MIAMI (AP) — Puerto Rico volvió a los primeros planos del béisbol.

La selección puertorriqueña, sin las estrellas de otras épocas pero con las contribuciones de dos veteranos de las ligas invernales, derrotó el viernes 4-3 a Estados Unidos y se clasificó por primera vez a las semifinales del Clásico Mundial de Béisbol.

Nelson Figueroa pintó seis innings con pincel y Andy González remolcó dos carreras en la sexta entrada para encabezar la victoria de un plantel boricua por el que pocos apostaban antes del torneo, y que ahora está a dos triunfos de alzar la corona.

"Jugamos sabiendo lo que representaría una buena actuación de Puerto Rico aquí", comentó el manager Edwin Rodríguez. "Poner a Puerto Rico de nuevo en el mapa del béisbol".

Estados Unidos, con astros como Ryan Braun y Joe Mauer en su alineación, fue eliminado en la segunda ronda luego de perder en noches consecutivas contra República Dominicana (3-1) y los boricuas.

"Es un reto superar estos grupos. Básicamente son series de un partido", señaló el dirigente estadounidense Joe Torre. "La diferencia fue Figueroa".

Puerto Rico enfrenta el sábado a República Dominicana para definir los puestos en las semifinales del 17 y 18 de marzo en San Francisco. El ganador choca con Holanda y el perdedor con Japón.

Los boricuas tomaron la ruta larga para llegar a la última etapa, ya que perdieron por 7-1 su primer partido de la segunda ronda ante los estadounidenses y tuvieron que remontar en la octava el miércoles para superar por 4-3 a Italia en un duelo de vida o muerte.

Estados Unidos amenazó con dos carreras en la octava, cuando tuvo las bases llenas con un out, pero J.C. Romero se encargó de apagar el fuego y finalmente logró el rescate con dos abanicados en la novena.

"Este es un ejemplo que en la pelota no puedes jugar el juego en papel", apuntó Figueroa.

El veterano de 38 años, una leyenda del béisbol caribeño por sus actuaciones en República Dominicana y Venezuela, lanzó una joya contra una de las alineaciones más temibles del torneo. El derecho limitó a los estadounidenses a dos hits, ponchó a dos y otorgó un boleto, localizando bien una recta que no supera las 90 millas por hora y manejando con maestría los lanzamientos rompientes.

"Fue una gran exhibición de lo que se puede hacer sin tener una gran recta", explicó. "El buen pitcheo le gana al buen bateo".

Puerto Rico, que no pasó de la segunda ronda en los dos Clásicos previos, aseguró el encuentro mediante un racimo de tres con dos outs en la sexta, dos a la cuenta del abridor estadounidense Ryan Vogelsong (1-1). Con uno fuera, Carlos Beltrán recibió boleto y Yadier Molina fue retirado con elevado al central. Vinnie Pestano relevó, Mike Avilés bateó sencillo, y Alex Ríos y Carlos Riviera recibieron boletos consecutivos para remolcar una de caballito.

González impulsó a Avilés y Ríos con un doble por el jardín izquierdo para poner la pizarra 4-0.

"Ese fue el hit más importante de mi carrera", expresó González, un antesalista de 31 años que jugó un puñado de partidos en las mayores entre 2007-09 y ha sido uno de los mejores bateadores de la liga invernal puertorriqueña en las últimas temporadas. "Este es el sueño de todo pelotero".

Avilés abrió la pizarra por los puertorriqueños con un sencillo en la primera, que llevó al plato a Angel Pagán.

Estados Unidos descontó en la séptima con triple de Joe Mauer y sencillo de Giancarlo Stanton, y se acercó con dos en la octava, en la que Puerto Rico se salvó de un daño mayor. Stanton bateó un elevado de out y Eric Hosmer conectó roleta para bajar el telón.

"Estuvimos a un swing de ganar el partido", indicó Braun.

