SYDNEY, Australia (AP) — Fuertes réplicas sacudieron el viernes las islas Salomón, lo que dificultó las acciones de asistencia para los poblados azotados por un tsunami y obligó al primer ministro a cancelar una visita a la zona afectada, donde se confirmó la muerte de nueve personas.

El primer ministro Gordon Darcy Lilo viajaba en avión a la isla de Santa Cruz, en el este de las Salomón, para evaluar los daños cuando ocurrió una réplica, dijo Silas Lilo, portavoz de la oficina del gobernante, lo que obligó al avión a regresar a la capital, Honiara.

La aeronave hizo un segundo intento por alcanzar la isla y aterrizó sin contratiempos el viernes en la tarde, dijo Andrew Catford, director en las Salomón de la agencia de asistencia World Vision.

El avión —el primero en intentar llegar a Santa Cruz desde el tsunami del miércoles— transportaba materiales para refugio, distribuidores de agua, suministros y personal médico, aunque el primer ministro ya no se sumó a este segundo viaje.

Estaba prevista la llegada de una embarcación con más suministros para el viernes en la noche, dijo Catford.

Las autoridades tenían dificultades para alcanzar la remota región tras la réplica de 6,6 grados que azotó la zona el viernes en la mañana, con el subsecuente daño a caminos en el principal poblado de la isla, Lata, e impidió a los socorristas alcanzar a los habitantes de la costa, dijo Catford.

No fue necesario emitir alertas de tsunami tras la réplica, la más fuerte desde el sismo de 8 grados del miércoles.

"Mi personal dijo que (la réplica) se sintió con más fuerza que el sismo inicial y las personas están muy preocupadas. La mayor parte del poblado de Lata fue evacuado. Parece un pueblo fantasma", dijo Catford.

"Hemos tenido unas 115 réplicas, pero a diferencia de las anteriores, esta fue trepidatoria. Por primera vez se abrieron grietas en los caminos", agregó.

Otra réplica de 7,1 grados se produjo el viernes más tarde. No había riesgo de otro tsunami ni informes inmediatos de daños.

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El periodista de The Associated Press, Nick Perry, en Wellington, Nueva Zelanda, y Rod McGuirk en Canberra, Australia, contribuyeron a este despacho.

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  • Imágenes de la devastación en Islas Salomón, tomadas el miércoles 6 de febrero.

  • Una mujer recupera lo que puede de sus pertenencias en la aldea de Venga, tras el tsunami.

  • La escuela de una aldea dañada por los sismos y el tsunami.

  • Fotos de los destrozos tras el terremoto y tsunami en las Islas Salomón.

  • Un poderoso terremoto en las Islas Salomón generó el miércoles un tsunami de hasta 1,5 metros (aproximadamente cinco pies), que dañó decenas de casas y dejó a varias personas desaparecidas, que se presumen muertas, en esta cadena de islas del Pacífico Sur.

  • Fotos de los destrozos tras el terremoto y tsunami en las Islas Salomón

  • Fotos de los destrozos tras el terremoto y tsunami en las Islas Salomón.

  • Fotos de los destrozos tras el terremoto y tsunami en las Islas Salomón.

  • La ubicación en el mapa del terremoto de 8.0.

  • Aldea destruida en Lata, provincia de Temotu.

  • Una escuela es prácticamente destruida tras el terremoto en Islas Salomón. (AP Photo/World Vision)

  • El parcialmente devastado aeropuerto de Lata en Islas Salomón.

  • Varias personas se reúnen en las instalaciones de la secundaria Sitka la mañana del sábado 5 de enero de 2013 en Sitka, Alaska, tras un sismo de 7,5 de magnitud y una alerta de tsunami lanzada para cientos de millas de costa de Alaska y Canadá. La alerta fue cancelada posteriormente por las autoridades. (Foto AP/Daily Sitka Sentinel, James Poulson)

  • Un sismo sacudió el miércoles 28 de noviembre de 2012 el este de Indonesia sin que las autoridades informaran de inmediato de víctimas ni daños. En la imagen, un individuo recoge materiales de plástico en un canal convertido en tiradero en Yakarta, Indonesia, para venderlos a plantas recicladoras, el martes. (Foto AP/Tatan Syuflana)

  • Fotografía del lunes 12 de noviembre de 2012, de dos monjes budistas en una pagoda dañada por el sismo del domingo, en Kyaukmyaung, al oeste de Mandalay, Mianmar. (Foto AP/Khin Maung Win)

  • Un puente en construcción sobre el río Irrawaddy, en Shwebo, Mianmar, se colapsó por un fuerte sismo el domingo 11 de noviembre de 2012. Al menos 12 personas habrían muerto por el sismo. (Foto AP/Weekly Eleven News)

