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Dr. Juan José Rivera

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Camino a la muerte, encontró el tránsito a la vida

Publicado: 14/11/2012 09:30

emergencia medica
Muchas veces abrimos los ojos y pensamos que estamos viviendo; sin embargo el destino nos muestra una película distinta. Así le sucedió a mi amigo y paciente Nico. Un hombre joven, extremadamente exitoso en sus negocios y una familia preciosa que frecuentemente se perdía en una agenda cargadísima de viajes de negocios, reuniones, planes, ambiciones, en fin, trabajo.

En una mañana como cualquier otra, Nico se levantó sin poder respirar. Lo atiende un médico en la sala de emergencia y lo diagnostican con neumonía, supuestamente debido a una bacteria bastante peligrosa llamada Klebsiella Pneumoniae. Lo comenzaron en los antibióticos pertinentes, sin embargo su condición continuó deteriorando rápidamente. No fue hasta que un doctor en particular le ausculta el pecho y sospecha que algo malo estaba sucediendo con una de las válvulas del corazón que ordenan un ecocardiograma. Lo que se vio en aquel ultrasonido fue el precursor de un balance caótico entre la vida y la muerte que logró sacudir la realidad de Nico y de muchos cercanos a él.

Imagínense un grifo botando agua a toda capacidad. Así lucía la válvula mitral en el ecocardiograma; un goteo de sangre en la dirección opuesta del flujo sanguíneo normal que llenó los pulmones de Nico de agua. La sensación que eso produce es la misma que si nos estuviésemos ahogando en el mar. Su esposa, esperando nerviosísima el resultado, recibió la noticia tajante:

"Su esposo necesita cirugía de corazón abierto de inmediato".

Lo que sucedió de ahí en adelante fue una ópera de nervios y adrenalina. La esposa, confundida y aturdida por la noticia, comienza a llamar a los compañeros de Nico de una organización llamada YPO (Young President Organization). Ella se convierte en la CEO de una junta creada de emergencia compuesta de los empresarios más exitosos de Guatemala (a quienes de ahora en adelante les llamaré The A Team). La meta era tomar una decisión sobre el tratamiento: o se hacía la cirugía en Guatemala o se trasladarían a Estados Unidos. Para este punto, obviamente, Nico ya estaba inconsciente y conectado a un ventilador. La junta decidiría su destino.

Tomar la decisión era una pesadilla; el grupo entendía que el riesgo de hacer la cirugía en Guatemala era alto pues los cirujanos en el país, a pesar de ser competentes, no realizan muchos de estos procedimientos al año. Por otro lado, los doctores les decían que montarlo en un avión y el simple hecho de trasladarlo en una condición tan crítica era una sentencia de muerte.

The A Team, acostumbrados a tomar decisiones bajo presión y enfocadas en lograr el mejor resultado posible, le recomienda a la esposa de Nico que la cirugía se realice en el hospital Cleveland Clinic en Ohio, donde se hacen miles de estas cirugías al año. Se contactaron los doctores del hospital gringo, los mismos aceptaron el reto, y enviaron un avión ambulancia a Guatemala para transportar a Nico. Pero transportarlo en ambulancia del hospital local al aeropuerto no era tarea sencilla. Tendría que hacerse en poco tiempo pues Nico podía morir en el proceso. Usualmente hacer esta ruta con tráfico, lo cual es la norma en Guatemala, tardaría aproximadamente una hora. The A Team logró que una ambulancia lo transportara en seis minutos; casi como si un mar muerto, pero de autos, se partiera por la mitad para que la ambulancia pudiera atravesar sin problema.

Ya finalmente dentro del avión y cuando se pensaba que todo estaba listo y que podrían despegar, 25 policías estatales se presentan en la escena para investigar el avión. Resulta que en esos días un hombre de apellido Barredas había asesinado a su esposa en Guatemala y se rumoraba que trataría de escapar del país. Los guardias pretendían abrir hasta el tanque de gasolina del avión para asegurarse que no se trataba de un complot para ayudar a escapar al asesino. El tiempo que tardarían representaría una sentencia de muerte para Nico; el oxígeno que tenían para transportarlo no sería suficiente si no despegaban de inmediato. The A Team nuevamente intervino y convenció a las autoridades que Barredas no estaba escondido en el avión.

Nico llegó vivo a Cleveland. Antes de poder operarlo, tuvieron que tratarlo con medicamentos intravenosos para mantenerlo vivo y remover seis litros de agua de su organismo, consecuencia del fallo cardiaco congestivo causado por el goteo severo de la válvula mitral. Luego de varios días, el cirujano dio la luz verde para operar. Su esposa, hijas, familiares y amigos ya tenían como una especie de camping en el hospital en donde esperaban ansiosamente cualquier noticia mientras que mantenían a la contingencia guatemalteca, incluyendo a miembros del The A Team, al tanto de cada suceso.

Nico sobrevivió la cirugía y a pesar de una recuperación difícil hoy día vive una vida normal...aunque muy diferente.

