LA HAYA, Holanda (AP) — La reina Beatriz anunció el lunes que en breve abdicará en favor de su hijo mayor, en una decisión que entronizará a la argentina Máxima Zorreguieta como reina de Holanda en su condición de esposa del futuro rey, el príncipe heredero Guillermo Alejandro.

La decisión, esperada desde hace mucho tiempo, pondrá fin al reinado de 33 años de Beatriz, quien es muy querida por sus súbditos y ha mantenido unida a la sociedad holandesa.

"La responsabilidad por nuestra patria debe estar ahora en las manos de una nueva generación", dijo Beatriz, una de las monarcas más longevas de Europa, en un sencillo discurso que fue transmitido al país por televisión para anunciar su abdicación en el palacio Huis ten Bosch pocos días antes de que cumpla 75 años.

El príncipe Guillermo Alejandro tendrá que esforzarse para lograr la popularidad de su madre, quien cumplirá 75 años en unos cuantos días. Será el primer rey de Holanda en más de 100 años desde que Guillermo III falleció en 1890.

La soberana anunció que cederá el trono el 30 de abril. Ese mismo día, Guillermo Alejandro será entronizado en una ceremonia en Amsterdam.

"El y la princesa Máxima están completamente preparados para sus futuras funciones", dijo Beatriz. "Servirán a nuestra nación con dedicación, preservando fielmente la constitución y trayendo todo su talento a la monarquía".

Guillermo Alejandro, de 45 años, tiene tres hijas jóvenes, es miembro del Comité Olímpico Internacional, piloto y especialista en administración de recursos hídricos.

Al paso de los años, ha tratado de ganarse el afecto de su país, de 16 millones de habitantes, y su esposa, que tiene una enorme popularidad, le ha ayudado a que sea más aceptado desde que su entonces novia se enjugó una lágrima durante su matrimonio en 2002.

El matrimonio se ha caracterizado por ser muy trabajador. Guillermo Alejandro imparte frecuentes discursos sobre el agua, comparte los siglos de experiencia que lleva su país —abajo del nivel del mar— tratando de permanecer seco, mientras que la futura reina Máxima, nacida en Argentina y ex banquera de inversiones, se ha forjado una carrera como experta en microfinanzas.

"Estoy profundamente agradecida por la enorme fe que ustedes me han demostrado en los muchos años en que tuve la oportunidad de ser su reina", añadió la reina Beatriz, cuyo tiempo en el trono ha estado marcado por cambios significativos en la sociedad holandesa y, más recientemente, por la tragedia personal.

La abdicación de seguro provocará sentimientos emotivos y patrióticos entre los holandeses, quienes adoran a Beatriz. En conversaciones cotidianas, muchos de sus súbditos se refieren a ella simplemente como "Bea".

El primer ministro Mark Rutte, partidario de la monarquía, rindió honores a la reina en su propio discurso.

"Desde que fue coronada en la década de 1980 ella ha dado toda su alma y todo su corazón a la sociedad holandesa", dijo Rutte. Beatriz sucedió a su madre, Juliana, como jefa de Estado.

El momento escogido es ideal: Es poco antes del cumpleaños de la reina. Los holandeses, famosos por su pragmatismo, no consideran el trono como un cargo vitalicio. Además, Holanda celebrará a fines de año el aniversario 200 de su monarquía.

Existe la noción de que la reina permaneció tanto tiempo en el trono debido en parte a los cambios en la sociedad holandesa. El país está tratando de lidiar con una fuerte inmigración, particularmente del norte de Africa, y ha caído un poco su imagen de ser uno de los países más tolerantes del mundo.

En su discurso de Navidad en el 2010, Beatriz imploró a los holandeses a que se mantengan unidos, afirmando que "todos juntos conformamos el total que es una sociedad".

Se estima también que Beatriz estaba dejando pasar el tiempo para que su hijo pueda gozar de su paternidad antes de ser rey.

Beatriz ha dicho frecuentemente que los mejores años de su vida fueron antes de ser reina en 1980, cuando era una joven madre.

La abdicación ocurre en momentos difíciles para Beatriz. Hace un año, el segundo de sus tres hijos, el príncipe Friso, quedó en coma tras sufrir un accidente de esquí en Austria.

Aunque su cargo es en gran medida ceremonial, el gobierno anterior la despojó de una de sus pocas facultades, la de nombrar a un candidato para formar gobierno tras las elecciones parlamentarias.

En Buenos Aires, el embajador de los Países Bajos en Argentina, Hein de Vries, dijo al canal Todo Noticias que Máxima Zorreguieta es "una persona muy querida en Holanda, la persona más querida en la Casa Real (...); su popularidad es muy alta, con una preparación para cumplir esta función de larga data".

