MEXICO (AP) — Al menos 150 cráneos de víctimas de sacrificios humanos fueron hallados en el centro de México, en una de las primeras ocasiones en que tal cantidad de cabezas cercenadas se descubre frente a una pirámide o conjunto de templos en el país, informó un grupo de arqueólogos.

Los especialistas están intrigados por el sorpresivo descubrimiento del número tan grande de cráneos en lo que al parecer fue un templo ordinario y pequeño. Las cabezas fueron colocadas cuidadosamente en hileras o en pequeños montones, en su mayor parte con la cara hacia donde sale el sol. Los cráneos datan de entre 600 y 860 después de la era actual cuando la cercana ciudad-Estado de Teotihuacán había ya declinado y el imperio azteca, fundado en 1325, estaba a unos siglos de surgir.

El arqueólogo Christopher Morehart, que encontró las cabezas el año pasado en la comunidad agrícola de Xaltocan en la periferia norte de la capital mexicana, precisó que entre 150 y 200 cráneos de adultos, completos o en partes, han sido excavados hasta ahora en sembradíos ubicados en lo que fue un lecho lacustre. Morehart proviene de la Universidad Estatal de Georgia en Estados Unidos.

Los especialistas no esperaban encontrar nada semejante en ese lugar plano, formado por pastizales y cultivos de maíz. El sitio se encuentra cerca, pero no adyacente, a Teotihuacán, una de las más grandes ciudades prehispánicas. Tuvo su momento culminante entre 100 antes de la era actual y 750. Fue abandonado para cuando los aztecas llegaron a la zona en la década de 1300.

Morehart realizaba un estudio de antiguos modelos agrícolas en la zona norte del Valle de México en 2007, cuando durante una revisión a pie en el lugar comenzó a observar hoyos abiertos por saqueadores en los que hallaron huesos humanos. En un subsecuente período de excavaciones en 2012 fueron hallados más cráneos. Los resultados de los trabajos de 2007 fueron recién publicados en la revista académica Latin American Antiquity.

Aunque la cultura teotihuacana y los aztecas fueron conocidos por practicar sacrificios humanos, y los restos de cientos de víctimas han sido hallados en las pirámides de esas culturas o en otras grandes estructuras, el descubrimiento en Xaltocan "es como un montículo en el paisaje sobre el cual uno podría fácilmente pasar caminando sin saber que estabas encima", dijo Morehart. "El asunto interesante es ¿por qué vemos este tipo de acto de sacrificio que con frecuencia asociamos con algo como Teotihuacán o un gran centro? ¿Por qué vemos esto (...) en un lugar que no está asociado con esas ciudades?"

La antropóloga físico Abigail Meza Peñaloza, del Instituto de Antropología de la Universidad Nacional Autónoma de México, dijo que su equipo seguía limpiando y ensamblando los cráneos, pero que tiene hasta ahora una cifra confirmada de unos 130 cráneos, de los cuales todos parecen ser de hombres adultos.

Meza Peñaloza indicó que el descubrimiento es el primero en su clase, tanto por la ubicación —un pequeño montículo artificial en medio de un campo agrícola— como por el tipo de decapitaciones. Afirmó que se han documentado sacrificios colectivos en inauguraciones o clausuras de templos, pero no en medio de sembradíos.

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  • Al menos 150 cráneos de víctimas de sacrificios humanos fueron hallados cerca de Teotihuacán.

  • Este cráneo humano sería subastado en Bonhams en Londres a finales de enero de 2013. ¿Lo comprarías?

  • Una asistente de la galería muestra otra toma del cráneo humano que será subastado en Londres. (Photo by Oli Scarff/Getty Images)

  • Una mujer reza junto a una calavera durante el festival de las "ñatitas" en la capilla del Cementerio General de La Paz, Bolivia, el jueves 8 de noviembre de 2012. (AP foto/Juan Karita)

  • La gente rinde culto a calaveras con velas encendidas durante el festival de las "ñatitas" en el Cementerio General en La Paz, Bolivia, el jueves 8 de noviembre de 2012. (AP foto/Juan Karita)

  • La gente arriba a la capilla del Cementerio General de La Paz, Bolivia, con calaveras decoradas para el festival de las "ñatitas" el jueves 8 de noviembre de 2012.(AP foto/Juan Karita)

  • Un hombre lleva una calavera durante el festival de las "ñatitas" en un cementerio en La Paz, Bolivia, el jueves 8 de noviembre de 2012.(AP foto/Juan Karita)

  • El Consejo Nacional para la Cultura y las Artes de Mexico (CONACULTA), muestra “La Calavera Oaxaqueña” del artista mexicano Jose Guadalupe Posada.

  • Esta imagen del Museo de Historia Natural muestra al cráneo Piltdown, del "Hombre mono", que resultó ser un engaño arqueológico que duró durante décadas.

  • Gente participa en una ceremonia sagrada con cráneos de cristales en un sitio indio Tequesta en Miami, el 12 de diciembre de 2012, para conmemorar el 12-12-12.

  • 12.12.12

    La gente celebrando la anomalía del 12-12-12 del calendario en ceremonia sagrada.

  • Uno de los cráneos llevados a la ceremonia en Miami. ¿Tú crees en estos rituales?

  • Mujeres devotas llevan "natitas", cráneos de familiares muertos que mantienen en su hogar como medida de protección, a una capilla en La Paz, Bolivia, el 8 de noviembre de 2012.

  • Cada 8 de noviembre, los dueños de estas "natitas" las llevan con sus mejores decoraciones a las capillas de algún cementerio para que las bendigan.

  • Después de las bendiciones, regresan con sus cráneos a sus casas, en donde hacen una fiesta.

  • Ceremonias con las "natitas" en La Paz, el 8 de noviembre, 2012.

  • Ceremonias con las "natitas" en La Paz, el 8 de noviembre, 2012.

  • Un altar del Día de Muertos en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el 1o de noviembre de 2012.

  • En el cementerio municipal de Navotas, en Manila, hay miles de cráneos y huesos tirados por todos lados.

  • Millones de filipinos también visitan los cementerios de todo el país para conmemorar también el Día de Todos los Santos y Día de los Muertos el 1o y 2 de noviembre.

  • Más de 50,000 cráneos y huesos componen las paredes bajo la Iglesia de St. James en Brno.

  • El lugar había sido considerado perdido durante más de 200 años, y fue redescubierto en 2011 por obreros de construcción bajo la Iglesia.

  • Más imágenes de los cráneos en el lugar.

  • Así se ven las paredes. (Photo credit should read MICHAL CIZEK/AFP/Getty Images)

  • El Grant Museum of Zoology de Londres muestra una gran variedad de cráneos, como los de un rinoceronte gris y un elefante asiático.

  • El Museo tiene más de 70 mil especímenes, con cráneos de muchísimos animales.

  • El Grant Museum of Zoology es único en su estilo en Londres.

  • El Grant Museum of Zoology es único en su estilo en Londres.

  • Réplicas de los restos del Ugandapithecus, el cráneo de un simio de hace más de 20 millones de años, fue descubierto en Uganda.

  • Vista cercana al cráneo.

  • Huesos y cráneos en un templo de Phnom Trungbat en la aldea de Dau Dantrey, a 40 millas de Siem Reap en Cambodia.

  • Tras descubrirse todos estos huesos, los habitantes les dejaron alimento y bebida en Cambodia, en agosto de 2012.