Si los astronautas están cansados de lo que comen en sus viajes al espacio, en el futuro disfrutarán de un gustoso menú de comida puertorriqueña. La Dra. Yajaira Sierra-Sastre ya encontró cómo ofrecerles un plato de habichuelas guisadas con sabor boricua.

La científica, nacida en el pueblo de Arroyo, Puerto Rico, será la única hispana entre seis científicos escogidos por la NASA para vivir 4 meses en un módulo planetario aislado, donde se simulará la vida de astronautas en una futura base en Marte. En el estudio, financiado por la NASA, se probarán nuevas estrategias de preparación de comidas para los viajes espaciales. La encomienda del equipo de científicos es mejorar la cocina de los astronautas, en un hábitat de 9 metros de diámetro.

La doctora Sierra-Sastre, entrevistada por las principales cadenas de noticias en los Estados Unidos, ya creó una receta para las habichuelas puertorriqueñas, cocinadas a base de ingredientes rehidratados, y alega que pueden prepararse una sorprendente cantidad de comidas. En una de sus apariciones, alentó al público a enviarle recetas de alimentos latinos, para estudiarlos y crear menús variados para la cocina del espacio.

Ella ostenta un doctorado en química de nano materiales de la Universidad de Cornell y está muy cerca de alcanzar su meta de ser astronauta. Debido a su peritaje en materiales textiles, Sierra-Sastre también participará en las investigaciones sobre el diseño del hábitat, incluyendo la vestimenta y las medias que usará la tripulación, igual que las alfombras y las toallas, teniendo en cuenta especialmente que tengan propiedades anti microbios.

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  • La Dra. Yajaira Sierra-Sastre sostiene la bandera puertorriqueña. (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • La Dra. Yajaira Sierra-Sastre (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • La Dra. Yajaira Sierra-Sastre (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • La Dra. Yajaira Sierra-Sastre con una pequeña cosecha. (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • La Dra. Yajaira Sierra-Sastre realiza pruebas de olor. (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • La Dra. Yajaira Sierra-Sastre examina muestras de suelo. (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • La Dra. Yajaira Sierra-Sastre buscando muestras. (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • Primera luz (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • Sopa rusa de cebollas y setas. (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

  • Amigos espaciales (<a href="http://hi-seas.org/">Dr. Sian Proctor</a>)

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  • AGUACATE

    AGUACATE (utilizado para guacamole, ensalada de aguacate, salsa de aguacate picante): Esta fruta tropical contiene vitaminas, ácidos, minerales y aminoácidos, entre otros. La vitamina E sirve para condiciones cardíacas y los ácidos grasos pueden ayudar al colesterol y los triglicéridos. Entre sus vitaminas también se encuentran porciones importantes de ácido fólico ideal para evitar problemas de nacimiento en los bebés. Por su parte, sus aminoácidos colaboran con la síntesis de proteínas y un mejor metabolismo celular. Entre sus minerales se encuentran el calcio, cobre, fósforo, hierro, magnesio, potasio, selenio, sodio y zinc. Estos aportan positivamente a una mejor circulación sanguínea, visión y sistema inmunológico.

  • COCO

    COCO (Utilizado para agua de coco, flan de coco): El coco puede que tenga un alto contenido en grasa saturada, sin embargo, también cuenta con ingredientes que ayudan al metabolismo, vitamina B, y minerales como el potasio, calcio, y sodio, que sirven al organismo. Por su parte, su pulpa provee proteínas y fibra. Además, se le ha asociado con propiedades anti-inflamatorias, desinfectantes, y que ayudan a fortalecer el sistema inmunológico, controlar la diabetes, osteoporosis y la digestión.

  • AJO

    AJO (Utilizado para darle sabor a la comida y platos al ajillo): El ajo es un gran proveedor de vitaminas A, B y C, hierro, sílice, azufre, fosfato y potasio. A este producto se le achacan propiedades que ayudan a mejorar el sistema inmunológico y aumentar la energía. Además, es un anticoagulante, mejora lacirculación al dilatar los vasos sanguíneos, protege el corazón, combate la hipertensión y reduce el nivel de colesterol. Asimismo, es expectorante y desintoxicante por lo que evita la bronquitis y ayuda a curar el asma y las alergias. Por otra parte, no es recomendable para personas con problemas de plaquetas en la sangre, gastritis o hemorragias.

  • ARROZ

    ARROZ (Utilizado para tacos, arroz guisado o blanco, paella, sopas): Este grano es fácil de digerir y es una gran fuente de energía. Entre sus compuestos se encuentra el almidón, aminoácidos, vitaminas y fibra, las cuales aportan a un sistema digestivo saludable. Además, cuenta con silicio, para reforzar el sistema óseo, ayudar a controlar la hipertensión y prevenir condiciones cardiovasculares. Es importante consumir este producto moderadamente ya que porciones muy grandes pueden aumentar los niveles de azúcar en la sangre.

