BOGOTA, Colombia (AP) — Colombia se despertó el domingo de fiesta luego de que el papa Francisco canonizó en el Vaticano a la religiosa Laura Montoya Upegui, la primera santa colombiana de la historia.

"Es una maravilla de noticia. Ya era hora de que en Colombia tuviéramos una santa", aseguró Alvaro Lozano, de 45 años y taxista de profesión.

"No pude ver (por televisión) la transmisión (desde Roma), pero por radio he estado muy pendiente de todo", agregó.

En el barrio Belencito de Medellín, donde vivió la madre Laura, se vivió una verdadera fiesta, según comentó telefónicamente a The Associated Press la también religiosa Zurama Ortiz.

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"Primero, desde las ocho hasta la doce de la noche (del sábado), hubo una vigilia de oración... Luego, desde las 2 y 30 de la mañana (del domingo), nos concentramos en la transmisión de televisión" desde Roma, agregó la hermana Ortiz, quien pertenece a la comunidad fundada hace casi un siglo por la madre Laura.


Contó que "había muchísima gente en la iglesia de Belencito, la gente no cabía y en el parque (del barrio) también porque instalaron una pantalla gigante para que la gente viera la transmisión", agregó la religiosa Ortiz, quien destacó la emoción de la gente cuando el sumo pontífice mencionó el nombre de Santa Laura de Santa Catalina de Siena Montoya y Upegui.

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  • Diana Marrugo Otero

    Que hermoso hoy día de las madres la Iglesia nos regala una madre más para Colombia Santa Madre Laura🙏

  • OFS Mexico

    El Papa canoniza a mártires de Otranto, primera santa de Colombia y Madre Lupita de México: Papa Francisco. Fo... http://t.co/F3G6leEm8x

  • Jose Cubillos V.

    Que buena noticia vale!! Los Colombianos tenemos santa!!!! Hoy @Pontifex_es canonizo a la #madrelaura Dios bendiga #colombia

  • RCN Noticias

    Colombia ya tiene oficialmente a su primera santa. La madre María Laura de Jesús Montoya Upegui

  • Guillermo Prieto L.

    No me mal entiendan,me parece buenísimo que Colombia tenga una santa,Me preocupa q'otros Santos y otros Mesías la vayan a usar en política

  • ACI Prensa

    El Papa canoniza a mártires de Otranto, primera santa de Colombia y Madre Lupita de México http://t.co/5wmM18CWxB

  • JOSE RODRIGUEZ

    RT @CaroAraujoO: “@EALISPA: En Colombia tenemos una santa que se llama Laura y un demonio que se apellida santos,.”

  • González

    RT @NoticiasVenezue: EN FOTOS: María Laura Montoya Upegui, la primera santa de Colombia - http://t.co/0CKCgBaOj1

  • Sist. Nac. Med. Pub.

    @laradiodelsur: Juan Manuel Santos saluda canonización de la primera santa de Colombia http://t.co/nS4w4k70SU

  • Noticias Venezuela

    EN FOTOS: María Laura Montoya Upegui, la primera santa de Colombia - http://t.co/0CKCgBaOj1

  • marco antonio largo

    RT @tudiscovery: Hoy felicitamos al pueblo de Colombia por la canonización de la madre Laura, la primera santa católica... http://t.co/wYNls5erjP

  • Pedro Ferriz de Con

    México tiene nueva santa, la “madre Lupita” http://t.co/mu6GZ02hUj El Papa Francisco canonizó a la religiosa María Guadalupe García Zavala

  • Proceso

    Amanece México con nueva santa: canoniza el Papa a la madre Lupita http://t.co/vcI6iYSUsY

  • JORGE RAMOS

    Si mamá los deja no se pierdan hoy @AlPunto con todo sobre la reforma, el rescate de Ohio, el verdadero México y el grupo La Santa Cecilia

  • Sandra Villa

    Amanecimos con una noticia maravillosa Jalisco y México tienen una nueva Santa la Madre Lupita

  • CNNMex

    El Papa declara santa a la 'madre Lupita', la monja de los enfermos http://t.co/SN5ZJ08dv4

  • Bogotano Emputado

    Para los crédulos que celebran por #SantaLaura, le están dando contentillo a América latina, en Mexico es "Lupita" -> http://t.co/q00JFpiWnb

  • Rosalia Reyes

    Madre Lupita, la santa mexicana de los tres Papas - Vatican Insider http://t.co/O0S5T5VSXh

  • Andrés Beltramo A.

