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Luisa Cabal

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El derecho de construir una familia

Publicado: 20/11/2012 13:08

protestas corte de derechos humanos

El temblor de tierra que estremeció a Costa Rica el 5 de septiembre fue poderoso, pero una audiencia pública que ocurrió ese día en San José tiene la posibilidad de traer un cambio sísmico más fuerte pues podría afectar a toda Latinoamérica.

Ese día la Corte Interamericana de Derechos Humanos - la más alta Corte de derechos humanos en la región - escuchó argumentos contra la prohibición de la fertilización in vitro en Costa Rica. La decisión que la Corte tome, que se espera para finales de este mes, tendrá un efecto profundo sobre los derechos reproductivos de millones de mujeres y familias en toda la región.

Durante la audiencia, Miguel Mejía, una de las dieciocho personas que interpuso una demanda contra el Estado de Costa Rica por la prohibición de la fertilización in vitro, habló sobre su inhabilidad de tener hijos tras un accidente que lo dejó paralizado de la cintura para abajo. Junto con otras víctimas de la cruel prohibición de Costa Rica sobre esta tecnología reproductiva, él suplico a la Corte que restableciera el derecho de las parejas de tomar sus propias decisiones sobre cómo y cuando construir sus familias.

Sin embargo, este caso no solamente afectará a personas buscando asistencia médica cuando tienen problemas de fertilidad, sino que afectará a todas las personas en Latinoamérica que usan métodos anticonceptivos como el DIU, y afectará a las mujeres buscando servicios de interrupción del embarazo. En el 2000 la Corte Constitucional de Costa Rica decidió que la fertilización in vitro era inconstitucional, interpretando su norma constitucional del derecho a la vida de forma que su protección se extendiera desde el momento de la fertilización. Igual que las propuestas legislativas que regulan la personalidad jurídica que los opositores de derechos reproductivos en Estados Unidos han tratado de pasar en distintos estados en diversas ocasiones, esta interpretación de la constitución de Costa Rica fue utilizada para prohibir la fertilización in vitro, y ha sido utilizada en otros países latinoamericanos para restringir el acceso a distintos métodos de anticoncepción, y establecer prohibiciones absolutas al aborto.

Las decisiones de la Corte Interamericana son inapelables, y sus estándares son vinculantes para los 22 países que han aceptado su competencia - los derechos reproductivos de la mayoría de los y las latinoamericanas penden de un hilo.

Pese a ciertos avances, en los últimos años hemos visto también las consecuencias negativas de imponer restricciones comprensivas y severas a los derechos reproductivos en países vecinos de Costa Rica. En el Salvador, la prohibición total del aborto ha convertido las salas de maternidad en despachos policiales con agentes del orden patrullando los corredores "investigando" posibles terminaciones de embarazos. Mujeres que han sufrido complicaciones de parto o han tenido abortos espontáneos son inmediatamente consideradas sospechosas de haber cometido un delito. A veces algunas son encarceladas y condenadas a hasta 30 años de cárcel.

Varios estudios han demostrado que la prohibición legal del aborto no está asociada con bajas tasas de aborto - sino sólo con un aumento de abortos ilegales y clandestinos. En el 2008, la tasa de abortos realizados en Latinoamérica era de 32 por cada 1.000 mujeres en edad reproductiva, mientras que en Europa occidental, donde el aborto está permitido bajo amplias causales, la tasa es de 12 abortos por cada 1.000 mujeres.

Como abogada de derechos humanos especializada en derechos reproductivos, la decisión de Costa Rica de prohibir la fertilización in vitro me conmocionó cuando la leí y empecé a trabajar paro denunciando esta injusticia hace una década. Resultaba inaudito que un país reconocido por su estable democracia y respeto por las libertades civiles podía retroceder en el respeto de derechos humanos fundamentales.

