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Es la hora cero. Hoy se hacen efectivos los temidos recortes al presupuesto fiscal. Los latinos sentirán el impacto en programas educacionales, de nutrición infantil, asistencia financiera y empleo.

El año pasado, cuando líderes demócratas y republicanos acordaron realizar recortes automáticos (sequester) en todas las áreas de las arcas fiscales, nadie pensó que se concretarían.

Pero hoy comienza la contracción de recursos equivalentes a 85,000 millones de dólares. Aunque el Presidente Barack Obama se reunirá con los líderes de ambos partidos para hablar del tema, existe poca fe en un acuerdo para evitar los recortes.

"No creo que nadie tenga altas expectativas en la reunión. Basado en la falta de voluntad de los republicanos para considerar nuestra alternativa. Todos los grupos han mencionado la urgencia de un acuerdo balanceado. No se puede llegar a donde necesitemos solo recortes. Eso destruiría la economía", explicó La Opinión Steny Hoyer (D-MD), uno de los líderes de la minoría demócrata en la Cámara de Representantes.

Por su parte, el congresista republicano Tom Cole (R-OK), quien es parte del liderazgo conservador, advirtió que la solución no está en las opcions que se han puesto sobre la mesa hasta ahora.

"El Presidente tiene que reconocer que la forma en que ha manejado esto no ha funcionado. Nos ha molestado, amenazado. No pasará. Debemos redistribuir los recortes. Esa es la solución", dijo.

La Oficina de Presupuesto del Congreso advirtió que la contracción de recursos implicará la pérdida de 750,000 empleos para finales de 2013.

Legisladores y analistas coinciden en que las comunidades con menos recursos, serán las primera víctimas de los recortes. Los hispanos son los primeros en la lista de perjudicados.

Educación
Cerca de 400 millones de dólares será removidos de Head Start. El gobierno estimó que 70,000 niños se verán afectados, incluyendo a 25,000 hispanos. También se restarán 725 millones a los programas que dan apoyo a cerca de 1 millón de estudiantes en sectores más vulnerables.

Alimentación
El programa de nutrición especial para mujeres, infantes y niños, deberá recortar su presupuesto en 543 millones, lo que afectará a 450,000 participantes de minorías, a nivel nacional.

Asistencia en la Vivienda
Los recortes implicarán una reducción de 1,900 millones de dólares en ayuda financiera para personas de bajos recursos, que no pueden pagar su renta. Se estima que 125,000 individuos reciben este respaldo. Organizaciones como Urban Institute calculan que un 23% de los usuarios son latinos.

Apoyo para desocupación
Los beneficios de desempleo para personas que han estado sin trabajo por más de seis meses, pueden reducirse en 10% de sus ingresos semanales. Según el Consejo Nacional de la Raza, un 29% de los desempleados latinos, recibe esta garantía.

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  • John Boehner

    El veterano político republicano se convirtió en el nuevo presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Es un legislador pragmático que reconoce que el gobierno necesita más ingresos, pero su bancada en la Cámara no está de acuerdo. En el verano de 2011, Boehner casi obligó a la nación a dejar de pagar su deuda porque no pudo lograr los votos necesarios para aumentar los impuestos.

  • Presidente Barack Obama

    El Presidente Barack Obama encapsula, en su segundo término en la Casa Blanca, la esquizofrenia nacional sobre el presupuesto. Presidió el mayor déficit de la historia, entre ellos un gran estímulo fiscal, rescates de la industria automotriz, y la ampliación de la red de seguridad. El debate sobre gastos públicos es interminable. Los opositores del Presidente creen que en los primeros cuatros años de su mandato tuvo la posibilidad de llevar al país a una mejor situación económica.

  • Grover Norquist

    Como jefe de una poderosa organización de cabildeo y financiamiento de campañas, Nosquist casi que obligó a cada republicano que se encontraba al frente de un cargo público a no subir impuestos bajo ninguna circunstancia. Si alguién declinaba a hacerlo o violaba el juramento, el desafío al que se enfrentaba era monumental. La amenazó funcionó, al menos por un tiempo, según los expertos. Norquist fue una pieza clave de lograr un acuerdo presupuestario entre demócratas y republicanos en los dos últimos años. Los demócratas insistieron en que cualquier plan para equilibrar el prepuesto debía incluir más ingresos así como el recorte de gastos, los republicanos se opusieron a cualquier variante que condujera al aumentos de impuestos.

  • Alan Greenspan

    Alan Greenspan fue el presidente de la Reserva Federal entre 1986 y 2006. Según los expertos en economía, uno de sus errores fue cuando en el 2001 le dijo al Congreso que lo peor que se podía hacer era pagar la deuda porque eso conduciría a destruir el mercado de bonos y a perder el control.

  • Bill Clinton

    Al final de su presidencia, Clinton y su administración dejaban la Casa Blanca con un superávit de 559.000 millones de dólares y una aprobación de su gestión del 66%, la más alta para un presidente de Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial. El expresidente Clinton dio a entender que crear un superávit era fácil.

  • Arthur Laffer

    El economista Laffer fue el autor y el que demostró que se podía tener comida gratis y el defensor de que la reducción de impuestos aumentaría los ingresos fiscales. Responsable de la cobertura intelectual para aquellos consevadores que querían el recorte de impuestos, pero a la vez no quiere ser visto como responsable de ésto.

  • Dick Cheney

    Mientras Bush estaba ocupado cortando impuestos, Cheney estaba ocupado planeando la guerra contra el terrorismo. Aseguró que por primera vez en la historia, se envíaron militares a batalla sin aumentar los impuestos en el país. Añadió billones a la deuda.

  • George W. Bush

    Nadie es más responsable de la acumulación de la deuda actual que Bush. En su campaña presidencial en el 2000 prometió reducir los impuestos con el fin de evitar el pago de la deuda nacional. Y cuando la recesión del 2001 llegó, dijo que los recortes de impuestos reactivarían la economía. Cuando la economía no revivió, redujo los impuestos un poco más.

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