BUENOS AIRES (AP) — Sería muy raro ver a una selección de Argentina sin Lionel Messi de entrada. Eso podría ocurrir el viernes cuando su equipo reciba a Colombia en un duelo cuyo ganador tendrá el camino allanado en sus ambiciones para clasificarse al Mundial de 2014.

El capitán y principal arma de Argentina acusa una especie de desgarro en una pierna y podría ir al banco por primera vez en 32 partidos por eliminatorias sudamericanas, mientras Colombia tiene a su figura Radamel Falcao en muy buena forma.

El encuentro tendrá un atractivo adicional: la presencia como técnico de Colombia de José Pekerman, quien dirigió a Argentina en el Mundial de Alemania de 2006 cuando su equipo cayó por penales ante el conjunto local en cuartos de final.

Messi, quien en ese partido salió entre los suplentes, se lesionó hace dos meses jugando para el Barcelona ante París Saint Germain por la Liga de Campeones, Messi sólo una vez pudo completar un partido entero en seis presentaciones. Fue en la semifinal ante Bayern Munich (0-4) y su presencia pasó inadvertida por esa distensión en el bíceps femoral de la pierna derecha.

"De la pierna lo veo muy bien, lo veo rápido, desequilibrante", dijo el técnico de Argentina, Alejandro Sabella. "Pero tenemos que analizar la inactividad que tiene, así que en las próximas horas vamos a analizar la inactividad que tiene para tomar una decisión".

Si el cuatro veces elegido el mejor jugador del mundo por la FIFA sale en el banco, su reemplazante sería Walter Montillo, jugador de Santos de Brasil, dijo el jueves Sabella.

Cualquiera que sea su reemplazante, Sabella debería modificar el estilo táctico ya que ni Montillo ni el que fuese atesora el vértigo y la habilidad de Messi, quien se complementa de memoria con sus compañeros de ataque Gonzalo Higuaín y Sergio Agüero, a los que apuntala un poco más atrás el jugador del Real Madrid, Angel Di María.

Con Sergio Romero en el arco y Ezequiel Garay y Federico Fernández por el sector central defensivo, Argentina sufrirá la ausencia de Fernando Gago, quien ni siquiera irá al banco, debido a que el miércoles fue desafectado del plantel por una lesión en el ligamento de la rodilla derecha. El ex jugador de Real Madrid y Roma, entre otros, es el corazón del mediocampo junto con Javier Mascherano.

En su lugar Sabella convocó de emergencia a Rodrigo Braña, un viejo conocido del técnico ya que lo dirigió en Estudiantes, aunque como titular en lugar de Gago saldrá Lucas Biglia (Anderlecht, Bélgica).

"Colombia ha crecido mucho, maneja bien la pelota y va a venir a proponer (en ofensiva)", advirtió Sabella.

Colombia también acusa una baja: Edwin Valencia estará ausente por acumulación de amarillas y Pekerman planea reemplazarlo por Carlos Alberto Sánchez.

Pekerman, quien no tuvo contacto con los medios de prensa, saldría con James Rodríguez como enlace, para abastecer a los puntas Falcao y Teófilo Gutiérrez. Los tres jugaron en el fútbol argentino y con una particularidad: Rodríguez salió de las divisiones inferiores de Banfield y Falcao de las de River Plate, que será escenario de ese partido.

"Vuelvo a mi casa (el Monumental), prácticamente me formé allí en River, estuve mucho tiempo dentro del club", recordó Falcao, flamante jugador del Mónaco francés, y quien avizora que su equipo tiene suficientes armas como para ganar.

"Somos un bloque tanto para atacar como para defender", dijo Falcao, flamante jugador del Mónaco francés. "Hemos vuelto a tener una función de balón como las que estaba acostumbrada Colombia a realizar, pero con más profundidad hacía el arco rival".

Colombia se tiene toda la fe del mundo.

"Tenemos pensado sacar tres puntos acá", destacó Rodríguez, compañero de Falcao en el Mónaco. "Las dos selecciones juegan bien, saben jugar, tocan y será un lindo juego; esto va a ser una prueba para todos".

