CIUDAD DEL VATICANO— (ACTUALIZACIÓN) El papa Francisco definió su pontificado como una tarea de servicio especialmente dirigida a los más pobres y débiles.


El papa fue investido el martes con el palio de lana de cinco cruces rojas y recibió el anillo del pescador, símbolo del papado como "pescador de almas" en referencia al apóstol Pedro.


Con estos dos gestos cargados de simbolismo, Francisco comenzó oficialmente su ministerio como pontífice número 266 de la Iglesia católica, una religión que profesan 1.200 millones de personas en todo el planeta.

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En su homilía durante la misa, a la que asistieron delegaciones de casi 150 países, monarcas, príncipes y más de 30 jefes de Estado, Francisco pidió a los gobernantes que sean "custodios" de la creación de Dios, que respeten el medio ambiente y no dejen que "los signos de destrucción y de muerte" acompañen al mundo.


"El odio, la envidia, la soberbia ensucian el mundo", dijo.


Francisco, de 76 años, enfrenta un papado marcado por la profunda crisis de la Iglesia, sumida en diversos escándalos de corrupción. Sobre su papel como guía de los católicos, aseguró que el verdadero poder del sucesor de Pedro es el "servicio humilde" y rico en fe, especialmente dirigido a los más desfavorecidos.


Francisco fue interrumpido por aplausos en algunas partes de su predicación, en la que también recordó a su predecesor, el ahora papa emérito Benedicto XVI.


Antes de la celebración litúrgica, que coincidió con la festividad de San José, recorrió en papamóvil descubierto una abarrotada plaza de San Pedro, en la que se congregaron casi 200.000 personas según el Vaticano. El papa dio varias vueltas entre vítores y aplausos de los fieles en un día primaveral y soleado en Roma.


Bajó del vehículo en una ocasión para bendecir a un enfermo. También besó a varios niños durante el paseo, en el que las campanas de la basílica repicaron en señal de júbilo.


Numerosas banderas latinoamericanas y sobre todo argentinas, país de origen de Francisco, colorearon el recorrido del papa. Una de ellas, por ejemplo, mostraba una imagen grande del pontífice junto al escudo de su equipo favorito de fútbol en Argentina: San Lorenzo de Almagro.


Al término de la misa, saludó a los mandatarios en el interior de la basílica. La primera fue la presidenta argentina Cristina Fernández. Francisco charló animadamente con la mayoría de líderes latinoamericanos, especialmente con el ecuatoriano Rafael Correa y la brasileña Dilma Rousseff.

ESTO SUCEDÍA HORAS ANTES

Roma se prepara para la misa de inicio del pontificado del papa Francisco, en la que participarán más de 30 jefes de Estado de todo el mundo y delegaciones de 130 países.

El pontífice se reunió este lunes con su secretario de Estado, cardenal Tarzisio Bertone, y con la presidenta argentina Cristina Fernández en el que se mencionó la disputa sobre las islas Malvinas.

Al tratarse del primer papa latinoamericano de la historia habrá una gran presencia de líderes de la región, como Fernández y sus colegas Enrique Peña Nieto de México, Dilma Rousseff de Brasil, Sebastián Piñera de Chile y el presidente español Mariano Rajoy.

Antes de la ceremonia, Francisco paseará en papamóvil por la plaza de San Pedro del Vaticano para saludar a las decenas de miles de fieles que se espera asistan a la misa del martes.

Ceremonia iniciará con rezos ante la tumba del apóstol Pedro

La ceremonia propiamente dicha comenzará con Francisco y los patriarcas de las iglesias católicas de oriente rezando ante la tumba del apóstol Pedro, situada bajo el altar mayor de la basílica de San Pedro.

Después saldrán en procesión a la plaza. Francisco recibirá entonces el anillo del pescador, símbolo del papado como "pescador" de almas en referencia al apóstol Pedro, que le será colocado en el dedo anular de su mano derecha.

Francisco eligió un modelo que perteneció al secretario de Pablo VI que representa la imagen de Pedro con las llaves del cielo. Es un anillo de plata bañado en oro, en el que se graba su nombre y su sello, informó el lunes el padre Federico Lombardi, portavoz de la Santa Sede.

También se impondrá sobre los hombros del nuevo pontífice el palio, tejido de lana de corderos. Se trata de una banda blanca con cinco cruces rojas, que simboliza la autoridad pastoral y el servicio al pueblo de Dios.

Finalizado el ritual, Francisco quedará oficialmente investido como el papa número 266 de la historia de la Iglesia católica y comenzará la celebración litúrgica

Se acortó la misa con respecto a anteriores precedentes

Lombardi reconoció que algunas partes de la misa se han recortado con respecto a anteriores precedentes. También reveló que la homilía del papa será leída en italiano.

"Se prevé que la celebración no dure más de dos horas, quizás incluso menos", explicó.

Lombardi también dijo que una vez finalizada la misa, Francisco saludará a los distintos representantes políticos presentes en Roma dentro de la basílica.

El Papa tuvo hoy varios encuentros políticos

El papa mantuvo dos encuentros de carácter político hoy. Primero se reunió con el cardenal Bertone, quien de momento sigue al frente de la secretaria de Estado vaticana.

Mientras que horas después, Fernández fue la primera jefa de Estado en entrevistarse con el papa, de origen argentino, al que pidió su intermediación en la disputa sobre las Malvinas.

"Solicité su intermediación para lograr el diálogo en la cuestión Malvinas", señaló Fernández.

