Varios legisladores estadounidenses confirmaron el miércoles haber visitado a un compatriota cuya detención y larga sentencia en Cuba han obstaculizado los esfuerzos por mejorar los vínculos entre ambos países, pero no dieron detalles acerca de su estado de salud ni sobre lo que hablaron con él.


La delegación de siete integrantes encabezada por el senador demócrata Patrick Leahy también se reunió con el presidente cubano Raúl Castro y otros altos funcionarios de la isla.


Leahy dijo que ambas partes "conversaron sobre los obstáculos que persisten y la necesidad de mejorar las relaciones", al tiempo que añadió que un acercamiento "va en interés de los dos países". La prensa cubana también cubrió la reunión y presentó una fotografía en primera plana de Leahy y Castro sonrientes sentados ante una mesa pequeña frente a unos helechos y palmas.


Cuando se le preguntó sobre el estado de salud de Alan Gross, de 63 años, el senador no dio datos específicos. El estadounidense detenido ha perdido más de 45 kilos (100 libras) desde que fue arrestado y padece varias enfermedades crónicas.


"Creo que el señor Gross estaría mucho mejor si pudiera estar en casa", dijo Leahy. "Espero que pronto llegue el día en que pueda estar en casa".


Leahy y el representante demócrata Chris Van Hollen se reunieron el martes con Gross, probablemente en un hospital militar en el que éste ha permanecido desde que fue arrestado en 2009.


Gross cumple una sentencia de 15 años de cárcel por introducir equipo de comunicación a la isla en forma ilegal mientras participaba en un programa de promoción de la democracia financiado por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés).


Cuba ha expresado su interés en liberar al estadounidense, pero sólo si Washington accede a considerar la liberación de cinco agentes cubanos sentenciados a largas penas de prisión en Estados Unidos.


El senador pasó su última mañana en Cuba caminando por el centro de La Habana, donde admiró el Capitolio, una réplica casi exacta del de Washington en el que él trabaja. La versión cubana es varios centímetros más alta, según le gusta destacar a la gente de La Habana.


El legislador también visitó un teatro histórico y le tomó una fotografía a su esposa de pie junto a un Ford Modelo A convertible de 1939 con un asiento plegable en la parte trasera.


"He estado en Cuba varias veces y creo que estamos en un momento en el que esperaría que nuestros dos países se adaptaran al siglo XXI en lo que respecta a sus relaciones", dijo Leahy a The Associated Press.


"He tenido muy buenas conversaciones con el presidente Castro (y) también con otros (funcionarios), y cuando vuelva hablaré con el presidente (Barack) Obama y le informaré sobre esas conversaciones. También le daré mis recomendaciones".

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  • A santera looks back while crossing the street where a wall is covered with a mural of the Cuban flag and an image of Cuba's revolutionary hero Ernesto "Che" Guevara in Havana, Cuba, Friday Jan. 27, 2012. After economic reforms by President Raul Castro were endorsed by the communist congress in mid-2011, the Communist Party of Cuba (PCC) is preparing to hold a party conference this weekend. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • Maria Karla Curvelo smiles while watching other children playing on the last day of the summer holidays in Havana, Cuba, Sunday, Sept 2, 2012. Cuba's neighborhood networks called Committees for the Defense of the Revolution organize street games for children the day before they start a new school year. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • Schoolchildren hoist the Cuban national

    Schoolchildren hoist the Cuban national flag on the first day of school of the 2011-2012 academic year, in Havana, on September 5, 2011. AFP PHOTO/STR (Photo credit should read STR/AFP/Getty Images)

  • A woman makes her way in a street in Havana, Cuba, Tuesday, Oct.26, 2010. Tuesday the UN General Assembly will meet to vote the end of the embargo that has been affecting Cuba's economy since 1962. (AP Photo/Javier Galeano)

  • US cargo ship "Ana Cecilia" arrives at the Havana Bay, Cuba, early Friday, July 13, 2012. The "Ana Cecilia" is the first ship for half a century to carry humanitarian supplies from Miami to Havana. The shipping company, International Port Corporation, said its clients include charitable, religious, and humanitarian groups, as well as family members of people in Cuba. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • People make their way along a street in Havana, Cuba, early Friday Sept. 2, 2011. (AP Photo/Javier Galeano)

  • A girl in her school uniform crosses the street where flowers sit for sale in a cart in Havana, Cuba, Friday Jan. 27, 2012. After economic reforms by President Raul Castro were endorsed by the communist congress in mid-2011, the Communist Party of Cuba (PCC) is preparing to hold a party conference this weekend. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • In this picture taken April 17, 2012, a man rides a pedicab through the streets of Old Havana, Cuba. (AP Photo/Kathy Willens)

  • Self-employed Carlos Alberto Gonzalez, right, and his assistant weigh a bag of onions to sell in the streets of Havana, Cuba, Wednesday, Aug. 8, 2012. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • The window of a garden company is decora

    The window of a garden company is decorated with a picture of Cuban leader Fidel Castro and Cuban national flags in Havana, 18 December 2007. Castro, 81, has made it abundantly clear for the first time that he may never come back to public life, even if he remains a powerful force behind the scenes. In a letter read out on state television Monday, Castro confirmed what many suspected for months, and also threw the spotlight on a rising new generation of communist leadership without naming interim President Raul Castro. AFP PHOTO/STR (Photo credit should read STR/AFP/Getty Images)

  • A crowd estimated at more than 500 thous

    A crowd estimated at more than 500 thousand Cuban workers participate in the May Day parade in Havana, on May 01, 2008. AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE (Photo credit should read ADALBERTO ROQUE/AFP/Getty Images)

  • More than 500 thousand Cuban workers par

    More than 500 thousand Cuban workers participate in the May Day parade in Havana, on May 01, 2008. AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE (Photo credit should read ADALBERTO ROQUE/AFP/Getty Images)

  • Supporters of the Cuban government deplo

    Supporters of the Cuban government deploy a huge Cuban flag over the facade of the house where a group of members of the Ladies in White Cuban dissident organization are meeting, on March 18, 2011, in Havana. More than twenty women activists met to commemorate the eighth anniversary of the 'Primavera Negra' (Black Spring), when 75 Cuban oppositors were jailed. AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE (Photo credit should read ADALBERTO ROQUE/AFP/Getty Images)

  • A veteran of the Revolution wears his military medals and holds a Cuban flag at an event celebrating Revolution Day in Guantanamo, Cuba, Thursday, July 26, 2012. Cuba marks the 59th anniversary of the July 26, 1953 rebel attack led by Fidel and Raul Castro on the Moncada military barracks. The attack is considered the beginning of the revolution that culminated with dictator Fulgencio Batista's ouster. (AP Photo/Ramon Espinosa)

  • Lebanese soldiers stand guard behind Cuban and Lebanese protesters from leftist groups holding Cuban flags and portraits of five Cubans held in U.S. prisons, marking the 14th anniversary of their arrest in Florida in 1998, during a sit-in near the U.S. embassy in Aukar, east of Beirut, Lebanon, Sunday, Sept. 9, 2012. The five were convicted of spying for Cuba and sentenced to terms that ranged from 10 years to life in prison. (AP Photo/Bilal Hussein)