  • Pagodas en Kyaukmyaung, en el poblado de Shwebo, Mianmar, quedaron dañadas por un fuerte sismo el domingo 11 de noviembre de 2012. Al menos 12 personas habrían muerto por el sismo. (Foto AP/Weekly Eleven News)

  • Dolientes participan en el funeral de 10 miembros de la familia Vásquez quienes murieron cuando un terremoto golpeó San Cristobal Cucho, Guatemala, el viernes 9 de noviembre del 2012. La familia pereció cuando un sismo de 7,4 grados se registró el miércoles e hizo colapsar su hogar, bajo cuyos escombros quedaron sepultados, incluido un niño de 4 años. El poderoso terremotó mató a por lo menos 52 personas y dejó a docenas más desaparecidas. (AP foto/Moises Castillo)

  • Dolientes participan en el funeral de 10 miembros de la familia Vásquez quienes murieron cuando un terremoto golpeó San Cristobal Cucho, Guatemala, el viernes 9 de noviembre del 2012. La familia pereció cuando un sismo de 7,4 grados se registró el miércoles e hizo colapsar su hogar, bajo cuyos escombros quedaron sepultados, incluido un niño de 4 años. El poderoso terremotó mató a por lo menos 52 personas y dejó a docenas más desaparecidas. (AP foto/Moises Castillo)

  • Mujeres cargan el ataud de Ofelia Cristina Gómez de Vásquez durante el funeral de los 10 miembros de la familia Vásquez que murieron cuando un terremoto golpeó San Cristóbal Cucho, Guatemala, el viernes 9 de noviembre del 2012. La familia murió cuando un sismo de 7,4 grados se registró el miércoles e hizo colapsar su hogar, bajo cuyos escombros murieron soterrados, incluido un niño de 4 años. El poderoso terremoto mató al menos a 52 personas y dejó docenas más desaparecidas. (AP Foto/Moises Castillo)

  • Niños cargan el ataud con el cuerpo de Delvis Vásquez durante el funeral de 10 miembros de la familia Vásquez que murieron cuando un terremoto golpeó San Cristóbal Cucho, Guatemala, el viernes 9 de noviembre del 2012. La familia pereció cuando un sismo de 7,4 grados registrado el miércoles hizo colapsar su hogar, bajo cuyos escombros quedaron soterrados, incluido un niño de 4 años. El poderoso terremoto mató al menos a 52 personas y dejó docenas más desaparecidas. (AP Foto/Moises Castillo)

  • Iván Vasquez, de 19 años, y el único sobreviviente de su familia después de un terremoto, al centro, es abrazado por sus familiares durante el sepelio de su familia en San Cristóbal Cucho, Guatemala, el viernes 9 de noviembre del 2012. Los padres de Iván, seis hermanos y dos primos murieron cuando un sismo de 7,4 grados registrado el miércoles hizo colapsar su hogar, bajo cuyos escombros murieron todos sepultados, incluido un niño de 4 años. El poderoso terremoto mató al menos a 52 personas y dejó docenas de desaparecidas. (AP Photo/Moises Castillo)

  • Berta Miguelina Miranda carga un ramo de flores durante el sepelio de la familia Vásquez que murió cuando un terremotó golpeó San Cristóbal Cucho, Guatemala, el viernes 9 de noviembre del 2012. Diez miembros de la familia murieron durante el sismo de 7,4 grados registrado el miércoles hizo colapsar su hogar, bajo cuyos escombros quedaron soterrados, incluido un niño de 4 años. El poderoso terremoto mató al menos a 52 personas y dejó docenas más desaparecidas. (AP Foto/Moises Castillo)

  • Una pobladora pasa frente a una casa destruida por el terremoto de 7,4 del miércoles en Guatemala. San Marcos, Guatemala, jueves 08 de noviembre de 2012. .Sismólogos y expertos internacionales dicen que con una mejor construcción de viviendas y carreteras se pudo haber evitado el colapso de las paredes, los deslizamientos de tierra hacia las carreteras y el fallecimiento de al menos 52 personas en el peor terremoto que haya sacudido a Guatemala desde 1976. . (AP Photo/Moises Castillo)

  • Familiares expresan su dolor por la muerte de seres queridos que perecieron sepultados al desplomarse su vivienda en el terremoto en San Cristóbal Cucho, Guatemala, el jueves 8 de noviembre de 2012.s. (AP Photo/Moises Castillo)

  • Zoila Gómez llora durante el velorio de miembros de la familia Vásquez que perecieron sepultados al desplomarse su vivienda en el terremoto en San Cristobal Cucho, Guatemala, el jueves 8 de noviembre de 2012. (AP Photo/Moises Castillo)

