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Colesterol: cambio histórico en el tratamiento en Estados Unidos

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CHOLESTEROL
Un recipiente y tabletas de Lipitor(atorvastain calcium) hechas por Pfizer y distribuidas por Parke-Davis, el medicamento más vendido de todos los tiempos, que baja el colesterol. (PAUL J. RICHARDS/AFP/Getty Images) | PAUL J. RICHARDS via Getty Images

La medicina preventiva en Estados Unidos está a punto de dar un gran salto cualitativo, que incidirá en la salud de millones de residentes del país.

En efecto, en un comunicado conjunto, la Asociación de Cardiología y el Colegio de Cardiólogos anunciaron que a partir de ahora los médicos decidirán sobre el curso a seguir respecto a altos niveles de colesterol (y los consiguientes problemas cardíacos o de diabetes, etc.) de una manera totalmente diferente. De hecho, desde ahora ignorarán los números del colesteral (el malo, el bueno).

De manera directa, esto llevará a que el número de personas sometidas a medicamentos con statins subirá en al menos el doble.

Así lo explica Associated Press este lunes:

Las autoridades de salud estadounidenses emitieron el martes nuevas directrices para evitar los males cardíacos y los infartos en las que enfatizan el uso de medicamentos contra el colesterol.

Las recomendaciones, emitidas por la Asociación de Cardiología de Estados Unidos y el Colegio de Cardiólogos, son un cambio radical con respecto al estudio anterior realizado una década atrás. Se basan en una fórmula para calcular el riesgo particular de una persona de sufrir un mal cardiovascular, basada en otros factores ajenos al colesterol. Además, evalúan el riesgo de infartos cerebrales y no se concentran únicamente en los ataques cardíacos. Y bajan la cifra de colesterol requerida para recomendar el uso de medicamentos.

La definición de lo que es un nivel alto de colesterol no cambia, pero sí cambia el tratamiento recomendado. En vez de basar el tratamiento en la reducción de una cifra específica con alguna droga, se enfatiza el uso de estatinas como Lipitor o Zocor, y se describe el tipo de personas que más se beneficiarían.

"Se trata de crear el tratamiento más apropiado", dijo el doctor Neil Stone, de la Universidad Northwestern, quien encabezó el panel responsable de las recomendaciones.

Añadió que los médicos "deben recetar estatinas a aquellas personas que más se beneficiarán".

Los expertos estiman que la nueva técnica limitará la cantidad de gente que ingiere estatinas simplemente porque tienen una determinada cifra de colesterol pero tienen poca susceptibilidad a sufrir un ataque cardíaco. Aun así, de aplicarse la nueva fórmula, unos 33 millones de estadounidenses — el 44% de los hombres y el 22% de las mujeres — cumplirían con los criterios para empezar a ingerir estatinas. Actualmente sólo el 15% de los adultos usan esa medicina.

Algunos médicos ajenos al estudio expresaron temor de que el hallazgo confunda a la gente.

"Será controversial, de eso no cabe duda. Desde siempre le hemos dicho a los pacientes y a los médicos que el tratamiento tiene como objetivo bajar el colesterol hasta llegar a cierta cifra", dijo el doctor Steven Nissen de la Clínica de Cleveland.

Añadió que "tenemos el temor de que cundirá la confusión sobre qué medidas se deben tomar".

El Instituto Nacional de Estudios del Corazón, Pulmones y Sangre designó en el 2008 a un panel de expertos para redactar las nuevas directrices, pero en junio trasladó la responsabilidad a la Asociación de Cardiología de Estados Unidos y el Colegio de Cardiólogos. También se emitieron recomendaciones sobre cómo reducir la obesidad, y sobre como tener un estilo de vida saludable. En breve se emitirán las correspondientes a maneras de reducir la presión arterial.

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En internet:

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Fórmula para calcular el riesgo: http://my.americanheart.org/cvriskcalculator

Recomendaciones para bajar el colesterol: http://bit.ly/1j2hDpH

Estilo de vida más saludable: http://bit.ly/16ZnV7e

Contra la obesidad: http://bit.ly/1bsdFG2

Cálculo de riesgo: http://bit.ly/19hzaV9

Información sobre el colesterol: http://tinyurl.com/2dtc5vy

Datos sobre el corazón: http://circ.ahajournals.org/content/127/1/e6

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Marilynn Marchione en Twitter: http://twitter.com/MMarchioneAP

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