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San Lorenzo, el equipo del papa Francisco, gana la Copa Libertadores

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SAN LORENZO
San Lorenzo, el equipo del papa Francisco, salió campeón de la Libertadores | Amilcar Orfali/STR via Getty Images

BUENOS AIRES (AP) — San Lorenzo hizo trizas más de medio siglo de frustraciones al ganar por primera vez la Copa Libertadores, de la cual fue uno de sus protagonistas cuando se inauguró en 1960.

Cuando la estaba pasando mal, un gol de penal de Néstor Ortigoza en el primer tiempo le dio la victoria 1-0 a San Lorenzo sobre Nacional de Paraguay, con lo cual el equipo argentino alcanzó ese preciado trofeo por el que sus hinchas se desvivían, a tal punto que ese logro es considerado el más importante en sus 106 años de vida.

El partido de ida en Asunción finalizó 1-1 entre los dos equipos con peor foja entre los clasificados tras la fase de grupos: San Lorenzo finalizó en el puesto 15 y Nacional en el 16.

Esta conquista le permitió a Argentina elevar a 23 la cantidad de títulos en la Libertadores, alejándose de Brasil (17); Uruguay (8); Paraguay (3); Colombia (2); Chile y Ecuador (1). San Lorenzo era el único club grande de su país que estaba huérfano de ese título, que por lo menos una vez atraparon Boca Juniors, River Plate, Independiente y Racing Club.

"Este equipo hace dos años parecería que desaparecía, y ahora está disfrutando esto", expresó el técnico de San Lorenzo Edgardo Bauza, aludiendo a que por aquella época los "Cuervos" estaban peleando por no descender en la liga argentina y además el club estaba aquejado por problemas económicos. "Es tiempo de festejar, somos los mejores de América".

Lejos de arredrarse por un estadio convertido en caldera, Nacional le mostró uñas y dientes a su rival apenas al minuto de juego cuando un disparo de Derlis Orué, que encontró un rebote en Juan Mercier, se estrelló en un poste con el arquero Sebastián Torrico ya resignado a sacar la pelota de las redes.

Pudo haber sido una ayuda divina a la distancia del papa Francisco, reconocido hincha de San Lorenzo, y cuya imagen se vio reflejada en decenas de banderas y hasta en su figura tallada en madera, en una especie de estatua que un hincha plantó a su lado.

Rústico pero entusiasta, Nacional lució superior con un férreo bloque defensivo al que San Lorenzo no pudo quebrar pese a tener dos delanteros de punta, Martín Cauteruccio y Mauro Matos.

"El equipo se notó muy impreciso en el primer tiempo, jugamos muy nerviosos, tensionados; se contagió de la gente", destacó Bauza, quien en 2008 se consagró campeón con Liga de Quito.

Bauza dijo que se quedará en San Lorenzo hasta diciembre próximo, lo que significa que lo dirigirá en el Mundial de Clubes que se jugará del 10 al 20 de ese mes en Marruecos, y en el que algunos de los clasificados son el Real Madrid español y el Cruz Azul mexicano.

Sin creación ni juego colectivo, un gol de San Lorenzo parecía una quimera hasta que Ramón Coronel cometió un error infantil al bloquear con su brazo como en el voleibol un disparo intrascendente de Cauteruccio en un penal que Ortigoza envió a la red a los 36 minutos.

Ortigoza, quien defendió a Paraguay en el Mundial de Sudáfrica 2010, definió con derechazo casi rasante y el arquero Ignacio Don no la tocó.

Tampoco la tocó siquiera en todo el primer tiempo.

"No dudé nunca", dijo al sintetizar su penal Ortigoza, quien fue elegido el mejor jugador de la cancha. "Siempre tuve el apoyo de mis compañeros y del cuerpo técnico, la gente de San Lorenzo se merecía esta Libertadores".

San Lorenzo, 12 veces campeón del balompié argentino, fue protagonista del segundo partido en la historia de la Libertadores cuando en la edición de 1960 venció 3-0 a Bahía de Brasil, club con el que precisamente firmó contrato su enlace Leandro Romagnoli, quien dejó entreabierta la puerta para seguir en San Lorenzo y jugar el Mundial de clubes.

"Estoy hablando con la gente de Bahía para ver qué pasa. Pero de eso quiero ponerme a pensar recién mañana", destacó el capitán Romagnoli. "Nunca había jugado una final. Y ahora, como muchos me lo dijeron, también quisiera estar en Marruecos".

"Mucha gente se fue de esta vida sin ver a San Lorenzo campeón de la Libertadores y por eso esto es tan emocionante", dijo el "Pipi" entre sollozos.

Después de 54 años y 104 partidos, los "Santos" pudieron festejar.

San Lorenzo, que estrenará su flamante título el domingo visitando a Racing Club por el torneo argentino, además se consagró campeón de la Copa Mercosur de 2001 y de la Sudamericana de 2002. Pero su gran obsesión siempre fue Libertadores, el certamen más importante de la región a nivel de clubes.

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Alineaciones:

SAN LORENZO: Sebastián Torrico, Julio Buffarini, Mauro Cetto, Santiago Gentiletti, Emanuel Más, Héctor Villalba, Juan Mercier, Néstor Ortigoza, Leandro Romagnoli, Martín Cauteruccio, Mauro Matos.

NACIONAL: Ignacio Don, Ramón Coronel, Raúl Piris, Leonardo Cáceres, David Mendoza, Marcos Melgarejo, Marcos Riveros, Silvio Torales, Derlis Orué, Julián Benítez, Fredy Bareiro.

ARBITRO: Sandro Ricci (Brasil).

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