César González

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La pelea que paralizó a un país

Publicado: 26/11/2012 15:33

macho camacho

Me recuerdo la noche del 12 de septiembre de 1992 recorriendo las calles, oscuras y desiertas, de Reynosa en Tamaulipas. Con 12 años de edad y acompañado de mi padre, buscábamos ansiosos un lugar dónde ver la pelea de box más esperada en muchos años: Julio César Chávez contra Héctor "Macho" Camacho.

Las opciones eran limitadas pues ningún bar dejaría entrar a un niño, ni siquiera a ver una pelea de interés nacional. Pudimos apretujarnos con un grupo de personas que, desde la acera, veían la función que se transmitía en el televisor dentro del lobby también apretujado de un viejo hotel en el centro de la ciudad. Las calles se habían vaciado para ver la pelea, y desde la perspectiva de un niño, toda esa gente parecía estar en el lobby del viejo Hotel Riviera. Desde la acera me paraba sobre las puntas para ver el televisor que detrás del cristal transmitía las acciones como en una película de cine mudo. Apenas podía imaginar al Sony Alarcón, con ese timbre de voz dramático y fresco, que era la banda sonora de las grandes hazañas de los ídolos de mi niñez: Julio César Chávez y Fernando Valenzuela.

Ya el Hotel Riviera es apenas un recuerdo lejano que dio paso a un centro comercial, y aquella fresca tranquilidad de las noches de Reynosa ya también se fue. La noticia del atentado a balazos que dejó en muerte cerebral al gran ex campeón puertorriqueño, aquel archirrival de Julio César Chávez, es una historia próxima y familiar para quien, como yo, ha vivido en una ciudad devorada por la violencia y las balas. El fallecimiento de Héctor "Macho" Camacho regresó el tiempo 20 años a aquella niñez en una ciudad normal que se preparaba para reunirse a ver una pelea de box. Hoy eso es un contraste abismal: recordar lo que antes eran el Macho y mi ciudad, y ver en lo que se han convertido.

Antes de llegar a esa noche entrañable en el Hotel Riviera, había esperado por meses la pelea que para mi era perfecta. Esa espera pareció una eternidad. Tanto Julio César Chávez como Héctor "Macho" Camacho habían ascendido en el escalafón boxístico de forma casi paralela desde 1983, cuando Camacho conquistó su primer campeonato mundial, el super pluma del CMB. Un año después lo dejó vacante para subir al peso ligero y fue entonces que emergió Julio César Chávez para derrotar al "Azabache" Martínez y quedarse con ese cinturón aún tibio del Macho Camacho, el primero en el palmarés de Julio César.

Posteriormente, ambos fueron campeones mundiales en ligero y súper ligero, Camacho gritó, vociferó, adjetivó y amenazó, aunque evitó a toda costa a Julio con el propósito de calentar la pelea y enfrentarse, por fin, en 1992, cuando la expectación y las bolsas económicas estaban en su punto máximo.

A cada uno, Don King le pagó de 3 millones de dólares y el ganador recibiría el auto de sus sueños. Camacho quería un Bentley y Chávez un Lamborghini. Los boletos se vendieron en tiempo récord y el pago por evento alcanzó 880,000 suscripciones a 25 dólares la compra, es decir, 22 millones de dólares, que se sumaron a los 4.5 millones de ganancias para el hotel Hilton de Las Vegas.

El Macho Camacho subió al ring radiante, bailando "Macho Man", vestido de superhéroe, como si no le pudieran entrar ni las balas.

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El "Macho" Camacho de aquella noche subió al ring radiante, bailando "Macho Man", vestido de superhéroe, una especie de Capitán América boricua que parecía indestructible, como si a ese súper héroe las balas no le pudieran entrar.

Lo que sí le entraron fueron los puños de Julio César Chávez. El gran campeón mexicano lo persiguió por todo el ring como un tractor sin reversa, le punzó el hígado de forma incesante hasta dejarlo estático en los rounds finales y lo cruzó sistemáticamente con largas derechas que le cerraron el ojo izquierdo. El "Macho" Camacho veloz y vivaz ya se había difuminado en el ocaso de la pelea. Estuvo a punto de irse a la lona en el último round cuando logró colgarse con el guante de la cuerda para no caer. La decisión fue una victoria unánime para Julio.