La cancha de River debe ser uno de los recuerdos más felices para el balompié de Colombia, cuando vapuleó allí 5-0 a Argentina en 1993 por las eliminatorias para el Mundial de Estados Unidos de un año después. Los Cafeteros desplegaron un fútbol tan brillante que los aplausos llovieron para el equipo dirigido por Francisco Maturana y en el que se lucían el "Pibe" Carlos Valderrama, Faustino Asprilla, el "Tren" Adolfo Valencia y Freddy Rincón, entre otros.

En medio de este recuerdo inevitable, este partido encuentra a Argentina liderando las eliminatorias con 24 puntos, mientras Colombia marcha tercera con 19, uno menos que el escolta Ecuador. Chile y Venezuela marchan con 15, dentro de ese grupo en el que los cuatro primeros se clasifican al Mundial y el quinto irá a un repechaje.

Ambos equipos tienen varios puntos en común: son los más goleadores y los que menos tantos recibieron. Argentina suma 24 a favor y 18 en contra. Mientras que Colombia 19 y 10.

Si juega Messi, que tiene ocho goles en las eliminatorias, en la cancha estarán tres de los cuatro principales artilleros: el argentino Gonzalo Higuaín lidera la tabla con nueve dianas y Falcao tiene seis, dos menos que el uruguayo Luis Suárez.

El partido se jugará desde las 19.05 (22.05 GMT).

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Probables alineaciones:

ARGENTINA: Sergio Romero, Pablo Zabaleta, Federico Fernández, Ezequiel Garay, Marcos Rojo, Lucas Biglia, Javier Mascherano, Angel Di María, Walter Montillo (Lionel Messi); Gonzalo Higuaín, Sergio Agüero.

COLOMBIA. David Ospina, Camilo Zúñiga, Carlos Valdés (Luis Amaranto Perea), Mario Alberto Yepes, Pablo Armero, Abel Aguilar, Carlos Alberto Sánchez, Juan Guillermo Cuadrado, James Rodríguez, Teófilo Gutiérrez (Macnelly Torres) y Radamel Falcado.

Arbitro: Marlon Escalante (Venezuela).

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  • Imágenes de la última jornada de las Eliminatorias Sudamericanas.

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  • Edgar Benitez

    Imágenes de la penúltima jornada de Eliminatorias Sudamericanas disputada el 11 de octubre

  • Antonio Sanabria, Alexander Gonzalez

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  • Radamel Falcao Garcia

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  • Radamel Falcao Garcia

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  • Lionel Messi

    Fotos de las Eliminatorias Sudamericanas al Mundial Brasil 2014.

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  • Angel Di Maria

    Fotos de las Eliminatorias Sudamericanas al Mundial Brasil 2014.

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  • Cesar Gonzalez

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  • Edinson Cavani

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  • Antonio Valencia, Rudy Cardozo

    Fotos de las Eliminatorias Sudamericanas al Mundial Brasil 2014.

  • Juan Paredes

    Fotos de las Eliminatorias Sudamericanas al Mundial Brasil 2014.

  • Lionel Messi

    Fotos de las Eliminatorias Sudamericanas al Mundial Brasil 2014.

  • Segundo Castillo

    Ecuador's Segundo Castillo, right, celebrates after scoring against Argentina during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Quito, Ecuador, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Dolores Ochoa).

  • Argentina soccer fans beat drums and wave their nation's flag as they arrive for a 2014 World Cup qualifying soccer match with Ecuador in Quito, Ecuador, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Dolores Ochoa)

  • Sergio Aguero, Alexander Dominguez

    Argentina's Sergio Aguero, left, prepares to score a penalty as Ecuador's goalkeeper Alexander Dominguez looks on during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Quito, Ecuador, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Dolores Ochoa)

  • Sergio Aguero

    Argentina's Sergio Aguero celebrates his goal against Ecuador at a 2014 World Cup qualifying soccer game in Quito, Ecuador, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Martin Mejia)

  • Rodrigo Palacio,Jorge Guagua

    Argentina's Rodrigo Palacio, left, fights for the ball with Ecuador's Jorge Guagua during a 2014 World Cup qualifying soccer game in Quito, Ecuador, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Martin Mejia)

  • Ever Banega, Cristian Noboa

    Argentina's Ever Banega, right, fights for the ball with Ecuador's Cristian Noboa during a 2014 World Cup qualifying soccer game in Quito, Ecuador, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Martin Mejia)

  • Teofilo Gutierrez

    Colombia's Teofilo Gutierrez celebrates after scoring against Peru during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Barranquilla, Colombia, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Edwin Retamozo, Teofilo Gutierrez