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  • Santiago Casilla

    República Dominicana y Puerto Rico disputaron la gran final del Clásico Mundial de Béisbol en San Francisco

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  • Fernando Rodney

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  • Carlos Santana, Fernando Rodney

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  • The Dominican Republic players celebrate after beating Puerto Rico in the championship game of the World Baseball Classic in San Francisco, Tuesday, March 19, 2013. The Dominican Republic won 3-0. (AP Photo/Jeff Chiu)

  • Pedro Strop

    The Dominican Republic's Pedro Strop (46) celebrates the last out of the seventh inning of the championship game of the World Baseball Classic against Puerto Rico in San Francisco, Tuesday, March 19, 2013. (AP Photo/Ben Margot)

  • Miguel Tejada

    The Dominican Republic's Miguel Tejada (4) catches a foul ball hit by Puerto Rico's Jesus Feliciano during the seventh inning of the championship game of the World Baseball Classic in San Francisco, Tuesday, March 19, 2013. (AP Photo/Eric Risberg)

  • Alejandro De Aza, Carlos Santana

    The Dominican Republic's Alejandro De Aza (30) is congratulated by Carlos Santana after scoring against Puerto Rico during the fifth inning of the championship game of the World Baseball Classic in San Francisco, Tuesday, March 19, 2013. (AP Photo/Ben Margot)

  • Hiram Burgos

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  • Yadier Molina, Ted Barrett

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  • Carlos Beltran

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  • Jose Reyes, Robinson Cano

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  • Samuel Deduno

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  • Giancarlo Alvarado

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  • Jose Reyes, Mike Aviles

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  • Jose Reyes

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  • Edwin Encarnacion

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  • Giancarlo Alvarado

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  • Samuel Deduno

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  • Jose Reyes, Robinson Cano

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  • The Dominican Republic team celebrates after beating the Netherlands in a semifinal game of the World Baseball Classic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. The Dominican Republic won 4-1. (AP Photo/Jeff Chiu)

  • The Dominican Republic team celebrates after beating the Netherlands in a semifinal game of the World Baseball Classic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. The Dominican Republic won 4-1. (AP Photo/Ben Margot)

  • The Dominican Republic team celebrates after beating the Netherlands in a semifinal game of the World Baseball Classic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. The Dominican Republic won 4-1. (AP Photo/Jeff Chiu)

  • Fernando Rodney

    The Dominican Republic's Fernando Rodney, right, celebrates after the last out during the ninth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic against the Netherlands in San Francisco, Monday, March 18, 2013. The Dominican Republic won 4-1. (AP Photo/Jeff Chiu)

  • Pedro Strop

    The Dominican Republic's Pedro Strop (46) celebrates after the last out of the eighth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic against the Netherlands in San Francisco, Monday, March 18, 2013. The Dominican Republic won 4-1. (AP Photo/Eric Risberg)

  • Fernando Rodney

    The Dominican Republic's Fernando Rodney (56) celebrates after the last out during the ninth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic against the Netherlands in San Francisco, Monday, March 18, 2013. The Dominican Republic won 4-1. (AP Photo/Ben Margot)

  • The Dominican Republic team celebrates after beating the Netherlands in a semifinal game of the World Baseball Classic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. The Dominican Republic won 4-1. (AP Photo/Eric Risberg)

  • Jose Reyes, Nelson Cruz

    The Dominican Republic's Jose Reyes (7) celebrates with Nelson Cruz (17) after scoring against the Netherlands during the fifth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. (AP Photo/Eric Risberg)

  • Robinson Cano, Jonathan Schoop

    Dominican Republic's Robinson Cano, left, is tagged out at third base by the Netherlands' Jonathan Schoop during the fifth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. (AP Photo/Ben Margot)

  • Hensley Meulens, Diegomar Markwell, Dashenko Ricardo

    The Netherlands' Diegomar Markwell, second from right, walks off the mound after being relieved by manager Hensley Meulens, right, during the fifth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic against the Dominican Republic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. Also pictured at left is Dashenko Ricardo. (AP Photo/Ben Margot)