    Madre Lupita, la santa mexicana de los tres Papas. http://t.co/nkVSxmeqeN

  • OFS Mexico

    El Papa canoniza a mártires de Otranto, primera santa de Colombia y Madre Lupita de México: Papa... http://t.co/yUQsVhi9p6 #ACIPrensa

  • CONTUPALABRA.COM

    Amanece México con nueva santa: canoniza el Papa a la madre Lupita En una ceremonia en la Plaza San Pedro, el... http://t.co/5M98dM4Vnz

  • SinaloaHoy

    [#MUNDO] VIDEO: Monja mexicana es nueva santa - Univision - Univisión http://t.co/pzXZ9B9sH2 #SinaloaHoy

  • Luis Carlos Kessel

    La Madre Laura Montoya es la primera santa de Colombia. La Madre Lupita es la segunda santa mexicana. Los... http://t.co/MFiuRHB9QA

  • SalaDePrensaMX.com

    VIDEO: Monja mexicana es nueva santa - Univision - Univisión http://t.co/E5TgRzN0lo #Populares

  • Jose Velasquez

    Santa Laura y Santa Lupita. El Papa Francisco @Pontifex_es canonizó hoy a 2 monjas: una colombiana y otra mexicana. La 1era Santa colombiana

  • Bibiana Baena

    Santa Laura, Santa Lupita y San Antonio Primaldo...nuevos santos....

  • Valentina Alazraki

    Ahora llevan las reliquias de los nuevos santos al Papa.Son l800 mártires italianos,la santa colombiana Laura Montoya y la madre Lupita

  • ElColombiano

    La mexicana Lupita, otra santa que será canonizada junto a la madre Laura http://t.co/w6hDYg9HxP

"Para Colombia, tener una santa, es tener un modelo", añadió la religiosa, una de las 860 "lauritas" que se calcula están en 21 países del mundo, de las cuales unas 400 trabajan en Colombia.


"Esto es una maravilla", exclamó telefónicamente la también religiosa Fidelia Ospina. "Nuestra fundadora ya es santa, ya está en los altares", agregó Ospina, quien dijo que constantemente le pide a santa Laura por la paz del país.


En tanto, otro taxista, José Parra, de 47 años, hizo hincapié en que "no todas pueden ser malas noticias para Colombia; esto de la madre Laura es un orgullo para el país".


Para Lina Ocampo, quien se dedica a la venta de comida típica del departamento de Antioquia, de donde es oriunda santa Laura, "la noticia (de la canonización) nos tiene muy contentos a todos en la familia sobre todo porque mi abuelita era de Jericó", el municipio donde el 26 de mayo de 1874 nació la madre Maura.


Diego Ríos, secretario de gobierno de Jericó, a unos 230 kilómetros al noroeste de Bogotá, comentó telefónicamente que su localidad vivió el sábado una verdadera fiesta "y hoy (domingo) también seguimos de fiesta".


Según Ríos, unos 5.000 turistas visitaron la víspera Jericó, aunque reconoció que habían estimado un mayor número de visitantes.


"Para nosotros (los habitantes de Jericó) esto ha significado una cosa cercana a lo sublime. Lo que vivimos... fue muy hermoso", agregó Ríos en conversación telefónica con la AP.


Huérfana de padre a los dos años, la hoy santa colombiana, sus dos hermanos y su madre Dolores Upegui se trasladaron a Medellín, capital de Antioquia, donde a los 16 años Laura empezó a estudiar para ser maestra, según su biografía oficial en la página del Vaticano.


En 1914, con el apoyo de la iglesia de Antioquia, fundó la congregación de las Misioneras de María Inmaculada y Santa Catalina de Sena y con cinco compañeras y su madre Dolores emprendió un viaje hacia Dabeiba, en el norte de Antioquia, donde desarrolló su labor de catequesis y atención a los más pobres e indígenas como misionera.


Su devoción por los más necesitados comenzó a ser reconocida, tanto como su labor por impulsar el trabajo de mujeres misioneras en medio de la tupida selva que en aquellos años cubría esa región colombiana. La madre Laura murió a los 75 años en Medellín, el 21 de octubre de 1949.


Para entonces su congregación de misioneras trabajaba ya en 90 casas distribuidas en tres países, con un total de 467 religiosas.


La madre Laura está sepultada en una cripta en el barrio Belencito, una de las barriadas más pobres y deprimidas de Medellín.


Otros ocho religiosos colombianos también están camino a los altares luego de que el papa Juan Pablo II los elevara a la dignidad de beatos, según el periódico El Catolicismo, de la Arquidiócesis de Bogotá.