Para entonces el lobby del Hotel Riviera era todo euforia, luego de aquellas mandíbulas apretadas como haciendo fuerza junto a Julio César Chávez cada vez que el mexicano lanzaba un gancho la hígado.

Pero el Macho Camacho nunca cayó. Aunque había recibido castigo durante toda la pelea, se mantuvo en pie. Lo que no pudieron hacer los puños del más grande boxeador en la historia de México, sí lo pudieron conseguir las balas, esas que lo destruyen todo: al Macho Camacho, al Hotel Riviera, y las apacibles noches como aquella.

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  • Raúl De Molina

    Héctor Macho Camacho llegando al hospital en Puerto Rico después de una balacera. En estado extremadamente grave http://t.co/O1qZenf0

  • BORICUABOXING.COM

    BREAKING NEWS: I have confirmation that HECTOR "Macho" CAMACHO has indeed passed away from gun shot wounds suffered earlier... R.I.P. #MACHO

  • TMZ

    'Macho' Camacho -- Boxing Legend SHOT in Puerto Rico http://t.co/tWZkIZwB

  • Primera Hora

    Una fuente dijo a Primera Hora que una de las balas está alojada en el cerebro, de Macho Camacho, sin salida. http://t.co/y2Q44ZuN

  • TelemundoPR

    Entre la vida y la muerte el boxeador Macho Camacho...fue herido en un tiroteo de carro a carro ocurrido a eso de... http://t.co/djuzWjzF



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  • macho funeral

    Héctor 'Macho' Camacho es despedido en Puerto Rico

  • Héctor 'Macho' Camacho es despedido en Puerto Rico

  • Hector Camacho Jr.

    Hector Camacho Jr., the eldest son of former world boxing champion Hector "Macho" Camacho, speaks with reporters outside Centro Medico trauma center in San Juan, Puerto Rico, Friday, Nov. 23, 2012. Camacho, who has been unconscious since he was shot in the face last Tuesday and declared brain dead by doctors, will be taken off life support on Saturday, his mother Maria Matias said in the brief news conference, a decision that Camacho Jr. opposes. (AP Photo/Dennis M. Rivera Pichardo)

  • Hector Macho Camacho

    FILE - In this July 14, 2001 file photo, boxing champ Hector "Macho" Camacho celebrates after defeating Roberto Duran in their super middleweight National Boxing Association championship fight in Denver. Camacho, a boxer known for skill and flamboyance in the ring, as well as for a messy personal life and run-ins with the police, has died, Saturday, Nov. 24, 2012, after being taken off life support. He was 50. (AP Photo/Ed Andrieski, File)

  • Maria Matias

    Maria Matias, left, mother of former world boxing champion Hector "Macho" Camacho, walks to attend a news conference outside Centro Medico trauma center in San Juan, Puerto Rico, Friday, Nov. 23, 2012. Camacho, who has been unconscious since he was shot in the face last Tuesday and declared brain dead by doctors, will be taken off life support on Saturday, his mother said in the brief news conference, a decision that the former championship boxer's eldest son opposes. (AP Photo/Dennis M. Rivera Pichardo)

  • Maria Matias

    Maria Matias, mother of former world boxing champion Hector "Macho" Camacho, speaks with reporters outside Centro Medico trauma center in San Juan, Puerto Rico, Friday, Nov. 23, 2012. Camacho, who has been unconscious since he was shot in the face last Tuesday and declared brain dead by doctors, will be taken off life support on Saturday, his mother said in the brief news conference, a decision that the former championship boxer's eldest son opposes. (AP Photo/Dennis M. Rivera Pichardo)

  • Hector Macho Camacho, Marty Cohen, Don King

    FILE - In this Dec. 9, 1986 file photo, Hector "Macho" Camacho WBC lightweight boxing champion, is escorted by Marty Cohen, left, and boxing promoter Don King, right, during a news conference in New York. Famed Puerto Rican boxer Camacho is clinically brain dead, doctors said Thursday, Nov. 22, 2012, though they said family members were disagreeing on whether to take him off life support. Dr. Ernesto Torres said doctors have finished performing all medical tests on Camacho, who was shot in the face Tuesday night. (AP Photo/David Bookstaver, File)

