El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) está pidiendo la colaboración internacional para ayudar a más de 4.4 millones de niños afectados por el poderoso tifón Haiyan, que arrasó en Filipinas.

La UNICEF está pidiendo medicinas, suministros de nutrición, agua potable y artículos de higiene, que son vitales para ayudar a los millones de pequeños, quienes "literalmente necesitan todo", según la organización internacional.

“Con cada día que pasa, miles de niños se vuelven cada vez más débiles, y son más vulnerables a la enfermedad”, explicó a través de un comunicado de prensa, Tomoo Hozumi, representante de UNICEF en Filipinas.

“El derrumbe de los sistemas de agua y saneamiento, y la destrucción de las casas y las escuelas, hace que los niños corran un riesgo enorme y necesiten ayuda urgente”, precisó.

En la mañana del pasado viernes, el supertifón Haiyan golpeó las Filipinas y puso en peligro la seguridad de más de 25 millones de personas.

Se anunciaron víctimas y más de 100,000 llenaron los refugios, especialmente en la provincia de Visayas del Este, en donde el gobierno anunció que todos los caminos principales estaban intransitables.

Benigno Aquino, Presidente de Filipinas, dijo que la nación sobrellevaba una calamidad.

DE AP

HONG KONG (AP) — Se congregan en iglesias en California, centros comerciales en Hong Kong, vigilias en Bahrein y en páginas abiertas con premura en Facebook. Trabajadores filipinos en el exterior, incomunicados de sus familias luego que un tifón matase a miles y causase devastación en el país, se están uniendo para orar, intercambiar información y lanzar campañas de ayuda.

Sobre todo, muchos de los 10,5 millones de filipinos en el extranjero están llamando desesperadamente, sin obtener respuesta, a números telefónicos en el área azotada, donde la ayuda apenas llega lentamente y las comunicaciones han sido cortadas.

"Yo llamo una y otra vez, pero nadie responde", dijo Princess Howard, empleada de una empresa de transferencias monetarias en Hong Kong, acerca de sus esfuerzos para hablar con su abuelo de 62 años y otros nueve familiares en la región de Leyte, que fue devastada cuando el tifón Haiyan azotó hace una semana.

Con envíos de 21.400 millones de dólares al país solamente el año pasado, equivalente a casi 10% del producto interno bruto, los filipinos en el exterior son una parte vital del sistema económico nacional. Diseminados en unos 200 países, trabajan como enfermeras en Europa, cosechadores de caña de azúcar en Malasia, doncellas en Hong Kong y trabajadores de la construcción en el Oriente Medio.

Hong Kong tiene unos 133.000 filipinos, mayormente trabajadores domésticos que tienen a reunirse en parques locales los domingos, su día libre. Hay tantos filipinos en Hong Kong que se ha creado un centro comercial completo dedicado a sus gustos y necesidades para comprar productos filipinos y enviar dinero a casa. Howard, de 18 años, trabaja en una agencia de envíos monetarios en el centro comercial y dice que días después de la tormenta su familia aún llama a los teléfonos de familiares allá de 10 a 20 veces por día, infructuosamente. "A veces pierdo las esperanzas. Y a veces sigo llamando".

Para los filipinos en el extranjero, el precio de ganar sustento para la familia en Filipinas ha sido siempre la separación, y para muchos, eso nunca se ha sentido tanto como en la última semana, cuando tuvieron que ver impotentes desde la distancia cmo el tifón destrozaba comunidades completas.

"Si tuviera magia, con un toque estaría allí", dice Jeff Ilagan, de 30 años y pastor en la Iglesia Cristiana Discípulos Filipinos en Los Angeles, California. Ilagan, que es de Leyte y cuya esposa y tres hijos siguen en su aldea, sufrió noches de insomnio tras recibir un mensaje de texto de su esposa que decía: "Ora por nosotros".

La familia de Ilagan sobrevivió y él está desesperado por verles, pero no puede salir de Estados Unidos por un año o invalidaría su vida de trabajador religioso. El joven pastor se ha dedicado de lleno a las tareas de recaudación de fondos en su iglesia, organizando ofertas especiales y ventas para ayuda a los damnificados por el tifón.