Esta nota la escribo desde Guatemala, en donde Nico, su esposa, The A Team y el resto de la organización YPO, al igual que este servidor, nos reunimos en una conferencia para hablar y aprender de lo sucedido. A mí me correspondía arrojar luz desde el punto de vista médico. Un Nico emocional y con lágrimas en los ojos describió su vida de antes, el trauma que causó su metamorfosis y su visión actual de la vida.

Dicen que nadie aprende por cabeza ajena...pero siento que Nico, al compartir su historia con nosotros, me hizo un favor. Me enseñó que la vida es efímera y hay que aprovechar cada segundo. Que el éxito verdadero no se mide en dinero o negocios exitosos sino en la labor que hacemos como esposo, padre o madre. Que el invertir nuestro tiempo, honestidad y lealtad en amistades verdaderas puede llegar a salvarnos la vida...

Cuando a alguien le sucede algo tan traumático como a Nico y sobrevive, tienden a llamarle milagro. Y no dudo que lo sea... sin embargo, los sobrevivientes tienden a sentir que Dios los ha salvado porque tienen una misión significativa en la vida. Para muchos esto se traduce usualmente en una visión medio egoísta, egocentrista y hasta a veces heroica de dicha misión. Al preguntarle a Nico cuál creía que era su misión, me contestó:

"Cuidar y amar a mi esposa, quien me salvó la vida".

Nico, amigo, cuando creías que ibas de camino a la muerte, justo te encontrabas en tránsito a tu vida.

- Juan Rivera M.D.

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  • <font size="-2">Por Yined Ramírez-Hendrix</font><br /><br />Las enfermedades cardiacas son responsables de 2,200 muertes en los Estados Unidos cada día, según el Centro de Control de Enfermedades. Cambios al estilo de vida y una dieta saludable pueden ayudar a reducir tu riesgo. El mantener un peso saludable, el no fumar y mantener los niveles de estrés bajo control son buenas maneras de minimizar tu riesgo. Estos son algunos alimentos que debes incluir en tu dieta:<br /><br /><strong>Avena</strong> <br /><br />La fibra soluble en la avena reduce la absorción del colesterol "malo" en los vasos sanguíneos, lo que ayuda a mantener las arterias libres.

  • Alga marina

    Al igual que todas sus contrapartes verdes provenientes de la tierra, el alga marina contiene impresionantes beneficios para el corazón como antioxidantes y grasas saludables.

  • Chocolate oscuro

    Los compuestos de flavonoides que operan como antioxidantes, satisfacen tu paladar dulcero y ayudan a bajar el colesterol, reducir la presión sanguínea y prevenir coágulos de sangre.

  • Popcorn

    Las palomitas maíz reventadas por aire caliente, y no aquellas bañadas en mantequilla y cubiertas de sal, son una sorprendente fuente de antioxidantes y fibra, de acuerdo a un estudio de 2009, porque técnicamente son granos enteros.

  • Soya

    Los alegatos de que reduce el colesterol aún están en debate, pero la soya es una fuente de proteína baja en grasa cuando se le compara a la carne roja.

  • Tomates

    Los tomates son la mayor fuente de licopeno en la dieta americana, de acuerdo a un estudio de 2011. Experimentos preliminares sugieren que el licopeno ayuda a prevenir problemas cardiovasculares dado a sus propiedades anti-inflamatorias.

  • Alcohol

    Un estudio de 2011 publicado en British Medical Journal encontró una baja de 14 a 25% en la enfermedad cardiaca en personas que consumen alcohol con moderación, comparados a los abstemios.

  • Bayas

    Las bayas son altas en un tipo de antioxidantes llamado polifenoles, que pueden bajar la presión sanguínea y promover el buen colesterol. Un estudio de 2011 encontró que estas tienen un compuesto llamado antocianinas que protege contra la hipertensión.

  • Salmón

    La Asociación Americana del Corazón recomienda comer pescado dos veces por semana, especialmente pescado como el salmón, rico en ácidos grasos, omega-3. Los omega-3 pueden reducir el riesgo de arritmias, la acumulación de placa en las arterias, bajar el colesterol y ayudar a mantener la presión arterial baja.

  • Aceite de oliva

    El cambiar la mantequilla por aceite de oliva puede bajar los niveles de colesterol. Las grasas monoinsaturadas que se encuentran en el aceite de oliva siguen siendo grasas, así que ejerce moderación.

  • Papas

    Las batatas están repletas de antioxidantes que combaten enfermedades y las papas regulares contienen fibra y potasio, importantes para mantener tu corazón funcionando propiamente.

  • Nueces

    Un estudio de 2011 concluyó que el consumir nueces en lugar de carne roja como fuente de proteína resultó en una baja en el riesgo de apoplejía. La grasa no saturada en las nueces puede ayudar a reducir el colesterol en comparación de la carne roja. Las nueces son altas en grasa y calorías, por lo que es necesario controlar las porciones.

  • Café

    Un estudio de 2011 sugirió que el café es una gran fuente de antioxidantes en las dietas de las personas. Aún son necesarios más estudios para determinar cómo la cafeína contrarresta los radicales libres en el cuerpo, pero parece que batalla la enfermedad cardiaca y el Alzheimer.

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