  • CILANTRO

    CILANTRO (Utilizado para darle sabor a la comida): Esta pequeña planta contiene propiedades digestivas y estimulantes del sistema nervioso. Asimismo, se utiliza en ocasiones para combatir la diarrea o el estreñimiento. Ayuda a eliminar los gases y a neutralizar el sistema digestivo. Además, puede tratar el colesterol alto, ayudar a curar heridas y estimular la producción de leche materna. Muchas personas también lo usan para combatir el desarrollo de la salmonella.

  • PAPA/ PATATA

    PAPA / PATATA (Utilizada en papas fritas, papa al horno, puré de papa): La papa o patata contiene azufre, cloro, magnesio, potasio, sodio, calcio, hierro, vitaminas, y grasas. La misma cuenta con propiedades que ayudan a disminuir el dolor de golpes, antiinflamatorias para contusiones y de cicatrización para cerrar heridas. Muchas personas lo utilizan además para combatir la acidez estomacal o la gastritis.

  • FRIJOLES

    FRIJOLES (Utilizado para sopa de frijoles, arroz con frijoles): Esta semilla es una gran fuente de fibra, vitamina B, hierro, potasio, antioxidantes, ácido fólico y magnesio. Reduce el colesterol, ayuda a combatir padecimientos cardíacos, estreñimiento, hipertensión, diabetes y obesidad. Además, ayuda a estabilizar los niveles de azúcar y ha sido asociado con contribuir para combatir el cáncer de colon y próstata.

  • MAÍZ

    MAÍZ (Utilizado para arroz con maíz, tortilla, ensaladas): El maíz aporta al cuerpo fibra, carbohidratos, almidón, proteínas, calcio, magnesio, vitamina A y B, grasas saludables y propiedades diuréticas y antioxidantes.

  • TOMATE

    TOMATE (Utilizado para salsa, pico de gallo, ensaladas): El tomate cuenta con vitaminas A, B, C, K y E, y minerales como el potasio, fósforo, cloro, azufre, magnesio, hierro, cobre, yodo, sodio, entre otros. Se ha relacionado a esta fruta con propiedades que ayudan a prevenir el cáncer de próstata, pulmón y estómago. Además, sus vitaminas A y C, protegen la piel del sol y estimulan la formación de colágeno, mientras que la B y K, contribuyen con la antioxidación de las células.

  • YUCA

    YUCA (Utilizado para yuca asada o frita, entre otros platos): Esta verdura contiene altos niveles de hidratos de carbono y aporta vitamina B y C, potasio, magnesio, calcio, fibra, almidón y hierro. Se entiende que puede ayudar a aliviar dolores de cabeza, hipertensión y el colesterol.

  • PLÁTANO

    PLÁTANO (Utilizado en tostones, mofongo (Puerto Rico), mangú (República Dominicana), platanito dulce / amarillitos, entre otros): El plátano cuenta con un alto contenido de glúcidos e hidratos de carbono. Además contiene vitamina A, la cual ayuda a proteger a las células y los tejidos, así como B6, el cual asiste en el proceso de síntesis de proteínas. Asimismo, tiene ácido fólico, potasio, magnesio y fibra los cuales ayudan a los músculos, el sistema nervioso y el intestino. De igual manera, está constituido de almidón y es de gran ayuda para personas con padecimientos de úlceras o presión sanguínea.

  • MANGO

    MANGO (Utilizado al natural, jugo de mango, salsa de mango): Rico en potasio por lo que ayuda al sistema cardíaco y resulta beneficioso sobre todo para personas con problemas de presión en la sangre. Contiene magnesio, el cual sirve para el funcionamiento y mantenimiento de los músculos. Cuenta con vitamina A ,B y C para asistir al sistema inmune contra enfermedades, ayuda al mantenimiento de la presión arterial y el sistema nervioso. Tiene hierro que aporta en la prevención de de anemia, así como la salud de la piel, el cabello y el metabolismo del cuerpo. El zinc es un excelente componente para mantener la salud de la vista. Posee enzimas que incentivan la buena digestión y eliminan líquidos retenidos. Cuenta con ácido fólico, el cual ayuda a la salud de la piel, el cabello, las uñas y evita el riesgo de nacimiento de bebés con malformaciones congénitas.

  • ORÉGANO

    ORÉGANO (Utilizado para darle sabor a la comida): Esta planta contiene características expectorantes, antibacterianas y antiinflamatorias, favoreciendo los procesos digestivos, circulación sanguínea y problemas cardíacos. Ayuda a tratar el estreñimiento, protege el funcionamiento hepático, elimina los gases, resfriados y problemas en los bronquios.

  • PIMIENTOS

    PIMIENTOS (Utilizado para varias recetas): El pimiento cuenta con vitamina C y B, para las funciones cerebrales y sistema nervioso, y el betacaroteno que ayuda a prevenir enfermedades degenerativas como el cáncer, cataratas y enfermedades cardíacas. Además, se recomienda que se utilice durante la lactancia o el embarazo para asistir a los niños en el desarrollo de su capacidad mental.