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Un 'impostor' fue el intérprete en el funeral de Nelson Mandela (VIDEO)

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JOHANNESBURGO, Sudáfrica (AP) — Mientras un presidente tras otro presentaban sus respetos en el servicio fúnebre de Nelson Mandela, un hombre que estuvo a un brazo de distancia de ellos parecía interpretar sus palabras en lenguaje de señas. Pero defensores de los sordos aseguran que ese hombre era un impostor.

El incidente, que indignó a los sordos e intérpretes del lenguaje de señas que estaban siguiendo el funeral en todas partes del mundo, plantearon cuestionamientos sobre cómo el hombre no identificado logró llegar a un evento supuestamente seguro al que asistieron decenas de jefes de Estado, entre ellos el presidente Barack Obama.

También fue otro ejemplo de la mala organización del servicio fúnebre realizado el martes en un estadio de fútbol de Johannesburgo, Sudáfrica. Otras dificultades fueron el transporte público irregular que impidió que muchos pudieran asistir y un sistema de audio defectuoso que hizo que algunos discursos fueran inaudibles para muchos de las decenas de miles de asistentes. La policía tampoco pudo contener la ola de gente que entró corriendo al estadio cuando se abrieron las puertas justo después del amanecer.

El individuo que fue visto por todo el mundo en la televisión cerca de decenas de jefes de Estado "movía las manos pero sin comunicar absolutamente nada", dijo a The Associated Press Bruno Druchen, director de la Federación de Sordos de Sudáfrica.

Jackson Mthembu, vocero del Congreso Nacional Africano, que gobierna Sudáfrica, no quiso formular declaraciones.

Druchen y otros tres expertos en el lenguaje de los sordomudos dijeron que el individuo no se estaba comunicando en los sistemas africano ni estadounidense y no pudo haber utilizado ningún otro lenguaje de signos porque sus movimientos de brazos y manos carecían de estructura. Los signos empleados en Sudáfrica abarcan los 11 idiomas oficiales del país, según la federación.

Ingrid Parkin, directora de la Escuela San Vicente para los Sordos en Johannesburgo, dijo que recibió quejas de la comunidad de sordos desde Canadá hasta China por el supuesto intérprete, que ni siquiera utilizó expresiones faciales para transmitir las emociones de los oradores, un elemento clave en el lenguaje de signos.

"Este hombre sabe que no puede usar el sistema de signos y tuvo la osadía de presentarse en un foro internacional y hacerlo", dijo Parkin.

Nicole Du Toit, una intérprete oficial del lenguaje de signos que presenció la transmisión, dijo en una entrevista telefónica que era una vergüenza. "Era horrible, realmente un circo. Solo él podía entender esos gestos".

El intruso también hizo interpretación en un acto el año pasado al que asistió el presidente sudafricano Jacob Zuma, dijo Druchen. En esa ocasión, una persona sorda entre el público videograbó el acto y entregó el video a la federación de los sordos, que preparó un informe y presentó una queja formal al Congreso Nacional Africano, agregó.

En su queja, la federación sugirió que el individuo se sometiera a los cinco años de entrenamiento necesarios para recibir la certificación como intérprete en Sudáfrica.

Druchen agregó que se presentará una nueva queja al CNA con el pedido de una reunión urgente.

"Queremos formular una declaración que sea una advertencia a otros intérpretes falsos", dijo. "Espero que el gobierno sudafricano tome nota de esto".

Los intérpretes falsos son un problema en Sudáfrica, porque personas con un conocimiento superficial tratan de hacerse pasar por intérpretes, explicó Parkin. Y como quienes los contratan por lo general no conocen el lenguaje de los signos, no tienen idea de que aquellos no están capacitados, agregó.

"Se presentan como intérpretes porque conocen diez signos y pueden ganar algún dinero fácil", dijo. "Es un abuso a la comunidad de los sordos, de la que se aprovechan para ganar dinero".

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Los periodistas de The Associated Press Nastasya Tay y Josh Lederman contribuyeron a este despacho.

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Alan Clendenning está en Twitter como www.twitter.com/alanclendenning

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