Un importante grupo nacional de expertos médicos recomendó esta semana que todos los residentes de Estados Unidos entre 15 y 65 años de edad hagan el examen del VIH, el virus que causa el sida.

La recomendación, publicada este lunes en los Anales de Medicina Interna, llevará probablemente a que el examen sea considerado un servicio preventivo y en consecuencia su costo cubierto por la nueva ley de cuidado de salud - el Affordable Care Act - comunmente apodada Obamacare, que así lo estipula, escriben las fuentes consultadas.

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“La recomendación del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos busca confrontar uno de los más importantes desafíos en la lucha contra el VIH/sida: el lapso durante el cual los pacientes reaccionan mejor al tratamiento es también el momento en que los síntomas del mal se notan menos”, escribe Monte Morin del Los Angeles Times.

“El VIH es un problema de salud pública y hay todavía 50,000 nuevos infectados por año”, dijo el Dr. Doug Evans, miembro del panel y profesor en la universidad de Stanford, al autor; “...la única manera para saber si tienen VIH o si necesitan tratamiento, es examinarlos”.

Al ampliar el requerimiento del examen a toda la población y no solamente a quienes se consideran de alto riesgo, se ayudaría a remover el estigma culpatorio que la sociedad impone a algunos de sus miembros, escribe Julie Steenhuysen en el Columbus Dispatch.

Las recomendaciones se encuentran en el sitio de internet de esta comisión, y estipulan asimismo que aquellos que no están en ese grupo de edad pero que viven en condiciones de riesgo incremental también deben pasar el examen.

En un documento separado, los expertos recomiendan también que todas las mujeres embarazadas y todos aquellos presentes durante un parto y que no fueron examinados o que se desconoce su “estatus de VIH”, también pasen por la prueba del virus.

Este comité - USPSTF por sus siglas en inglés - es un panel “de expertos no federales en prevención y en medicina basada en la evidencia, compuesto de proveedores de salud” (médicos, enfermeros y otros especialistas). Su trabajo está basado en la ley federal.

De esta manera, dice el Times, USPSTF se aleja de una postura más cautelosa que había adoptado en 2005 y se agrega a las voces que piden el examen voluntario de toda la población, en las que se incluye a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, el Colegio Estadounidense de Médicos, la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos y el Congreso Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos.

El examen sería requerido una sola vez de toda la población, mas sería voluntario, es decir que la persona podría negarse a hacerlo. También recomiendan que el examen a personas bajo riesgo sea anual.

La recomendación podría potencialmente “diagnosticar a quienes tienen el virus VIH pero no lo saben”, lo que tendría consecuencias de enorme importancia.

Se estima que 1.2 millones de personas en EE.UU. están infectados con el virus VIH y que entre 20 y 25 por ciento de ellos lo ignoran.

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    Las farmacias ya distribuyen la prueba casera para detectar el VIH.

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  • <strong>Bañarse en la piscina después de comer provoca calambres.</strong> <strong>Mito.</strong> Aunque es cierto que después de comer la sangre se va al intestino para ayudar en el proceso digestivo, esto no implica que aumente el riesgo de calambres. Menos aun, cuando lo que hacemos en la piscina o playa es recreativo, es decir, no vamos a nadar como si compitiéramos en las Olimpiadas.

  • <strong>Las ostras son afrodisíacas.</strong> <strong>Mito.</strong> Es difícil saber desde cuándo se relaciona a estos moluscos con la exaltación del placer sexual. Es una fama que ha ayudado a crear su alta demanda, pero lamento contarles que no hay estudios científicos que lo prueben. Es un placebo. Ahora, mi recomendación para todos es que si creen que las ostras les ayuda a lograr esa meta "de alto rendimiento", pues ¡cómanlas!

  • <strong>¿Es cierto que el Viagra provoca visión azul?</strong> <strong>Realidad. </strong>Parece una broma, pero lo cierto es que la visión azul puede ser un efecto secundario de Viagra, muy poco común, pero posible. Los casos conocidos se relacionan con sobredosis y pueden durar un par de semanas. La compañía Pfizer, que comercializa el producto, ha advertido a los usuarios sobre la posibilidad de este trastorno.

  • <strong>El tomar café aumenta el riesgo cardiaco. </strong> <strong>Mito.</strong> Nunca se ha asociado el café con riesgo cardiovascular. Es cierto que puede subir un poco la presión, pero en ningún caso aumenta el riesgo cardíaco.

  • <strong>El uso de pastillas anticonceptivas aumenta el peso en las mujeres.</strong> <strong>Mito.</strong> No existe evidencia científica que pruebe que las mujeres que usan anticonceptivos orales aumenten de peso. Así es que por ahora, es sólo una excusa.