  • In this Sept. 13, 1997, photo provided by Las Vegas News Bureau, Hector Camacho, left, fights Oscar De La Hoya in a boxing match at Thomas and Mack Center in Las Vegas. Camacho's family tried to decide Wednesday, Nov. 21, 2012, whether he should be removed from life support after a shooting in his Puerto Rican hometown left the former boxing champion clinging to life and his fans mourning the loss of a dynamic and often troubled athlete. (AP Photo/Las Vegas News Bureau, Darrin Bush)

  • DURAN CAMACHO

    FILE - This June 22, 1996, file photo shows Hector "Macho" Camacho being lifted into the air after his unanimous decision over Roberto Duran in an IBC middleweight title fight at the Trump Taj Mahal Casino Resort in Atlantic City, N.J. Police in the Puerto Rican city of Bayamon say they found drugs inside the car in which former champion boxer Camacho was shot and critically wounded. Camacho was in critical condition Wednesday, Nov. 21, 2012, at the Centro Medico trauma center in San Juan. (AP Photo/Donna Connor, File)

  • CAMACHO DE LA HOYA

    FILE - This Sept. 13, 1997 file photo shows Hector Camacho, left, of Puerto Rico, and Oscar De La Hoya of Los Angeles exchanging blows in the first round of their WBC welterweight championship in Las Vegas. Police in the Puerto Rican city of Bayamon say they found drugs inside the car in which former champion boxer Camacho was shot and critically wounded. Camacho was in critical condition Wednesday, Nov. 21, 2012, at the Centro Medico trauma center in San Juan. (AP Photo/Mike Salsbury, File)

  • Dr. Ernesto Torres, director of the Centro Medico trauma center, talks to reporters about the condition of former boxer champion Hector “Macho” Camacho in San Juan, Puerto Rico, Wednesday, Nov. 21, 2012. Camacho was clinging to life Wednesday after being shot in the face while in a car in his hometown of Bayamom. Doctors and his family expected to decide whether to remove Camacho from life support. His condition worsened overnight and his heart stopped at one point, said Torres. (AP Photo/Ricardo Arduengo)

  • Hector “Macho” Camacho's son-in-law, Widniel Adorno, talks to reporters about the condition of his father-in-law, in San Juan, Puerto Rico, Wednesday, Nov. 21, 2012. The former boxing champion was clinging to life Wednesday after being shot in the face while in a car in his hometown of Bayamom. Doctors and his family expected to decide whether to remove Camacho from life support. His condition worsened overnight and his heart stopped at one point, said Dr. Ernesto Torres, director of the Centro Medico trauma center in San Juan. (AP Photo/Ricardo Arduengo)

  • Hector Macho Camacho

    FILE - In this Feb. 16, 2012 file photo former boxing champion Hector "Macho" Camacho, front center, poses for photographers at his arrival to the Premio Lo Nuestro Music Awards in Miami. Police in Puerto Rico say Camacho has been shot and critically wounded Tuesday, Nov. 20, 2012. (AP Photo/Alan Diaz, File)

  • Hector Camacho

    This photo released by the Orange County Sheriff's Office is of Hector Camacho after he was arrested on a felony count of child abuse, Tuesday, April 3, 2012, in Orlando, Fla. (AP Photo/Orange County Sheriff's Office)

  • Hector Macho Camacho

    Former boxer Hector Macho Camacho, foreground center, poses for photographers at his arrival at the Premio Lo Nuestro Music Awards in Miami, Thursday, Feb. 16, 2012. (AP Photo/Alan Diaz)

  • Elkins v Camacho

    8 Apr 2000: Hector Camacho celebrates after defeating Bob Elkins at Joe Louis Arena in Detroit, Michigan. Camacho won by technical knockout. Mandatory Credit: Tom Pidgeon/ALLSPORT

  • De La Hoya V Camacho

    13 Sep 1997: Boxer Oscar De La Hoya battles Hector Camacho during a match at the Thomas and Mack Center in Las Vegas, Nevada. Mandatory Credit: Jed Jacobsohn /Allsport