El Vaticano no hizo comentarios sobre una reunión, que calificó de "privada".

Argentina reclama al Reino Unido la soberanía del archipiélago. Recientemente, los isleños votaron abrumadoramente por el "sí" en un referendo para seguir siendo territorio británico de ultramar.

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  • In this image made from video provided by CTV, Pope Francis, center left, celebrates his inaugural Mass with cardinals, inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. As the 266th pope, Francis inherits a Catholic church in turmoil, beset by the clerical sex abuse scandal, internal divisions and dwindling numbers in parts of the world where Christianity had been strong for centuries. (AP Photo/CTV)

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  • In this image made from video provided by CTV, Pope Francis celebrates his inaugural Mass with cardinals inside the Sistine Chapel at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. As the 266th pope, Francis inherits a Catholic church in turmoil, beset by the clerical sex abuse scandal, internal divisions and dwindling numbers in parts of the world where Christianity had been strong for centuries. (AP Photo/CTV)

  • In this image made from video provided by CTV, Pope Francis, left, celebrates his inaugural Mass with cardinals inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. As the 266th pope, Francis inherits a Catholic church in turmoil, beset by the clerical sex abuse scandal, internal divisions and dwindling numbers in parts of the world where Christianity had been strong for centuries. (AP Photo/CTV)

  • In this image made from video provided by CTV, Pope Francis celebrates his inaugural Mass with cardinals inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. As the 266th pope, Francis inherits a Catholic church in turmoil, beset by the clerical sex abuse scandal, internal divisions and dwindling numbers in parts of the world where Christianity had been strong for centuries. (AP Photo/CTV)

  • In this image made from video provided by CTV, Pope Francis, right, celebrates his inaugural Mass with cardinals inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. As the 266th pope, Francis inherits a Catholic church in turmoil, beset by the clerical sex abuse scandal, internal divisions and dwindling numbers in parts of the world where Christianity had been strong for centuries. (AP Photo/CTV)

  • Jorge Mario Bergoglio, Pope Francis

    In this photo provided by the Vatican newspaper L'Osservatore Romano, Pope Francis waves the crowd from the central balcony of St. Peter's Basilica at the Vatican, Wednesday, March 13, 2013. Argentine Cardinal Jorge Mario Bergoglio, who chose the name of Pope Francis, is the 266th pontiff of the Roman Catholic Church. (AP Photo/L'Osservatore Romano)

  • Members of the curia enter in procession through the main aisle of the Metropolitan Cathedral to celebrate a Thanksgiving Mass in honor of Pope Francis in Sao Paulo, Brazil, Thursday, March 14, 2013. Latin Americans reacted with joy on Wednesday at news that Pope Francis, Argentina's former cardinal Jorge Mario Bergoglio, had become the first pope ever from the Americas. Francis began his first day as pope, on Thursday, making an early morning visit in a simple Vatican car to a Roman basilica dedicated to the Virgin Mary and prayed before an icon of the Madonna. (AP Photo/Andre Penner)

  • Members of the curia enter in procession through the main aisle of the Metropolitan Cathedral to celebrate a Thanksgiving Mass in honor of Pope Francis in Sao Paulo, Brazil, Thursday, March 14, 2013. Latin Americans reacted with joy on Wednesday at news that Pope Francis, Argentina's former cardinal Jorge Mario Bergoglio, had become the first pope ever from the Americas. Francis began his first day as pope, on Thursday, making an early morning visit in a simple Vatican car to a Roman basilica dedicated to the Virgin Mary and prayed before an icon of the Madonna. (AP Photo/Andre Penner)

  • In this photo provided by the Vatican newspaper L'Osservatore Romano, Pope Francis celebrates his inaugural Mass with cardinals, inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. (AP Photo/L'Osservatore Romano, ho)

  • In this photo provided by the Vatican newspaper L'Osservatore Romano, Pope Francis celebrates his inaugural Mass with cardinals, inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. (AP Photo/L'Osservatore Romano, ho)

  • In this photo provided by the Vatican newspaper L'Osservatore Romano, Pope Francis, second right, celebrates his inaugural Mass with cardinals, inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. (AP Photo/L'Osservatore Romano, ho)

  • In this photo provided by the Vatican newspaper L'Osservatore Romano, Pope Francis celebrates his inaugural Mass with cardinals, inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. (AP Photo/L'Osservatore Romano, ho)

  • In this photo provided by the Vatican newspaper L'Osservatore Romano, Pope Francis greets Secretary of State cardinal Tarcisio Bertone, right, as he celebrates his inaugural Mass with cardinals, inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. (AP Photo/L'Osservatore Romano, ho)

  • In this photo provided by the Vatican newspaper L'Osservatore Romano, Pope Francis celebrates his inaugural Mass with cardinals, inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. (AP Photo/L'Osservatore Romano, ho)

  • In this photo provided by the Vatican newspaper L'Osservatore Romano, Pope Francis celebrates his inaugural Mass with cardinals, inside the Sistine Chapel, at the Vatican, Thursday, March 14, 2013. (AP Photo/L'Osservatore Romano, ho)

  • Papa Francisco

    El papa Francisco inició este jueves su primera mañana como pontífice, rezando en la principal basílica de Roma dedicada a la Virgen María, un día después de que cardenales de todo el mundo lo eligieron como el primer papa americano.

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  • Papa Francisco

    La elección del argentino su elección marca un importante hito para América Latina, que reúne a la mayor población católica del planeta: 501 millones de personas, el 42% del total de 1.200 millones de fieles, según estadísticas de la Santa Sede.

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