Valley Spring es una comunidad tranquila en California, a menos de 20 millas al sureste de Sacramento, la capital estatal, sin muchos sobresaltos y menos actos de violencia. Su población es de tan solo 3,553 habitantes según el censo de 2010.

Por eso, el arresto este sábado de un niño de 12 años por haber apuñalado fatalmente a Leila Fowler, su hermanita de ocho, acaecido hace dos semanas, sacude a la población y la deja boquiabierta.

El nombre del sospechoso no se ha dado a conocer por ser menor de edad.

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Pero Priscila Rodríguez, la madre de ambos, es incrédula. No puede ser, dice. Su hijo sería incapaz de hacer lo que se le imputa. Por el contrario, siempre ha sido el protector de su hermanita.

Eso decía el hermano ahora bajo custodia, cuando afirmaba que el autor del homicidio había sido un hombre, un desconocido, que entró en la casa de la familia cuando solamente ambos estaban en casa y que posteriormente se dio a la fuga. Su testimonio generó un operativo de búsqueda del presunto culpable, que no resultó en nada.

(La información sigue después de las fotos)

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  • Purple and pink streamers flutter in the wind at Jenny Lind Elementary School to remember murder victim Leila Fowler, in Valley Springs, Calif., Monday, April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, a first grader at Jenny Lind, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. Purple and pink were Fowlers favorite colors. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • CORRECTS NAME OF LEILA FOWLER - Signs remembering Leila Fowler, who was murdered over the weekend, hang on a fence at Jenny Lind Elementary School in Valley Springs, Calif., Monday April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, a first grader at Jenny Lind, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • A sign remembering Leila Fowler, who was murdered over the weekend, hangs on a fence at Jenny Lind Elementary School in Valley Springs, Calif., Monday April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, a first grader at Jenny Lind, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • A student at Jenny Lind Elementary School ties a ribbon honoring murder victim Leila Fowler, in Valley Springs, Calif., Monday April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, a third grader at Jenny Lind, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • CORRECTS NAME OF LEILA FOWLER - A student at Jenny Lind Elementary School ties a ribbon honoring murder victim Leila Fowler, in Valley Springs, Calif., Monday April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, a third grader at Jenny Lind, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • Patrick Foley, head custodian at Jenny Lind Elementary School, puts up a sign about a candlelight vigil to be help for Leila Fowler, in Valley Springs, Calif., Monday, April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, a third grader at Jenny Lind, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • Teacher Cecilia Richardson ties a ribbon honoring murder victim honoring murder victim, Leila Fowler, at Jenny Lind Elementary School in Valley Springs, Calif., Monday April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • Students at Jenny Lind Elementary School tie ribbons honoring murder victim Leila Fowler, in Valley Springs, Calif., Monday April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, a a first grader at Jenny Lind, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • CORRECTS NAME OF LEILA FOWLER - Teacher Cecilia Richardson helps a student tie a ribbon honoring murder victim, third grader Leila Fowler, at Jenny Lind Elementary School in Valley Springs, Calif., Monday April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

  • CORRECTS NAME OF LEILA FOWLER - Volunteer Christina Newman, ties ribbons to a tree at Jenny Lind Elementary School to remember murder victim Leila Fowler, in Valley Springs, Calif., Monday April 29, 2013. Authorities are searching for the killer of Fowler, 8, a first grader at Jenny Lind, who was found murdered by her 12-year-old brother in the family's Valley Springs home Saturday. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

El niño incluso compareció con su madre y su padrastro a una vigilia en memoria de la hermanita. Y cuando en la comunidad comenzaron a circular los rumores de que él había sido el autor del crimen, la madre se dedicó a repetir que “jamás lo he visto enojarse” con Leila.

Al día siguiente, la policía local anunció que el chico fue arrestado y sería acusado del homicidio.

“De por sí es terrible perder un hijo. No puedo imaginar perderlo a manos de otro de los propios hijos”, dice a la agencia AP Patti Campbell, residente del área.

“No quiero creerlo. Uno piensa que esa es la realidad, pero no quiere convencerse”, dijo a la estación de radio local KCRA otra residente, Tammy Ainsworth.

Según la versión inicial del hermano, él halló el cuerpo sin vida de Leila el 27 de abril, y junto a ella, un intruso que inmediatamente huyó. Mientras, los padres estaban en un partido de las Pequeñas Ligas. Incluso describió al sospechoso. Más aún: una vecina corroboró ante los detectives que había visto a un hombre huyendo del lugar.

Pero más tarde, esta vecina cambió su testimonio.
La autopsia determinó que Leila murió resultado de la pérdida de sangre que causaron sus múltiples puñaladas.

Las sospechas de la policía pueden haber iniciado del hecho que no había en la residencia señales de hurto ni robo ni entrada no autorizada.

Las afirmaciones del niño – hoy sospechoso – difundieron el temor de que había dentro de la población un posible asesino, llevando a que las puertas de las casas, usualmente abiertas, se cerraran, y que la desconfianza y el temor se adueñaran de Valley Spring.

La población de Valley Spring es variada. Una de cada ocho personas es hispana.

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