NUEVA YORK (AP) — Los títeres de "Sesame Street" deleitaron a Ismael Cruz en su infancia, y además, le enseñaron inglés. Lo que no esperaba el joven actor puertorriqueño es que dos décadas después hablaría y jugaría con ellos frente a las cámaras, como el nuevo personaje hispano del popular programa infantil.

"Es mágico. 'Sesame street' es un sitio mágico. No importa si estás trabajando allí o si estás visitando, o si lo ves en televisión, no pierde esa magia", dijo Cruz, de 26 años, a The Associated Press. "Es como la primera vez que lo ves, como yo crecí viendo el programa, y para mí era un sitio que en realidad existía y al que aspiraba a llegar como niño, un lugar tan diverso, que yo me veía en las caras de las personas que estaban allí. Estar en el set ahora es eso, pero con cámara."

Cruz interpreta el papel de Armando ("Mando", como todos le llaman), un escritor hispano del barrio neoyorquino de Brooklyn que produce todo tipo de literatura creativa, desde cuentos cortos y ensayos, hasta guiones para películas. También le encanta la tecnología y las redes sociales, explicó Cruz.

Con la adición de "Mando", el programa del canal PBS KIDS amplía así su elenco de personajes hispanos, compuesto por María (interpretado por Sonia Manzano) y Luis (Emilio Delgado), quienes debutaron en "Sesame Street" en 1971, ambos personajes humanos; además de Rosita, la encantadora monstruito turquesa de nariz naranja, cejas rosadas y brazos enormes, que debutó en 1993 de la mano de la titiritera mexicana Carmen Osbahr, y Ovejita.

El programa quiere ser así un reflejo de los cambios en la población estadounidense, que cada vez cuenta con más hispanos.

"Me siento increíblemente honrado de estar en un proyecto como 'Sesame Street', que es básicamente un bastión de la educación, de la niñez, y que tantas generaciones se han beneficiado de eso, pero también me siento muy feliz de que ellos tomen esta iniciativa de incluir a personajes más jóvenes", dijo Cruz. "Es un programa que siempre está a la vanguardia, siempre está al tanto de lo que pasa en la población, entonces al incluir a un personaje, joven, con perspectivas nuevas, latino, y que trae esa nueva generación, pues están continuando con ese mensaje".

El joven moreno de ojos claros y cabello rizado asegura que ha entrado en una gran familia con la que lo pasa muy bien pero donde a la hora de grabar es importante mantener el equilibrio.

"En cuestión de logística es un poco más complicado porque hay muchas cosas que no se ven, en cuestión del equipo, de la marionetas, de los monitores, y tengo que aprender a literalmente caminar alrededor del set sin tropezarme con las cosas que están en el piso", rió Cruz, quien admitió que a veces el pelo de Rosita, Elmo o Cookie Monster le da un poco de alergia.

"Mando" hará su debut en la 44 temporada del programa que se produce en Estados Unidos y que arranca el 16 de septiembre en este país. La popular serie infantil tiene versiones derivadas en países como Israel, Nigeria, Alemania y México, donde se produce "Plaza Sésamo".

Cruz creció en Aguas Buenas, en el seno de una familia de bajos recursos, y su madre sintonizaba el programa para que su hijo aprendiera inglés. Además de estudiar música, Cruz soñaba con ser actor y logró acceder a la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York. Antes de "Sesame Street" interpretó el papel de Jimmy Patrick en la serie televisiva estadounidense "The Good Wife" y actuó en películas como "In The Blood", "White Alligator" y "Chaser". El actor ya ha ganado un premio HOLA y un premio ACE por su interpretación del emperador Julio César en la obra de teatro off-Broadway "La luz de un cigarrillo".

El casting para obtener el papel del nuevo personaje atrajo a cientos de candidatos bilingües el pasado agosto.

"Cuando salió el famoso llamado para el nuevo personaje de 'Sesame Street'... yo no lo había visto. Eran muchas personas que me conocían y leyeron la descripción de lo que se estaba buscando y me llegaron muchos mensajes a través de Facebook, email y mensajes de texto diciéndome, 'Tienes que hacer el casting, esto es perfecto para ti'. Y así empecé el proceso", explicó Cruz.

El programa, cuyos productores aseguran intenta reflejar la diversidad de la población del país, cuenta con personajes afroestadounidenses como Gordon (interpretado por Roscoe Orman), Susan (Loretta Long) o Chris (Christopher Lawrence Knowings). También tiene indios como Leela (Nitya Vidyasagar) o asiáticos-estadounidenses como Alan (Alan Muraoka).

Cruz prefirió no comentar sobre la reciente controversia generada a raíz de la dimisión del titiritero Kevin Clash, que dio vida a Elmo durante años en el programa y quien el año pasado enfrentó alegaciones de haber mantenido relaciones sexuales con menores.

