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Mariana Rodriguez Pareja

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Ellos también son esclavos: los niños soldados

Publicado: 24/10/2012 13:06

niños soldados

Es imposible saber a ciencia cierta saber. Digamos, se estima.

Todos los números que tenemos son estimaciones, y yo en esto, le doy la razón a la reconocida activista Jada Pinkett Smith quien escribió hace algunas semanas que hoy día pasan los 20 millones el número de personas que siguen siendo compradas, vendidas y forzadas a trabajar como esclavos en todo el mundo todos los días.

Parece ser la cifra que más se acerca a la realidad mundial, a partir de datos que dan la sociedad civil, los periodistas y los activistas, puesto que en muchos países no constan registros oficiales de personas desaparecidas, ni de víctimas de trata.

Hace un par de posts les conté que esa cantidad que estima Pinkett Smith es un poquito más de la población que tenía en 2011 Chile y sobrepasa en 10 millones a la población que tiene Bolivia hoy día. Un dato más para agregar a esto es que la ONU dice que la trata afecta prácticamente a todos los países del mundo, ya sea como punto de origen, tránsito o destino, y que en 137 Estados se ha explotado a víctimas de por lo menos 127 países.

Como me cuesta imaginar que gente engañe a mujeres, hombres y niños de todos los rincones del planeta y los sometan diariamente a situaciones de explotación, que va desde la explotación sexual hasta trabajo forzoso, servidumbre doméstica, mendicidad infantil o extracción de órganos.

Me cuesta imaginar que alguien pueda hacer eso a otra persona, a un semejante, y que los medios para llevar a cabo estas acciones sean la amenaza o el uso de la fuerza u otras formas de coacción, el rapto, fraude, engaño, abuso de poder o de una situación de vulnerabilidad.

Como también me cuesta- parece que todo me cuesta mucho- pensar que en algunos lugares niños y niñas son secuestrados bajo esos métodos- o muy similares- para convertirse en soldados y esclavos de una causa que no entienden, ni conocen, ni debiera importarles. Ellos son los niños soldados, los jóvenes combatientes, las víctimas y victimarios.

Además de ser forzados a alistarse, a entrenarse bajo métodos sanguinarios, y a trabajar en condiciones precarias, también y especialmente las niñas, son obligadas a actuar como esclavas sexuales, a favor de miembros del batallón. Esto sin contar que son obligados - tanto niñas como niños - a ejecutar atrocidades bajo amenaza de castigos terribles.

En la actualidad, en el mundo existen aproximadamente 300 mil niños soldados. El caso emblemático en nuestra región es el de las FARC en Colombia que secuestraron (y secuestran) niños y los pusieron (y ponen) a su servicio para pelear y matar. Pero si hacemos memoria: también fue un método que se utilizó en varios puntos de América Central y en el Perú.

Hace algunos meses, la periodista Natalia Springer de Colombia publicó un inquietante estudio sobre la situación de los niños soldados en el país, revelando que son reclutados en promedio, alrededor de los 12 años.

"La mayoría son varones (57%), pero el reclutamiento de niñas (43%) crece precipitadamente. Uno de los resultados más preocupantes señala la extrema vulnerabilidad de los pueblos indígenas: un niño indígena tiene 674 veces más posibilidades de verse directamente afectado por el conflicto armado o de ser reclutado y usado por un grupo armado ilegal o una banda criminal que cualquier otro niño," se lee en El Tiempo.

Estos niños no se pueden escapar, so pena de ser asesinados; no pueden dejar de cumplir órdenes, so pena de ser castigados con dureza y sometidos a sesiones de tortura. En muchos casos- o la gran mayoría, son drogados. Esto lleva a que pierdan la noción del tiempo, del peligro y del valor de la vida.

Según dice Spriger, no menos de 18.000 niños y adolescentes están vinculados hoy a grupos armados ilegales y organizaciones criminales en Colombia. Estos niños también son esclavos, y a ellos también debemos rescatarlos, con el terrible dolor que implica que varios de ellos además de ser víctimas, sean victimarios.

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  • En esta imagen del jueves 16 de enero de 2014 un niño trata de ayudar a su padre a ordenar armas en un punto de control del Consejo de Autodefensas de Michoacán (CAM) en Tancitaro, Michoacán, México. Las autoridades temen que los grupos de autodefensa puedan convertirse en el tipo de organización criminal que están combatiendo, mientras que los ciudadanos que han sido secuestrados golpeados y perdido tierras a manos del cártel de los Caballeros Templarios alaban a las autodefensas por ofrecer seguridad. (Foto AP/Félix Márquez)

  • Dan Blackford, Rory Strain

    Un instructor de armas Dan Blackford, le muestra a Rory Strain, un niño de 12 años, cómo disparar en un centro de tiro al blanco en una foto tomada el domingo 19 de mayo del 2013, en Houston. Strain reside en la comunidad de Oak Forest, al noroeste de Houston, que es el primer vecindario en el país en ser entrenado en el uso de armas y equipado por el Proyecto Ciudadanos Armados, una organización sin fines de lucro que distribuye armas gratis a mujeres solas y residentes de vecindarios con altas tasas de delincuencia. (Foto AP/Pat Sullivan)

  • A Palestinian boy holds a plastic gun as two fully-veiled women walk past him on August 17, 2012 in Rafah's shoppoing district in the southern Gaza Strip where locals were buying gifts ahead of the Eid al-Fitr holiday, which will mark the end of the Muslim holy month of Ramadan. The exact date for the end of Ramadan is determined by the sighting of the new moon, as is the beginning of the lunar month. AFP PHOTO/ SAID KHATIB (Photo credit should read SAID KHATIB/AFP/GettyImages)

