EPECUEN, Argentina (AP) — Un extraño pueblo fantasma que permaneció un cuarto de siglo bajo el agua ha reaparecido nuevamente en las tierras de labranza al sudoeste de Buenos Aires.

Epecuén fue otrora una concurrida localidad turística junto a un lago, donde 1.500 residentes atendían a 20.000 turistas cada temporada. Durante la época de oro de Argentina, los mismos trenes que exportaban cereales a todo el mundo traían visitantes desde la capital a los balnearios de agua salada de este poblado.

El lago era especialmente atractivo porque tiene 10 veces más sal que el océano, lo que dota a los cuerpos de gran flotabilidad. Los turistas, especialmente gente de la copiosa comunidad judía de Buenos Aires, disfrutaban flotar en aguas que les recordaban al Mar Muerto de Israel.

Pero luego una tormenta de gran intensidad seguida por varios inviernos especialmente lluviosos en el hemisferio austral hizo que el lago se desbordara en noviembre de 1985. El agua superó el muro de contención e inundó las calles del pueblo. Las personas huyeron con los pocos enseres que pudieron salvar, y en pocos días sus casas quedaron sumergidas bajo casi 10 metros (33 pies) de agua salada.

Ahora el agua se ha retirado casi en su totalidad, lo que ha dejado al descubierto un escenario que parece tomado de una película sobre el fin del mundo. La aldea no ha sido reconstruida, pero se ha transformado de nuevo en una atracción turística para la gente dispuesta a manejar por lo menos seis horas desde Buenos Aires por estrechos caminos rurales que recorren 550 kilómetros (340 millas).

La gente acude a ver los restos oxidados de automóviles y muebles, casas derruidas y electrodomésticos ruinosos. Suben escaleras que no llevan a parte alguna y recorren el cementerio, donde muchas de las tumbas han quedado expuestas a los elementos.

Es un paisaje extraño y apocalíptico que captura un momento traumático para la posteridad.

Un hombre se negó a partir. Pablo Novak, de 82 años, sigue viviendo en los límites del poblado, donde da la bienvenida a las personas que se adentran por las calles en ruinas.

"Quienes pasan no dejan sin entrar acá... cualquiera que llega por la zona viene a ver las ruinas", dijo Novak mientras mostraba los restos que aún quedan en pie a The Associated Press.

Muchos residentes de Epecuén huyeron al vecino pueblo de Carhue, también ubicado junto al lago, y construyeron nuevos hoteles y saunas para el tratamiento de la piel con barro y agua salada.

"Con mucho potencial en lo que es destino turístico, ya que no sólo tenemos a Epecuén con las ruinas y con su naturaleza, sino que también ofrecemos otra alternativas", dijo Javier Andrés, director de turismo local.

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  • Norma Berg

    Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. El 10 de noviembre de 1985 fue sepultada por 10 metros (33 pies) de agua (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. El 10 de noviembre de 1985 fue sepultada por 10 metros (33 pies) de agua (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. El 10 de noviembre de 1985 fue sepultada por 10 metros (33 pies) de agua (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. El 10 de noviembre de 1985 fue sepultada por 10 metros (33 pies) de agua (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. El 10 de noviembre de 1985 fue sepultada por 10 metros (33 pies) de agua (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. El 10 de noviembre de 1985 fue sepultada por 10 metros (33 pies) de agua (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. El 10 de noviembre de 1985 fue sepultada por 10 metros (33 pies) de agua (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. El 10 de noviembre de 1985 fue sepultada por 10 metros (33 pies) de agua (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • Foto del 7 de mayo del 2013 muestra las ruinas de Epecuen, otrora cubierta por las aguas en Argentina. Situada junto a un lago contaba con 1.500 habitantes y era frecuentada anualmente por 20.000 turistas. (Foto AP/Natacha Pisarenko)

  • In this May 7, 2013 photo, the village of Epecuen lays in ruins after it once sat underwater in Argentina. The water has mostly receded, exposing what looks like a scene from a movie about the end of the world. The town was never rebuilt, but it has become a tourist destination once again, for people willing to drive at least six hours from Buenos Aires to get there, along 340 miles (550 kilometers) of narrow country roads. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • In this May 6, 2013 photo, trees line a road seen through a car in Epecuen, a village which once was submerged in water in Argentina. A strange ghost town that spent a quarter-century under water is coming up for air again in the Argentine farmlands southwest of Buenos Aires. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • In this May 7, 2013 photo, buildings lay in ruins in Epecuen, a village that once was submerged in water in Argentina. Epecuen village was once home to 1,500 residents before it started flooding on November 10, 1985. After heavy rains the lake Epecuen burst its banks . It only took 20 days for the town to submerge beneath almost 10 metres of water forcing everybody to leave. As the years passed, slowly the water started to recede. Nowadays the town that was never rebuilt, and was famous for therapeutic salty waters that surrounded it, is once again becoming a tourist destination but for the ruins that have been left. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Pablo Novak

    In this May 6, 2013 photo, Pablo Novak sits on his bike in Epecuen, a village that was once submerged by water in Argentina. Many residents of Epecuen fled to nearby Carhue, another lakeside town, and set up new hotels and spas, promising relaxing getaways featuring saltwater and mud facials.(AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • In this May 6, 2013 photo, the earth is cracked in Epecuen, which once was submerged in water in Argentina. The saltwater lake was particularly attractive because it has 10 times more salt than the ocean, making the water buoyant. Tourists, especially people from Buenos Aires' large Jewish community, enjoyed floating in water that reminded them of the Dead Sea in the Middle East. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Epecuén

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  • Rumbo a lo desconocido, camino a la Villa Epecuén, Buenos Aires, Argentina

  • Epecuén

  • Ruinas de Epecuèn Pcia Buenos Aires.JPG

    description 1 Epecuèn ciudad inundada, actualmente bajaron las aguas | date 2009-10-21 15:10:09 | source | author Marinka1946 | permission ...