  • Un policía busca entre los escombros tras un sismo de 7,4 grados en San Marcos, Guatemala, el miércoles 7 de noviembre de 2012. La ciudad montañosa a 130 kilómetros del epicentro del sismo sufrió daños y 30 casas se derrumbaron en el centro. (Foto AP/Moises Castillo)

  • Una calle llena de escombros tras un sismo de 7,4 grados en San Marcos, Guatemala, el miércoles 7 de noviembre de 2012. La ciudad montañosa a 130 kilómetros del epicentro del sismo sufrió daños y 30 casas se derrumbaron en el centro. (Foto AP/Moises Castillo)

  • Dos mujeres pasan junto a una casa destruida por un terremoto de magnitud 7,4 en San Marcos, Guatemala, el miércoles 7 de noviembre de 2012. 0. (AP Photo/Moises Castillo)

  • Un grupo de residentes camina entre los escombros de un sismo de 7,4 grados en San Marcos, Guatemala, el miércoles 7 de noviembre de 2012. La ciudad montañosa a 130 kilómetros del epicentro del sismo sufrió daños y 30 casas se derrumbaron en el centro. (Foto AP/Moises Castillo)

  • Una casita de muñeca es vista al interior de una casa destruida por un terremoto de magnitud 7,4 en San Marcos, Guatemala, el miércoles 7 de noviembre de 2012. (AP Photo/Moises Castillo)

  • Bomberos transportan a un herido hasta un hospital tras resultar lesionado en el terremoto de magnitud 7,4 en San Marcos, Guatemala, el miércoles 7 de noviembre de 2012. (AP Photo/Moises Castillo)

  • Un hombre mira camiones dañados por rocas caídas en un camino Zhaotong, en el condado de Yiliang, en la provincia de Yunán, tras los sismos que sacudieron el un área del suroeste de China el viernes, 7 de septiembre del 2012. Al menos 80 personas murieron y decenas de miles de viviendas quedaron destruidas o dañadas, dijeron las autoridades. (Foto AP)

  • Un grupo de personas mira los muros derruidos por un sismo en una prisión en la provincia indonesia de Ache, el miércoles 11 de abril de 2012. El poderoso terremoto sorprendió a los científicos, porque los sismos de ese tipo suelen ser más leves (AP Foto/Kyodo News) JAPAN OUT, MANDATORY CREDIT, NO LICENSING IN CHINA, HONG KONG, JAPAN, SOUTH KOREA AND FRANCE

  • En esta fotografía de archivo del 26 de octubre de 2011, equipos de rescate del ejército turco laboran en los escombros de un edificio que se desplomó en Ercis, Turquía. Unos 40 maestros están entre los desaparecidos por un terremoto que azotó el este de Turquía hace más de una semana, informaron las autoridades el lunes 31 de octubre de 2011. (Foto AP/Burhan Ozbilici)

  • Imdat Padak

    Rescatistas turcos sacan a un hombre de 18 años de los escombros de un edificio el jueves 27 de octubre del 2011, más de 100 horas después de terremoto del domingo en Ercis, Turquía. (Foto AP)

  • En esta imagen del 10 de octubre de 2012, cuadrillas de trabajadores vacían escombro dejado por el terremoto y tsunami del 11 de marzo de 2011 en un sitio cercano a la playa Arahama en Sendai, noreste de Japón. Cerca de un cuarto del presupuesto de 148.000 millones de dólares para la reconstrucción del noreste ha sido invertido en proyectos no relacionados, revelaron las autoridades el martes 30 de octubre de 2012. (Foto AP/Koji Sasahara)

  • Una mujer y una niña recorren el interior de una iglesia dañada por el terremoto en Bellavista, Costa Rica, jueves 6 de septiembre de 2012. Un sismo de magnitud 7.6 remeció el país y buena parte de Centroamérica el miércoles, pero los daños fueron menores de lo previsto y no hubo víctimas. (AP Foto/Esteban Felix)

  • Una iglesia semidestruida y gente abandonando sus horages en Mirandola, en el norte de Italia, el martes 29 de mayo de 2012, luego de que un sismo de 5,8 de magnitud sacudió la zona el martes, en lña misma región donde se sintió otro terremoto el 20 de mayo. (Foto AP/Luca Bruno)

  • Una fábrica derrumbada en el poblado de Mirandola, en el norte de Italia, el martes 29 de mayo de 2012, luego de que un sismo de magnitud 5,8 sacudiera la región y dejara al menos 10 muertos. (Foto AP/Luca Bruno)

  • El inmueble en una granja se vino abajo debido al temblor de magnitud 5,8 en la localidad de Camposanto, norte de Italia, el martes 29 de mayo de 2012. El sismo fue el segundo desde el del 20 de mayo que sacude el norte de Italia con resultado de varios muertos. (Foto AP/Luca Bruno)