  • Moises Sierra

    Dominican Republic's Moises Sierra (14) celebrates after scoring during the fifth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic against the Netherlands in San Francisco, Monday, March 18, 2013. (AP Photo/Eric Risberg)

  • Jose Reyes

    Dominican Republic's Jose Reyes (7) celebrates after scoring against the Netherlands during the fifth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. (AP Photo/Ben Margot)

  • Miguel Tejada

    The Dominican Republic's Miguel Tejada (4) scores against the Netherlands during the fifth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. (AP Photo/Eric Risberg)

  • Diegomar Markwell

    The Netherlands' Diegomar Markwell (36) walks off the mound after being relieved during the fifth inning of a semifinal game of the World Baseball Classic against the Dominican Republic in San Francisco, Monday, March 18, 2013. (AP Photo/Eric Risberg)

  • Second Round of the World Baseball Classic United States vs Puerto Rico 03/15/2013

    Puerto Rico third baseman Andy Gonzalez throws to first base to put out the United States' Jimmy Rollins in the third inning in the World Baseball Classic second round Pool 2 elimination game at Marlins Park in Miami, Florida, on Friday, March 15, 2013. Puerto Rico won, 4-3. (David Santiago/El Nuevo Herald/MCT via Getty Images)

  • Second Round of the World Baseball Classic United States vs Puerto Rico 03/15/2013

    Puerto Rico manager Edwin Rodriguez after a 4-3 win against the United States in the World Baseball Classic second round Pool 2 elimination game at Marlins Park in Miami, Florida, on Friday, March 15, 2013. (David Santiago/El Nuevo Herald/MCT via Getty Images)

  • Second Round of the World Baseball Classic United States vs Puerto Rico 03/15/2013

    Puerto Rico's Angel Pagan scores on a single by Mike Aviles in the first inning against the United States in the World Baseball Classic second round Pool 2 elimination game at Marlins Park in Miami, Florida, on Friday, March 15, 2013. Puerto Rico won, 4-3. (David Santiago/El Nuevo Herald/MCT via Getty Images)

  • Second Round of the World Baseball Classic United States vs Puerto Rico 03/15/2013

    Puerto Rico catcher Yadier Molina,left, pitching coach Rick Bones,center, and pitcher Nelson Figueroa after a 4-3 win against the United States in the World Baseball Classic second round Pool 2 elimination game at Marlins Park in Miami, Florida, on Friday, March 15, 2013. (David Santiago/El Nuevo Herald/MCT via Getty Images)

  • Second Round of the World Baseball Classic United States vs Puerto Rico 03/15/2013

    Puerto Rico's Alex Rios celebrates with teammates after scoring on a double by Andy Gonzalez in the sixth inning against the United States in the World Baseball Classic second round Pool 2 elimination game at Marlins Park in Miami, Florida, on Friday, March 15, 2013. Puerto Rico won, 4-3. (David Santiago/El Nuevo Herald/MCT via Getty Images)

  • Second Round of the World Baseball Classic United States vs Puerto Rico 03/15/2013

    Puerto Rico pitcher J.C. Romero reacts after a 4-3 win against the United States in the World Baseball Classic second round Pool 2 elimination game at Marlins Park in Miami, Florida, on Friday, March 15, 2013. (David Santiago/El Nuevo Herald/MCT via Getty Images)

  • Second Round of the World Baseball Classic United States vs Puerto Rico 03/15/2013

    Puerto Rico's Angel Pagan hit a double during the first inning against the United States in the World Baseball Classic second round Pool 2 elimination game at Marlins Park in Miami, Florida, on Friday, March 15, 2013. Puerto Rico won, 4-3. (David Santiago/El Nuevo Herald/MCT via Getty Images)

  • Second Round of the World Baseball Classic United States vs Puerto Rico 03/15/2013

    Puerto Rico's Luis Figueoa celebrates after a 4-3 win against the United States in the World Baseball Classic second round Pool 2 elimination game at Marlins Park in Miami, Florida, on Friday, March 15, 2013. (David Santiago/El Nuevo Herald/MCT via Getty Images)