"Lo único que puedo hacer aquí es orar por ellos y participar en todas las gestiones de ayuda", dijo.

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Johnson reportó desde Mumbai, India. La periodistas de la AP Gillian Flaccus en Los Angeles contribuyó.

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  • Imagen provista por el Laboratorio de Investigación de la Naval de EEUU donde se ve al tifón Haiyan dirigirse a Filipinas, el jueves 7 de noviembre de 2013. El meteoro tiene vientos sostenidos máximos de 314 km por hora (195 millas por hora), con ráfagas de hasta 379 kph (235 mph). (Foto AP/US Naval Research Lab)

  • Trabajadores retiran una enorme valla publicitaria junto a una autopista como parte de los preparativos para los posibles efectos del poderoso tifón Haiyan en Makati, al sur de Manila, Filipinas, el jueves 7 de noviembre de 2013. (Foto AP/Aaron Favila)

  • PHILIPPINES-WEATHER-STORM

    Residents of Legazpi city in Albay province, south of Manila, are evacuated on November 7, 2013 ahead of a super typhoon that was strengthening in the Pacific Ocean. Authorities warned Typhoon Haiyan, with wind gusts exceeding 330 kilometres (200 miles) an hour, could cause major damage across a vast area of the central and southern Philippines when it makes landfall on November 8. AFP PHOTO / CHARISM Z. SAYAT (Photo credit should read CHARISM Z. SAYAT/AFP/Getty Images)

  • PHILIPPINES-WEATHER-STORM

    Residents of Legazpi city in Albay province, south of Manila, are evacuated on November 7, 2013 ahead of a super typhoon that was strengthening in the Pacific Ocean. Authorities warned Typhoon Haiyan, with wind gusts exceeding 330 kilometres (200 miles) an hour, could cause major damage across a vast area of the central and southern Philippines when it makes landfall on November 8. AFP PHOTO / CHARISM Z. SAYAT (Photo credit should read CHARISM Z. SAYAT/AFP/Getty Images)

  • Rodolfo Isorena

    El jefe de la Guardia Costera de Filipinas, el contraalmirante Rodolfo Isorena, examinas botes inflables el miércoles, 6 de noviembre del 2013 en Manila que serán emplazados en el centro de las Filipinas ante la llegada del tifón Haiyan. (Foto AP/Bullit Márquez)

  • This early Thursday, Nov. 7, 2013 satellite image provided by the National Oceanic and Atmospheric Administration shows the eye, right, of Typhoon Haiyan, off the coast of the Philippines, at approximately 05:25 UTC (12:25 a.m. EST). Haiyan, the world's strongest typhoon of the year slammed into the Philippines early Friday. It had been poised to be the strongest tropical cyclone ever recorded at landfall, a weather expert said. (AP Photo/NOAA)

  • Benigno Aquino III

    In this photo released by the Malacanang Photo Bureau, Philippine President Benigno Aquino III speaks about Typhoon Haiyan during a nationally televised address at the Malacanang palace in Manila, Philippines on Thursday Nov. 7, 2013. Thousands of people evacuated villages in the central Philippines on Thursday before one of the year's strongest typhoons strikes the region, including a province devastated by an earthquake last month. Standing at right is Executive Secretary Paquito Ochoa Jr. (AP Photo/Malacanang Photo Bureau, Robert Vinas)

  • A Filipino worker brings down a giant billboard along a busy highway to prepare for the possible effects of powerful Typhoon Haiyan in suburban Makati, south of Manila, Philippines Thursday, Nov. 7, 2013. Philippine officials say thousands of villagers, including those from a central province devastated recently by an earthquake, are being evacuated ahead of the arrival of one of Asia's most powerful typhoons this year. (AP Photo/Aaron Favila)

  • PHILIPPINES-WEATHER-STORM

    Residents of Legazpi city in Albay province, south of Manila, are evacuated on November 7, 2013 ahead of a super typhoon that was strengthening in the Pacific Ocean. Authorities warned Typhoon Haiyan, with wind gusts exceeding 330 kilometres (200 miles) an hour, could cause major damage across a vast area of the central and southern Philippines when it makes landfall on November 8. AFP PHOTO / CHARISM Z. SAYAT (Photo credit should read CHARISM Z. SAYAT/AFP/Getty Images)