Siete de ellos, de la Orden Hospitalaria y beatificados en 1992, fueron asesinados en Barcelona en agosto de 1936 durante la Guerra Civil Española: Luis Arturo Ayala Niño, Esteban Maya Gutiérrez, Rubén de Jesús López Aguilar, Ramón Ramírez Zuluaga, Juan Bautista Velásquez Peláez, Gaspar Páez Perdomo y Eugenio Ramírez Salazar.


El otro beato colombiano es el sacerdote Mariano de Jesús Eusse Hoyos, conocido como "el padre Marianito", quien fue beatificado en el año 2000.


El camino de la madre Laura a los altares comenzó en la década de 1960 de la mano de religiosos de Medellín y fue impulsado a lo largo de décadas hasta que Juan Pablo II la declaró beata en abril de 2004.

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  • Un tapiz con la imagen de la religiosa colombiana María Laura Montoya y Upegui cuelga de un balcón en la Plaza de San Pedro, antes del inicio de la ceremonia de canonización de cientos de santos que encabezó el papa francisco en el Vaticano, el domingo 12 de mayor de 2013. La madre Laura se convirtió en la primera santa colombiana. (AP Foto/Alessandra Tarantino)

  • Centenares de personas asisten a la Plaza de San Pedro durante una misa de canonización oficiada por el papa Francisco, el domingo 12 de mayo de 2013, en el Vaticano. (Foto AP/Gregorio Borgia)

  • Pope Francis

    El papa Francisco besa una cruz que contiene las reliquias de María Guadalupe García Zavala, de México, durante una ceremonia de canonización en la Plaza de San Pedro, el domingo 12 de mayo de 2013, en el Vaticano. (Foto AP/Alessandra Tarantino)

  • Una mujer sostiene un poster de la madre Laura Montoya mientras observa la ceremonia de su beatificación a través de una pantalla gigante en Jericó, pueblo natal de la nueva santa colombiana, el domingo 12 de mayo de 2013. (AP foto/Luis Benavides)

  • Fuegos artificiales iluminan el cielo sobre una iglesia decorada con un mural de la religiosa colombiana Maria Laura Montoya y Upegui en la ciudad natal de ésta, Jericó, en Colombia, el domingo 12 de mayo de 2013, en momentos en que la canonizaba el papa Francisco. La madre Laura se ha convertido en la primera santa colombiana. (AP Foto/Luis Benavides)

  • Estatuillas de la madre Laura Montoya Upegui son exhibidas para la venta en Jericó, Colombia, el viernes 10 de mayo de 2013. Miles de feligreses comenzaron a llegar el viernes a Jericó, un pequeño poblado del noroeste colombiano y localidad natal de la madre Laura, que el domingo será proclamada en el Vaticano como la primera santa colombiana. (AP foto/Luis Benavides)

  • Dos hombres están parados cerca de la estatua en honor a la madre Laura Montoya Upegui que mira hacia el poblado de Jericó, en Colombia, el vierens 10 de mayo de 2013. Miles de feligreses comenzaron a llegar el viernes a Jericó, un pequeño poblado del noroeste colombiano y localidad natal de la madre Laura, que el domingo será proclamada en el Vaticano como la primera santa colombiana. (AP foto/Luis Benavides)

Pero el momento clave para llegar a la santidad fue la curación de un médico de Medellín en 2005, una sanación considerada "un milagro", requisito indispensable para que la Iglesia Católica proclame la santidad de alguien.


"Lo importante es que se sella de manera espontánea frente a gran cantidad de situaciones adversas, en otras palabras: se cerró a pesar de la infección", narró Carlos Eduardo Restrepo, médico anestesiólogo de 42 años quien sufría una perforación de un centímetro de diámetro en el esófago, entre otras dolencias, cuando en enero de 2013 le rezó y pidió ayuda a la madre Laura desde su cama en un hospital de Medellín.


"Es un tejido que se cierra muy difícilmente y menos cuando hay esas situaciones tan agravantes que yo tenía" con lupus y poliomielitis, añadió Restrepo en entrevista telefónica. Luego de rezarle a la madre Laura la fiebre y el dolor comenzaron a disminuir y en dos meses consiguió salir del hospital tras nueve meses de incapacidad, agregó.


Restrepo estuvo el domingo en el Vaticano en la canonización de la madre Laura. La delegación colombiana fue encabeza por el presidente Juan Manuel Santos.


En 2008 Restrepo viajó a la Santa Sede, donde fue entrevistado por médicos y presentó todos sus exámenes. En junio de 2012 se concluyó que su curación había sido un milagro, que no había explicaciones médicas para aquella sanación, según ha dicho.


Santos regresará al país el lunes y el martes viajará a Jericó para visitar la localidad natal de la nueva santa.


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