Carol-Lynn Parente, productora ejecutiva de "Sesame Street", dijo que ella y su equipo supieron de forma inmediata que Ismael era la perfecta adición "al barrio".

"Tiene una pasión por la expresión creativa y una calidez que se transmiten a través de la cámara", dijo Parente a través de un comunicado.

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En internet: www.sesamestreet.org Claudia Torrens está en Twitter como http://www.twitter.com/ClaudiaTorrens
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  • Ismael Cruz

    En esta foto del 30 de abril del 2013, el actor puertorriqueño Ismael Cruz Córdova, de 26 años, posa durante una entrevista en Nueva York. A partir de septiembre Cruz dará vida a Mando, un joven escritor latino y amante de la tecnología, en la popualr serie infantil estadounidense "Sesame Street. (Foto por Amy Sussman/Invision/AP)

  • Ismael Cruz

    En esta imagen de abril de 2013 difundida por Sesame Workshop, el actor puertorriqueño Ismael Cruz Córdova, de 26 años, posa con Rosita y Elmo de "Sesame Street" en Nueva York. A partir de septiembre Cruz dará vida a Mando, un joven escritor latino y amante de la tecnología, en la popualr serie infantil. (AP Foto/Sesame Workshop, Gil Vaknin)

  • Ismael Cruz

    En esta foto del 30 de abril del 2013, el actor puertorriqueño Ismael Cruz Córdova, de 26 años, posa durante una entrevista en Nueva York. A partir de septiembre Cruz dará vida a Mando, un joven escritor latino y amante de la tecnología, en la popualr serie infantil estadounidense "Sesame Street. (Foto por Amy Sussman/Invision/AP)

  • Ismael Cruz

    En esta imagen de abril de 2013 difundida por Sesame Workshop, el actor puertorriqueño Ismael Cruz Córdova, de 26 años, posa con Rosita de "Sesame Street" en Nueva York. A partir de septiembre Cruz dará vida a Mando, un joven escritor latino y amante de la tecnología, en la popualr serie infantil. (AP Foto/Sesame Workshop, Gil Vaknin)

  • Ismael Cruz

    En esta foto del 30 de abril del 2013, el actor puertorriqueño Ismael Cruz Córdova, de 26 años, posa durante una entrevista en Nueva York. A partir de septiembre Cruz dará vida a Mando, un joven escritor latino y amante de la tecnología, en la popualr serie infantil estadounidense "Sesame Street. (Foto por Amy Sussman/Invision/AP)

  • Michelle Obama, Big Bird

    This undated handout video frame grab provided by the White House shows first lady Michelle Obama with Sesame Street's Bog Bird in the kitchen of the White House in Washington. They're starring in a pair of public service announcements that will be distributed to more than 300 Public Broadcasting Service stations. (AP Photo/White House)

  • This image from video released by Sesame Workshop shows the character Telly from the children's show "Sesame Street." The children’s program is closing in on a kind of rarified digital milestone usually reserved for the likes of pop stars and “Gangnam Style.” “Sesame Street” will soon pass 1 billion views on YouTube. (AP Photo/Sesame Workshop)

  • El personaje Pancho de Plaza Sésamo, la versión latinoamericana de Sesame Street, en la alfombra roja de la celebración del 40th aniversario del programa el miércoles 30 de enero de 2013 en la Ciudad de México. (Foto AP/ Berenice Bautista)

  • Los personajes de Plaza Sésamo Pancho, izquierda, y Lola durante un espectáculo para celebrar el 40 aniversario de la versión latinoamericana de Sesame Street el miércoles 30 de enero de 2013 en la Ciudad de México. (Foto AP/ Berenice Bautista)

  • Children visit the National Children's Museum in Oxon Hill, Md., Thursday, Dec. 13, 2012, during a preview of the museum's new location that features characters and activities from "Sesame Street." . (AP Photo/Jacquelyn Martin)

  • Abby Cadabby, Allisson Zuniga, Nahomy Arias, Elmo

    Allisson Zuniga, 4, of College Park, Md., left, and Nahomy Arias, 4, of Hyattsville, Md., visit with Sesame Street character Abby Cadabby, as Elmo stands in the background, Thursday, Dec. 13, 2012, at the National Children's Museum in Oxon Hill, Md., during a preview of the museum's new location that features characters and activities from "Sesame Street." (AP Photo/Jacquelyn Martin)

  • Elmo, Kevin Flash

    El titiritero de Elmo Kevin Clash posa con el personaje de “Sesame Street” en el Fender Music Lodge en el Festival de Cine de Sundance 2011 en Park City, Utah, en una fotografía del 24 de enero de 2011. Un hombre de Florida demandó a Clash por tener relaciones sexuales con él cuando era menor de edad. Se trata de la cuarta persona que demanda a Clash por los mismos motivos. (Foto AP/Victoria Will, archivo)