    Colombia's Teofilo Gutierrez, left, battles for the ball with Peru's Edwin Retamozo during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Barranquilla, Colombia, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Edwin Retamozo, Teofilo Gutierrez

    Colombia's Teofilo Gutierrez, left, battles for the ball with Peru's Edwin Retamozo during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Barranquilla, Colombia, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Colombia's soccer fans cheer for their team before a World Cup qualifying soccer match with Peru in Barranquilla, Colombia, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Paolo Guerrero, Mario Yepes

    Peru's Paolo Guerrero, left, gestures next to Colombia's Mario Yepes after missing an opportunity to score during a 2014 World Cup qualifying match in Barranquilla, Colombia, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Ricardo Mazalan)

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    Argentina's Javier Mascherano (C) falls as he vies for the ball with Colombia's Aldo Ramirez during their FIFA World Cup Brazil 2014 qualifying match against Colombia at the Monumental stadium in Buenos Aires on June 7, 2013. AFP PHOTO / Alejandro PAGNI (Photo credit should read ALEJANDRO PAGNI/AFP/Getty Images)

  • FBL-WC2014-QUALIFIERS-ARG-COL

    Argentina's Sergio Aguero reacts during their Brazil 2014 World Cup South American qualifier football match against Colombia, at the Monumental stadium in Buenos Aires, on June 7, 2013. AFP PHOTO / Juan Mabromata (Photo credit should read JUAN MABROMATA/AFP/Getty Images)

  • FBL-WC2014-QUALIFIERS-ARG-COL

    Argentine Javier Macherano (R) and Colombian Aldo Ramirez vie for the ball during their Brazil 2014 World Cup South American qualifier football match at the Monumental stadium in Buenos Aires, on June 7, 2013. AFP PHOTO / ALEJANDRO PAGNI (Photo credit should read ALEJANDRO PAGNI/AFP/Getty Images)

  • FBL-WC2014-QUALIFIERS-ARG-COL

    Colombia's Camilo Zuniga (R) argues with referee Venezuela's Marlon Escalante, during their Brazil 2014 World Cup South American qualifier football match against Argentina at the Monumental stadium in Buenos Aires, on June 7, 2013. AFP PHOTO / Juan Mabromata (Photo credit should read JUAN MABROMATA/AFP/Getty Images)

  • David Ospina,

    Colombia's goalkeeper David Ospina, left, hits the ball during a 2014 World Cup qualifying soccer match against Argentina in Buenos Aires, Argentina, Friday, June 7, 2013. At right Argentina's Sergio Aguero.(AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Radamel Falcao Garcia, Ezequiel Garay,

    Argentina's Ezequiel Garay, left, and Colombia's Radamel Falcao Garcia, right, vie for the ball during a World Cup qualifying soccer match in Buenos Aires, Argentina, Friday, June 7, 2013. (AP Photo/Victor R. Caivano)

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    Argentina's Lionel Messi gestures to the referee after being punished with an off-side during a 2014 World Cup qualifying soccer match against Colombia in Buenos Aires, Argentina, Friday, June 7, 2013. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

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    Colombia's Radamel Falcao, right, and Argentina's Federico Fernandez, left, vie for the ball during a World Cup qualifying soccer match in Buenos Aires, Argentina, Friday, June 7, 2013. (AP Photo/Victor R. Caivano)

  • Lionel Messi

    Argentina's Lionel Messi gestures to the referee after a goal by Sergio Aguero was disallowed due to an off-side of Messi during a 2014 World Cup qualifying soccer match against Colombia in Buenos Aires, Argentina, Friday, June 7, 2013. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Lionel Messi

    Argentina's Lionel Messi reacts after a goal was disallowed by the referee due to an off-side of Messi during a 2014 World Cup qualifying soccer match against Colombia in Buenos Aires, Argentina, Friday, June 7, 2013. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

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    Colombia's coach Jose Pekerman, right, holds the bal as he gives instructions to player Aldo Ramirez, center, during a World Cup qualifying soccer match against Argentina in Buenos Aires, Argentina, Friday, June 7, 2013. (AP Photo/Victor R. Caivano)

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    Argentina's Sergio Aguero reacts after the referee disallowed a goal against Colombia during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Buenos Aires, Argentina, Friday, June 7, 2013. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

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