NUEVA YORK (AP) — En toda la historia, sólo dos cubanos habían obtenido el premio al Novato del Año. El lunes, un pelotero de la isla consiguió la distinción, y otros dos se quedaron bastante cerca.

Y éste podría ser apenas el comienzo de una oleada de figuras cubanas en las Grandes Ligas.

José Fernández, de los Marlins de Miami, fue nombrado el lunes el Novato del Año en la Liga Nacional, para ser el primer cubano que consigue esta distinción en el Viejo Circuito.

Los otros dos cubanos que habían ganado el premio, pero en la Liga Americana, eran Tony Oliva con los Mellizos de Minnesota en 1964 y José Canseco con los Atléticos de Oakland en 1986.

Un cubano más, José Iglesias, quedó segundo en la votación para el Novato del Año en la Americana. El lanzador de los Tigres de Detroit fue superado por Wil Myers, de los Rays de Tampa Bay, quien se hizo del premio.

Fernández destacó entre un nutrido grupo de competidores dentro de la Liga Nacional, al recibir 26 de 30 votos a primer lugar por parte de un panel de la Asociación de Periodistas de Béisbol de Estados Unidos. Su campaña de debut fue tan sobresaliente que lo colocó entre los tres finalistas para llevarse el trofeo Cy Young de la Nacional, cuyo ganador se anunciará el miércoles.

El derecho de Santa Clara es el cuarto jugador de los Marlins que consigue el galardón en 11 años. Chris Coghlan lo obtuvo en 2009, el dominicano Hanley Ramírez le siguió en 2006 y Dontrelle Willis se lo llevó en 2003.

Después de que los Marlins se deshicieron de sus principales astros, a finales del año pasado, Fernández representó una de las pocas buenas noticias en la temporada de Miami, que tuvo una foja terrible de 62-10.

Llegó al Juego de Estrellas a los 20 años, y ostentó un récord de 12-6 y una efectividad de 2.19, así como 187 ponches, en 172 entradas y dos tercios.

Entre los rivales a quienes Fernández superó estuvo otro cubano, Yasiel Puig, quien sacó de la mediocridad a los Dodgers de Los Ángeles y los inspiró para llegar hasta la Serie de Campeonato.

El nombramiento de Fernández, quien desertó de Cuba en 2008, llega en el año en que el gobierno de la isla anunció que aprobará la contratación de sus deportistas en ligas extranjeras y prometió un sustancial aumento en los pagos a los atletas, un nuevo paso en su coqueteo con el deporte profesional.

Aunque están por verse las consecuencias reales de la medida del gobierno cubano, algunos esperan que ésta derive en la llegada de más peloteros de ese país a las mayores.

Por su parte, Myers acumuló cifras asombrosas en apenas media temporada.

El jardinero derecho recibió 23 de 30 votos a primer lugar por parte de la Asociación. Además de superar a Iglesias, Myers se impuso en la votación a su compañero en los Rays, Chris Archer.

Myers es el tercer pelotero de Tampa Bay en seis años que consigue este galardón. Se unió a Jeremy Hellickson, quien lo obtuvo en 2011 y al antesalista Evan Longoria, condecorado en 2008.

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