Al comentar cómo cambiarán sus obligaciones como futura reina de Holanda dijo que "su vida va a cambiar bastante" y "las obligaciones de cada día serán grandes".

Guillermo y Máxima contrajeron matrimonio en 2002 en la Iglesia Nueva de Amsterdam. El padre de ella no pudo acudir por el rechazo que creó en la clase política holandesa el hecho de que hubiera ejercido un cargo público durante la última dictadura militar argentina (1976-1983), cuando se desempeñó como secretario de Agricultura y Ganadería.

En una decisión que podría evitar posibles protestas, la Casa Real informó que Máxima le comunicó al primer ministro Rutte que sus padres no asistirán a la entronización.

Tras el anuncio de la abdicación, varias personas se congregaron frente al palacio real para expresarle parabienes a la reina Beatriz.

Laura Dinkshof llevó una pancarta naranja. "Esperamos que la vea", expresó. "(La pancarta) dice que fuimos muy felices con nuestra reina, que le deseamos un buen retiro y que confiamos en nuestro nuevo rey".

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El periodista de Associated Press Toby Sterling en Amsterdam, Alex Furtula en La Haya y Almudena Calatrava en Buenos Aires contribuyeron en la información.

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  • En esta fotografía de archivo, del 20 de septiembre de 2011, se ve a la reina holandesa Beatriz, a la derecha, y al príncipe Guillermo Alejandro, a la derecha, y su esposa la princesa Maxima, al centro, desde el balcón del Palacio Real luego que la reina abrió oficialmente el nuevo añi parlamentario en La Haya, Países Bajos. Beatriz, que cumple 75 años el jueves, abdicó a favor de su hijo Guillermo Alejandro el lunes 28 de enero de 2013. (Foto AP/Bas Czerwinski, Archivo)

  • El primer ministro holandés Mark Rutte sale del palacio real Huis ten Bosch tras presentar su renuncia y la de la totalidad del gabinete a la reina Beatriz el lunes 23 de abril del 2012. (Foto AP/Peter Dejong)

  • Wolfgang Koller

    El doctor Wolfgang Koller en una conferencia de prensa en el hospital de Innsbruck, Austria, el viernes 24 de febrero del 2012, una semana después que el segundo hijo de la reina Beatriz de Holanda, Johan Friso, quedara enterrado por una avalancha de nieve. Según el médico, el ríncioe se encuentra en coma y podría no despertar tras sufrir extensos daños en el cerebro. (Foto AP/Kerstin Joensson)

  • Queen Beatrix, Princess Mabel

    La reina Beatriz de Holanda y su hija política, la princesa Mabel, derecha, llegan al hospital de Innsbruck, en Austria, el sábado 18 de febrero del 2012, al día siguiente de quedar enterrado por una avalancha el príncipe Johan Friso, que sigue grave. (Foto AP/Kerstin Joensson)

  • Prince Friso, Princess Mabel, Luana , Zaria

    Foto de archivo, 19 de febrero de 2011, del príncipe Friso de Holanda, su esposa la princesa Mabel y sus hijas Luana y Zaria. Una avalancha enterró y lesionó de gravedad a Friso, hijo menor de la reina Beatriz de Holanda, cuando esquiaba en el oeste de Austria, viernes 17 de febrero de 2012. Según el gobierno holandés, la condición del príncipe de 43 años era "estable, pero no fuera de peligro". (AP Foto/Kerstin Joensson, File)

  • Queen Beatrix, Princess Mabel, Luana, Prince Friso

    En esta foto de archivo del 24 de abril del 2005 se ve al príncipe Friso, der., la princesa Mabel, izq., y la reina Beatriz de Holanda con la recién nacida condesa Luana en el palacio Huis ten Bosch en La Haya, Holanda. Un alud sepultó e hirió gravemente a Friso, segundo hijo de la reina, mientras esquiaba el viernes y fue trasladado a la unidad de terapia intensiva de un hospital en Innsbruck, dijeron las autoridades (AP Foto/ Marcel Antonisse,Pool, File) ** EDITORIAL USE ONLY **

  • Dutch Queen Beatrix poses for a photographer prior or shortly after announcing her April 30, 2013, abdication in a prerecorded speech in The Hague, Netherlands, Monday Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/RVD, HO)

  • FILE - In this July 25, 1968 file photo, Netherlands' Queen Beatrix, and her husband Prince Claus pose with their 15-month-old son Prince Willem Alexander in front of the Royal family's summer villa in Porto Ercole, Italy. Queen Beatrix announced she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander during a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Mario Torrisi, File)