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  • <strong>Por <em>Stephanie Wood</em> de <a href="http://www.parenting.com/">Parenting.com</a></strong> <strong>¿Y si se me rompe la fuente en público?</strong> Primero que nada, sólo aproximadamente una de cada cuatro mujeres le sucede que se le rompa la fuente antes de que de inicio el trabajo de parto, destaca Margaret Buxton, una enfermera partera certificada de la Escuela Universitaria de Enfermeras Vanderbilt en Nashville. Y si sospechas que estás iniciando el trabajo de parto, probablemente no irás a cortarte el cabello o a buscar antigüedades. Incluso si se te rompe la fuente inesperadamente, tu líquido amniótico probablemente se escurrirá lentamente en vez de que salga de entre tus piernas como un río embravecido. (A menudo, la cabeza del bebé actúa como un “corcho”). Al mismo tiempo, no es como que la gente va a pensar que te orinaste en los pantalones. Lo que está sucediendo será bastante obvio incluso para los observadores casuales, y probablemente estarán haciendo hasta lo imposible por tratar de ayudarte. Aprovéchate de toda la compasión que puedas obtener, porque en unas cuantas horas tu bebé no tendrá ninguna misericordia, y esto no parará durante los próximos 18 años, si es que llega a parar en absoluto. También puedes calmar tu ansiedad enormemente llevando un cambio de ropa en la cajuela del coche o en tu oficina. Una advertencia: si se te llega a romper la fuente en público, llama a tu servicio médico. Dado que el riesgo de infección aumenta una vez que el saco amniótico protector se rompe, tu proveedor de servicios médicos querrá discutir cuándo debes de ser ingresada al hospital o centro de maternidad.

  • <strong>Sigo escuchando acerca del tapón mucoso y suena totalmente asqueroso. ¿Cuándo es probable que salga exactamente, y tapará mi baño o qué pasará? </strong> No podemos mentir: el tapón mucoso no es nada bello. Básicamente es un pegote gelatinoso que sella la abertura del útero (parecido a un corcho en una botella de vino). El tapón –una secreción espesa de moco vaginal, a veces teñida de sangre– puede salir entero o en trozos. Si sale entero, no será peor que un coágulo menstrual, dice la doctora Kate Abello, ginecóloga obstetra de práctica privada en Baltimore, Maryland. Usa una toalla sanitaria o un protector de ropa interior y estate atenta de otras señales de parto, que pueden comenzar al poco tiempo después o en unas cuantas semanas más. Toma en cuenta que el tapón mucoso es diferente al “flujo con sangre” -una secreción vaginal de moco fibroso manchada de sangre que precede al parto por uno o dos días-.

  • <strong>Las mujeres en mi familia tienden a tener partos rápidos. Me da terror que el mío comience en el trabajo y que tenga que dar a luz frente a mis colegas y a mi jefe que es hombre.</strong> La respuesta rápida para esta preocupación es que tomes licencia por maternidad más pronto; si no estás en la oficina, esto no sucederá. Habla con tu proveedor de servicios médicos acerca de tu historial familiar. “Los partos rápidos ciertamente pueden ser algo hereditarios, y tu doctor querrá estar más atento checando tu cérvix para la dilatación,” señala la Dra. Abello. "Entonces podemos asegurarnos de que estés en un lugar seguro para el parto si vemos señales de un progreso rápido." Si quieres trabajar hasta la fecha programada, pon especial atención a las señales sutiles de parto y sal rápidamente de la oficina en días en los que simplemente “no te sientas bien”. También puedes preguntarle a tu jefe si sería posible que trabajaras desde tu casa durante la recta final. En el peor de los casos, si inicias el proceso de parto en el trabajo, insístele a tus colegas que salgan de la oficina y que llamen al servicio de emergencias, para que sea un bombero o paramédico guapo a quien no volverás a ver jamás.

  • <strong>Alguien me dijo que la placenta se ve como un gran riñón. ¿Es cierto eso?</strong> Bueno, la placenta puede verse de esa manera, y francamente, tendrás suerte si la tuya se ve así. “Una placenta grande, roja y carnosa que parece un órgano de carne es exactamente lo que esperamos”, dice Buxton. “Una pequeña y arrugada placenta puede significar que no te cuidaste debidamente o que puede que tu bebé no haya tenido todos los nutrientes y oxígeno que necesitaba”. Por supuesto, una vez que tu bebé nazca estarás tan emocionada y enfocada en ella que muy apenas te darás cuenta del personal que estará haciendo lo que tienen que hacer en la tercera etapa del parto (que para ti es la parte fácil). Mientras tanto, el médico inspeccionará silenciosamente la placenta para asegurarse de que esté normal, saludable e intacta, pero para entonces ya estarás haciendo el recuento de la puntuación del test de Apgar de tu pequeña y susurrando acerca de su ya evidente inteligencia.