  • Fighter Hector "Macho" Camacho (L) wraps his arms

    LAS VEGAS, : Fighter Hector 'Macho' Camacho (L) wraps his arms around boxing promoter Bob Arum (C) as they pose with Oscar De La Hoya (R) following a pre-fight press conference at Caesars Palace in Las Vegas 10 September. Camacho will fight WBC welterweight champion De La Hoya for the title 13 September at the Thomas and Mack Arena in Las Vegas. AFP PHOTO/JOHN GURZINSKI (Photo credit should read JOHN GURZINSKI/AFP/Getty Images)

  • Hector "Macho" Camacho shows up in the ring in a R

    ATLANTIC CITY, UNITED STATES: Hector 'Macho' Camacho shows up in the ring in a Roman soldier's uniform before the start of his twelve round IBC Middleweight title fight against Sugar Ray Leonard 01 March at the Atlantic City Convention Center. Camacho won in the 5th round by a TKO after the referee stopped the fight after Camacho knocked Leonard into the ropes. AFP PHOTO Timothy Clary (Photo credit should read TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images)

  • Hector "Macho" Camacho

    1 Mar 1997: Hector 'Macho' Camacho heads toward the ring for a bout against Sugar Ray Leonard in Atlantic City, New Jersey. Camacho won the fight with a TKO in the fifth round. Mandatory Credit: Al Bello /Allsport

  • Hector "Macho" Camacho

    1 Mar 1997: Hector 'Macho' Camacho looks on from his corner during a bout against Sugar Ray Leonard in Atlantic City, New Jersey. Camacho won the fight with a TKO in the fifth round. Mandatory Credit: Al Bello /Allsport

  • Leonard V Camacho

    1 Mar 1997: Sugar Ray Leonard (left) lands a blow on Hector 'Macho' Camacho during a bout in Atlantic City, New Jersey. Camacho won the fight with a TKO in the fifth round. Mandatory Credit: Al Bello /Allsport

  • Boxer Hector "Macho" Camacho, known for his outrag

    ATLANTIC CITY, UNITED STATES: Boxer Hector 'Macho' Camacho, known for his outrageous antics, poses for kids from the New Jersey Ave. School during a benefit luncheon at Planet Hollywood on the Boardwalk 28 February in Atlantic City. Camacho will defending his IBC middleweight title against Sugar Ray Leonard, returning to the ring to fight Camacho 01 March, after retiring in 1991. AFP PHOTO/Timothy A. CLARY (Photo credit should read TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images)

  • Camacho v Duran

    22 Jul 1996: Roberto Duran delivers a blow to the head of Hector Camacho during the Hector 'Macho' Camacho v Roberto Duran bout at the Trump Taj Mahal in Atlantic City, New Jersey. Camacho won the fight. Mandatory Credit: Al Bello /Allsport

  • Camacho v Duran

    22 Jun 1996: Roberto Duran (L) and Hector Camacho in action during their bout at Trump Taj Mahal in Atlantic City, New Jersey.

  • Hector Camacho V Eddie Van Kirk

    1 Aug 1992: Boxer Hector Camacho (right) trades blows with Eddie Van Kirk. Mandatory Credit: Holly Stein /Allsport

  • Chavez v Smith Camacho

    15 Sep 1991: Hector 'Macho' Camacho gives the peace sign during the between Julio Cesar Chavez and Lonnie Smith at the Mirage Hotel in Las Vegas, Nevada. Mandatory Credit: Ken Levine /Allsport



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  • Hector Camacho vs Julio Cesar Chavez 12 septiembre 1992 CMB peso superligero

  • Hector Camacho vs Oscar de la Hoya 13 de septiembre de 1997 CMB peso welter título

  • Hector Camacho vs Sugar Ray Leonard 1 marzo de 1997

  • Hector Camacho vs Roberto Durán 14 de julio 2001

  • Hector "Macho" Camacho vs. Edwin Rosario 13 de junio 1986 CMB peso ligero título

  • Hector Camacho Sr. vs Vinny Pazienza 3 de febrero de 1990



César González es articulista de La Ciudad Deportiva.

 

Seguir a César González en Twitter: www.twitter.com/@elcesargzz

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