  • In this June 2012 publicity photo released by Sesame Workshop, puppeteer Jerry Nelson is shown with "Sesame Street" characters Herry Monster, right, and Count von Count, in New York. Sesame Workshop announced that Nelson, who suffered from emphysema, died at age 78 on Thursday, Aug. 23, 2012, in his Massachusetts home on Cape Cod. (AP Photo/Sesame Workshop, Gil Vaknin)

  • Grover, Elmo

    Grover and Elmo, right, from Sesame Street visit the Olympic Park in Stratford in east London, Friday, Aug 10, 2012. (AP Photo/Joel Ryan)

  • Rosita

    FILE - This April 11, 2011 file photo, character "Rosita" from Sesame Street gestures during a taping of the show in New York. The popular children's show will hold a casting for a new Latino character on Aug. 20, 2012 in New York. (AP Photo/Richard Drew, File)

  • In this book cover image released by Wiley, "B is for baking: 50 Yummy Dishes to Make Together" featuring characters from "Sesame Street," is shown. (AP Photo/Wiley)

  • In this undated handout photo provided by Sesame Street, New Orleans Saints quarterback Drew Brees poses with Sesame Street puppet character 'Elmo' in New York, Brees is making a special appearance on Thursday, Dec. 15, 2011 episode of the educational children's TV show. He visited the set a few months ago to record the segment, which co-stars the street's furry red resident, Elmo. (AP Photo/ Sesame Street, Jesse Grant)

  • In this 1973 image released by Sesame Workshop, singer Stevie Wonder teaches character Grover how to sing soft and loud and long and short during an appearance on the children's program "Sesame Street." (AP Photo/Sesame Workshop)

  • In this image released by Sesame Workshop, actor-comedian Ricky Gervais sings a lullaby about the letter "n" to character Elmo on the children's program "Sesame Street," in New York. (AP Photo/Sesame Workshop, Richard Termine)

  • In this 2009 image released by the Sesame Workshop, actors Liev Schreiber, left, and Naomi Watts participate in a lesson about exchanging with character Elmo on the children's program "Sesame Street." (AP Photo/Sesame Workshop, Richard Termine)

  • Randy Jackson

    COMMERCIAL IMAGE - In this photograph taken by AP Images for Hasbro, Inc., music industry veteran Randy Jackson poses with Sesame Street’s Elmo at an event hosted by Hasbro’s Playskool brand in New York on Monday, Sept. 19, 2011. (Charles Sykes/AP Images for Hasbro, Inc.)

  • Bridget Moynahan

    COMMERCIAL IMAGE - In this photograph taken by AP Images for Hasbro, Inc., Bridget Moynahan, actress and mother to four-year-old John Edward Moynahan, poses with the Let’s Rock! Elmo toy on the iconic Sesame Street stoop at the Playskool launch event in New York on Monday, Sept. 19, 2011. Moynahan attended the event in support of Playskool’s recent donation to Baby Buggy, a non-profit organization dedicated to providing essential clothing, gear and services to families in need. (Charles Sykes/AP Images for Hasbro, Inc.)

  • FILE - In this Aug. 22, 2001 file photo, Muppets Bert, left, and Ernie, from the children's program "Sesame Street," are shown in New York. An online petition calling for the nuptials of Muppet flat-mates Bert and Ernie has sparked controversy. Chicago resident Lair Scott, who posted the petition, is seeking matrimony for the "Sesame Street" chums as a way to make gay and lesbian kids who watch the show feel better about themselves, and to promote tolerance for people who are different. Sesame Workshop, which produces the long-running children's series, declared in a statement, "They were created to teach preschoolers that people can be good friends with those who are very different from themselves." (AP Photo/Beth A. Keiser, file)

  • Juanes, Rosita, Elmo

    Columbian musician Juanes tapes an appearance with Rosita, left, and Elmo on the set of "Sesame Street," in New York, Monday, April 11, 2011. (AP Photo/Richard Drew)

  • FILE- This undated file photo courtesy of Sesame Workshop/Richard Termine shows "Sesame Street" characters Elmo, second from right, and Super Grover, right, as they pose with four new Muppets representing healthy food groups; fruits, vegetables, dairy, and grains as part of their "Food For Thought: Eating Well on a Budget" initiative in New York. The program is aimed at the 15 percent of households in the U.S _ accounting for approximately 9 million children _ who don’t get food that meets basic nutritional needs due to financial instability. (AP Photo/Sesame Workshop, Richard Termine, FILE) NO SALES

  • In this publicity image released by the Sesame Workshop, the character Cookie Monster from the children's program, "Sesame Street," is shown. Cookie Monster has made an audition tape for the sketch program to convince "SNL" that he can host the show. "Sesame Street" posted the video on YouTube. (AP Photo/Sesame Workshop)