  • Syrian refugee children who fled the violence in their country, play with guns at the Zaatari refugee camp close to the northern Jordanian city of Mafraq, near the border with Syria, on the first day of the Eid al-Fitr, marking the end of the holy month of Ramadan, on August 19, 2012. Around 3,000 Syrians are taking shelters in the refugee camp that was opened last month to alleviate the humanitarian crisis in Syria. AFP PHOTO/KHALIL MAZRAAWI (Photo credit should read KHALIL MAZRAAWI/AFP/GettyImages)

  • A young Pakistani Muslim holds a toy gun as he walks past the closed house of Rimsha, a Christian girl who has been arrested on blasphemy charges, at a slum area of Islamabad on August 20, 2012. Pakistan's president on August 20 called on officials to explain the arrest on blasphemy charges of a Christian girl with Down's Syndrome who allegedly burnt pages inscribed with verses from the Koran. There is a growing debate about religious intolerance in Pakistan, where strict anti-blasphemy laws make defaming Islam or desecrating the Koran punishable by death. AFP PHOTO / AAMIR QURESHI (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP/GettyImages)

  • Young Pakistani Muslims play with toy guns near the closed house (L) of Rimsha, a Christian girl who has been arrested on blasphemy charges, at a slum area of Islamabad on August 20, 2012. Pakistan's president on August 20 called on officials to explain the arrest on blasphemy charges of a Christian girl with Down's Syndrome who allegedly burnt pages inscribed with verses from the Koran. There is a growing debate about religious intolerance in Pakistan, where strict anti-blasphemy laws make defaming Islam or desecrating the Koran punishable by death. AFP PHOTO / AAMIR QURESHI (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP/GettyImages)

  • A young Pakistani Muslim holds a toy gun near the closed house of Rimsha, a Christian girl who has been arrested on blasphemy charges, at a slum area of Islamabad on August 20, 2012. Pakistan's president on August 20 called on officials to explain the arrest on blasphemy charges of a Christian girl with Down's Syndrome who allegedly burnt pages inscribed with verses from the Koran. There is a growing debate about religious intolerance in Pakistan, where strict anti-blasphemy laws make defaming Islam or desecrating the Koran punishable by death. AFP PHOTO / AAMIR QURESHI (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP/GettyImages)

  • A Syrian boy holds a toy gun at a school in the Damascus neighbourhood of Mazze on August 24, 2012, where many Syrians are taking refuge since they fled the conflict between opposition fighters and forces loyal to President Bashar al-Assad. The number of refugees fleeing civil war in Syria has surged to over 200,000, the UN said, as fighter jets and tanks reportedly unleashed deadly new raids in hotspots across the country. AFP PHOTO / STR (Photo credit should read STR/AFP/GettyImages)

  • Emirati children hold the guns on display, on September 5, 2012, on the first day of the Abu Dhabi International Hunting and Equestrian exhibition (ADIHEX), which offers visitors the chance to enjoy camel auctions and traditional hunting and equestrian activities. AFP PHOTO/KARIM SAHIB (Photo credit should read KARIM SAHIB/AFP/GettyImages)

  • A Syrian boy holds the gun of a Syrian rebel fighter during a protest against the regime of Syrian President Bashar al-Assad in the northern city of Aleppo on October 12, 2012. The army took a pounding at the hands of rebels in northern Syria, a watchdog said, as tensions between Damascus and Ankara escalated over cargo seized from a Syrian passenger plane. AFP PHOTO/TAUSEEF MUSTAFA (Photo credit should read TAUSEEF MUSTAFA/AFP/GettyImages)

  • A Libyan child holds an AK-47 as his father waits in line to hand over weapons during a ceremony at Martyrs' Square in Tripoli on September 29, 2012. Hundreds of Libyans handed over weapons to the military in Tripoli and the eastern city of Benghazi as Libya's new leadership began to take steps to tackle militias, in the wake of massive anti-militia protests. AFP PHOTO/GIANLUIGI GUERCIA (Photo credit should read GIANLUIGI GUERCIA/AFP/GettyImages)

  • MUNICH, GERMANY - SEPTEMBER 28: A girl dressed in a Bavarian Dirndl fires a rifle at a shooting range during day 7 of Oktoberfest beer festival on September 28, 2012 in Munich, Germany.This year's edition of the world's biggest beer festival Oktoberfest will run until October 7, 2012. (Photo by Johannes Simon/Getty Images)

  • A Syrian boy holds the gun of a Syrian rebel fighter during a protest against the regime of Syrian President Bashar al-Assad in the northern city of Aleppo on October 12, 2012. The army took a pounding at the hands of rebels in northern Syria, a watchdog said, as tensions between Damascus and Ankara escalated over cargo seized from a Syrian passenger plane. AFP PHOTO/TAUSEEF MUSTAFA (Photo credit should read TAUSEEF MUSTAFA/AFP/GettyImages)

  • Serjeant Steven Campbell funeral

    Son Brandon, 10, (right) and an unidentified boy watch as the coffin of Serjeant Steven Campbell is carried to the Holy Trinity church in Pelton, County Durham, for the funeral service.

Cuando me puse a escribir este blog, encaré una búsqueda tímida de información para poder sustentar lo que yo sentía y presentía sobre la esclavitud moderna. Pero a medida que fueron siendo publicados mis posts, llegaron a mis manos y a mi inbox información artículos, testimonios y fallos muy interesantes, que no dejaré de lado. Amén de las cartas y notas de apoyo que he recibido de familiares de víctimas y de activistas, algo que me ha llenado el corazón y a lo que respondo con mucho amor desde este humilde lugar.

¿Cuándo aprenderemos a protegernos?
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