  • <strong>Estaba planeando en invitar a algunos de mis familiares para que estuvieran conmigo en el nacimiento, pero ahora me estoy preocupando de que tal vez pierda el control y empiece a gritarle a todo el mundo</strong>. Es el tema de muchas películas y series de televisión: la mamá dando a luz maldiciendo a su esposo por haberla puesto en esta situación. Si has estado alguna vez en un hospital en la sección de maternidad, seguramente has escuchado algunos gritos. Aún así, no es muy probable que tu personalidad cambie totalmente, dice Trish Booth, una ex-educadora de parto en Manlius, New York, y autora de Preguntas y Respuestas del Embarazo: Respuestas Autoritativas y Tranquilizantes a las Preguntas en tu Mente. "En el parto no te conviertes en otra persona es una intensificación de quien ya eres," explica. "Si te vuelves introvertida y callada cuando estás estresada, eso es lo que harás en el trabajo de parto. Si normalmente gritas, entonces es posible que también lo hagas durante el parto.

  • <strong>¿Acaso es cierto que las mujeres realmente acaban por defecar cuando están pujando para sacar al bebé? </strong> Hay una muy buena razón por la que te dicen que pujar al bebé hacia fuera se siente como un movimiento intestinal –probablemente estés teniendo uno de esos momentos también-. "La vagina y el recto están paralelos, así que cuando la cabeza del bebé empieza a coronar, cualquier cosa en el recto será expulsada también," explica Buxton. "Es simple física. Las mujeres se molestan porque es algo privado, pero al igual que vomitar, a nadie que trabaje en una maternidad le sorprenderá ver que suceda. Discretamente lo limpiamos y seguimos adelante."Y ten por seguro que nadie dejará que tu bebé caiga en el excremento, esto ocurre en las primeras etapas de pujidos, no cuando el bebé sale.

  • <strong>Mi esposo se desmayó en mi último parto. Dijo que toda la sangre se veía demasiado tenebrosa. Sin embargo, yo no soy tan delicada, y me gustaría tratar de ver el nacimiento en el espejo del hospital. ¿Me arriesgo?</strong> Adoramos a los papás -después de todo no podríamos procrear sin ellos-, pero no todos los hombres son creados iguales cuando se trata de dar apoyo en el cuarto del hospital. Los estudios muestran que los hombres temen perder a su pareja más que nada en el parto, explica Booth. Ver el parto puede ser algo aterrador para ellos, y cuando se trata de tomar decisiones médicas, “muchos papás no estarán de acuerdo con cualquiera de los demás uniformados”, dice. Es probable que tu pareja aguante mejor la segunda vez -al igual que tú, ya tiene una idea de lo que sucederá–, pero no lo fuerces a tener una vista de 360 grados si parece no gustarle mucho la idea. La belleza del espejo en la habitación del hospital es que fácilmente se puede ajustar. Tu médico puede inclinarlo para que puedas ver lo que está pasando mientras que papá voltea la mirada. Y si cambias de parecer, también lo pueden voltear rápidamente para que ya no veas tampoco. De hecho, normalmente ocurre lo opuesto: "Ver tu propio avance puede ser una muy buena herramienta motivacional", dice Buxton. "Las mamás se inspiran a empujar más fuerte cuando ven que la cabeza ya viene. Y los papás que están dentro del cuarto insistiendo que no quieren ver nada de sangre puede que cambien completamente de opinión y estar fascinados si los enfermeros le explican lo que está sucediendo. Para cuando acuerdas, papá ya se puso los guantes y está recibiendo al bebé."