  • <strong>Tragarse una goma de mascar es grave, pues se pega a los intestinos y tarda seis meses en eliminarse.</strong> <strong>Mito.</strong> Históricamente los adultos suelen asustar a los niños con esta idea, pero es completamente falsa. Aunque la consistencia de la goma es elástica, sus componentes pasan por los intestinos como cualquier otro alimento. Los casos extremos que se registran de vez en cuando en las noticias ocurren con grandes cantidades de chicle tragados por niños muy pequeños.

  • <strong>Comer huevo aumenta el colesterol.</strong> <strong>Mito.</strong> La cantidad de colesterol que hay en un huevo es de 180 milígramos, la cual no es suficiente para aumentar el colesterol malo o LDL en la sangre. Algunos promotores reales del colesterol son la carne roja, las frituras y la grasa de las galletas o pasteles que comemos. Un dato anexo para aquellos que sufren de algún problema de colesterol y toman medicamentos, es que los tomen por la noche, puesto que la mayor parte del colesterol malo que se genera en el hígado se produce mientras dormimos.

  • <strong>Si las mujeres cruzan mucho las piernas, pueden desarrollar venas varicosas.</strong> <strong>Mito.</strong> Lo que realmente pone a una mujer en riesgo para desarrollar este tipo de venas es la obesidad y la presión alta. No tiene nada que ver con cruzar las piernas.

  • <strong>La cerveza ayuda a aumentar la producción de leche materna.</strong> <strong>Realidad. </strong>Pero cuidado, pues el alcohol puede tener un efecto negativo en el bebé. Mi recomendación es tomar cerveza sin alcohol, pues no es éste ingrediente lo que aumenta la producción de leche materna. Realmente es la cebada con que se fabrica la cerveza la responsable, pues aumenta la hormona llamada prolactina que es la que produce la leche. Bebiendo cerveza sin alcohol logras el mismo efecto sin poner en riesgo a tu bebé.

  • <strong>Teñirse el cabello durante el embarazo es peligroso para el bebé.</strong> <strong>Mito.</strong> Todas las mujeres quieren sentirse bellas en cualquier momento, con mayor razón durante el embarazo, donde a veces su autoestima baja por el aumento de peso. Las toxinas y químicos de los tintes no se absorben a través del cuero cabelludo al punto de afectar al bebé. De todas maneras, es mejor evitarlo en los primeros tres meses de embarazo que es cuando ocurre el mayor desarrollo del bebé. Y para estar más tranquila, también se puede usar tintes orgánicos o vegetales durante el embarazo.

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  • De acuerdo con un informe del Programa Conjunto de las Naciones Unidas para el VIH/SIDA (ONUSIDA), 34.2 millones de personas en el mundo viven con el VIH.

  • Timothy Brown, de 47 años y conocido como el 'paciente de Berlín' es la primera persona del mundo considerada oficialmente curada de SIDA.

  • El años pasado, 1.5 millones de personas murieron por enfermedades relacionadas con el sida. La principal fue la tuberculosis.

  • Más de ocho millones de personas toman antirretrovirales en países de bajos y medianos ingresos, es decir, cerca de 54% de los cerca de 15 millones de seropositivos que los necesitan para preservar su sistema inmunitario.

  • La Agencia Federal de Alimentos y Medicamentos de Estados unidos aprobó Truvada, el primer medicamento para reducir el riesgo de contraer VIH.

  • Científicos aseguran que la ingesta de antirretrovirales puede prevenir la infección con el virus causante del sida (VIH), y no sólo impedir el daño en el sistema inmunológico de los ya portadores.

  • La inversión en la lucha contra el sida alcanza 16,800 millones de dólares en 2011, un alza de 11% con respecto a 2010.

  • Para dar tratamientos a los 15 millones de personas que lo necesitarán en el año 2015, el mundo deberá gastar 24.000 millones de dólares este año, según los cálculos de la ONU.

  • El uso adecuado y constante del condón es una de las estrategias recomendadas para la prevención del VIH SIDA por la Organización Mundial de la Salud.

  • Las nuevas infecciones por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) alcanzaron 2.5 millones de personas el año pasado, de acuerdo con el informe titulado "Juntos vamos a terminar con el SIDA" del Programa Conjunto de las Naciones Unidas para el VIH/SIDA (ONUSIDA).

  • Las cifras de muertes y nuevas infecciones en 2011 son las más bajas de la última década, según el informe, que fue dado a conocer en Washington en vísperas de la XIX Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2012).

  • Los jóvenes de entre 15 y 24 años representan el 40% de las nuevas infecciones por el VIH en adultos.