  • <strong>Varias de mis amigas se hicieron una depilación brasileña completa antes de dar a luz. No me imagino haciendo eso, incluso si no estuviera embarazada. ¿Realmente será necesario?</strong> Hay una tendencia entre las mujeres a rasurarse y depilarse la vagina, especialmente las más jóvenes, en nuestra sociedad en general, pero definitivamente no es algo que tengas que hacer si no estás dispuesta a hacerlo, asegura Buxton. En las épocas más primitivas de parto (hace apenas unas cuantas décadas), a las mujeres rutinariamente se les rasuraba y se les hacía una enema cuando entraban al hospital. La lógica era: proporcionar un ambiente más higiénico para el parto. Afortunadamente, esa actitud llevó a dejar a los papás afuera en la sala de espera. La depilación no es necesaria y definitivamente a tu médico no le va a importar.

  • <strong>He escuchado que los calmantes para el dolor pueden causar náuseas. Tengo temor si me pongo a vomitar encima de los demás.</strong> Algunos calmantes para el dolor pueden causar náuseas, y probablemente lo hagan, sobre todo la familia de los analgésicos, también conocidos como narcóticos, que incluyen Demerol, Nubain, y Stadol. Estos medicamentos no te quitan el dolor, sino que lo disminuyen. Si eres propensa a tener nauseas, tal vez prefieras no tomar estos medicamentos en absoluto, o pedir que te den un medicamento junto con los analgésicos, para el mareo. La anestesia epidural a veces puede causar que te baje la presión, lo cual te puede hacer sentir mareada, y por consiguiente, causarte náuseas. Pero toma en cuenta que el no tomar ningún tipo de anestesia no garantiza que no vayas a vomitar. ¿Ya ves que dicen que las contracciones vienen en oleadas? Un parto normal activo por sí sólo es suficiente como para hacer que algunas mujeres vomiten. Esa es una de las razones por las cuales se les aconseja a las mujeres no comer mucho una vez que comience la labor de parto. Pero aquí una ventaja inesperada: el mismo reflejo que te hace vomitar te ayuda a sacar al bebé. "He tenido a mamás que solamente estaban dilatadas entre 4 y 5 cm; después vomitaban y de repente se habían dilatado ya 10 cm," señala Buxton.

  • <strong>¿Seguiré siendo la misma “ahí abajo” cuando todo esto termine, aunque me hagan una episiotomía?</strong> Créenos que probablemente no estarás tan preocupada acerca de esto justo después de haber tenido a tu bebé. El sexo no será ni remotamente tan atractivo como dormir, y cuando empieces a sentirte amorosa de nuevo, ya todo habrá sanado y habrás tenido tiempo suficiente para hacer un millón de ejercicios de Kegel para recuperar tu tono muscular, si estás tan motivada. En cuanto a qué tan apretado estará, se refiere, si tu episiotomía o tus rasgaduras han sanado bien y haces ejercicios para recuperar tu tono muscular, especialmente entre embarazos, tu piso pélvico debe de volver a la normalidad, insiste la doctora Abello. El sexo puede sentirse diferente al principio, ya que la cicatriz puede que necesite un poco de estiramiento, pero tómalo con calma y suavidad y el placer volverá. Buxton recomienda que hagas los ejercicios de Kegel mientras estás lactando a tu bebé, no sólo para recuperar el tono muscular, sino porque ayuda a promover el flujo sanguíneo, lo que ayudará a que tu perineo sane. Y recuerda: hay otras maneras de tener intimidad cuando no estás de humor para el sexo.

Soy colombiana pero hoy día vivo en Estados Unidos, un país que todavía respeta mis derechos reproductivos, a pesar de que hay algunos sectores tratando de limitarlos. Hace cinco años, mi esposo y yo necesitamos tratamientos de fertilidad para tener a nuestra hija mayor. Aun me indigna pensar en las familias en Costa Rica y toda Latinoamérica donde el Estado puede prohibirles tener esa oportunidad.

La Corte Interamericana de Derechos Humanos tiene dos opciones: dejar a los Estados interferir en decisiones íntimas que pertenecen a las vidas de las mujeres y sus familias, o enviar un mensaje fuerte que el derecho de empezar una familia tiene que ser protegido por todos los Estados de la región, pues los derechos reproductivos son derechos humanos fundamentales.

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