  • FILE - In this April 30, 2012 file photo, Netherlands' Queen Beatrix, left, and Crown Prince Willem Alexander, right, are seen on stage at the end festivities marking Queen's Day in Rhenen, central Netherlands. Queen Beatrix announced she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander during a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Robin Utrecht, Pool, File)

  • FILE - In this May 13, 1967 file photo, Dutch crown Princess Beatrix and her husband Claus admire their newborn son, Prince Alexander, at their residence Castle Drakensteyn in Baarn, Netherlands. Queen Beatrix announced she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander during a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo, File)

  • FILE - In this April 30, 2012 file photo, Crown Prince Willem Alexander, his wife Princess Maxima, and Dutch Queen Beatrix, right, listen to singing children during festivities marking Queen's Day in Rhenen, central Netherlands. Queen Beatrix announced she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander during a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Peter Dejong, File)

  • FILE - In this Sept. 20, 2011 file photo, Dutch Queen Beatrix, center, Crown Prince Willem-Alexander, left and Princess Maxima, second left, arrive at the "Hall of Knights" to formally open the new parliamentary year in The Hague, Netherlands. Queen Beatrix announced she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander during a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Bas Czerwinski, File)

  • Queen Beatrix

    FILE - In this Sept. 20, 2011 file photo, Dutch Queen Beatrix formally opens the new parliamentary year with a speech in The Hague, Netherlands, Tuesday, Sept. 20, 2011. Queen Beatrix announced she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander during a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Toussaint Kluiters, Pool, File)

  • FILE - In this April 30, 1980 file photo, Queen Beatrix is shown during her crowning ceremony at Nieuwe Kerk, or New Church in Amsterdam, Netherlands. The Dutch Queen Beatrix announced she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander during a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo, File)

  • FILE - In this April 30, 1980 file photo, Princess Juliana, just after her abdication, kisses her eldest daughter Queen Beatrix, left, on the balcony of the Royal Palace in Amsterdam, Netherlands. The Dutch Queen Beatrix announces she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander during a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/ Ferry van Groen, File)

  • Queen Beatrix

    FILE - In this Sept. 21, 2004, file photo, Dutch Queen Beatrix waves from her gilded carriage after presenting the Dutch government's budget for 2005 in The Hague, Netherlands. The Dutch Royal House says Queen Beatrix will deliver a nationally televised speech Monday, Jan. 28, 2013, and speculation is growing that the popular monarch will announce she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Peter Dejong, File)

  • Queen Beatrix, Crown Prince Willem Alexander

    FILE - In this Sept. 21, 2010 file photo Dutch Queen Beatrix, right, and Dutch Crown Prince Willem-Alexander, left, wave to wellwishers from the balcony of Royal Palace Noordeinde after the Queen officially opened the new parliamentary year in The Hague, Netherlands. The Dutch Royal House says Queen Beatrix will deliver a nationally televised speech on Monday, Jan. 28, 2013 and speculation is growing that the popular monarch will announce she is to abdicate in favor of Crown Prince Willem Alexander. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled the nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Peter Dejong, File)

  • FILE- In this Monday, Feb. 5, 2007 file photo, Britain's Queen Elizabeth II, left, is greeted by Netherlands' Queen Beatrix, center, as Britain's Prince Philip is seen rear right, upon the arrival of the British royal couple at Rotterdam airport, Netherlands. The Dutch Royal House says Queen Beatrix will deliver a nationally televised speech, on Monday, Jan. 28, 2013, and speculation is growing that the popular monarch will announce she is to abdicate. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled this nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Robin Utrecht, Pool, File)

  • Queen Beatrix

    FILE- In this Tuesday, July 13, 2010 file photo, The Netherlands' World Cup team poses with Queen Beatrix, center, at Noordeinde Palace in The Hague, Netherlands, during a day of celebrations for the tournament runners-up. The Dutch Royal House says Queen Beatrix will deliver a nationally televised speech, on Monday, Jan. 28, 2013, and speculation is growing that the popular monarch will announce she is to abdicate. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled this nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Rob Keeris, File)

  • FILE- In this Monday, April 30, 2012 file photo, Dutch Queen Beatrix waves to well wishers during festivities marking Queen's Day in Veenendaal, central Netherlands. The Dutch Royal House says Queen Beatrix will deliver a nationally televised speech, on Monday, Jan. 28, 2013, and speculation is growing that the popular monarch will announce she is to abdicate. Beatrix, who turns 75 on Thursday, has ruled this nation of 16 million for more than 32 years and would be succeeded by her eldest son, Crown Prince Willem-Alexander. (AP Photo/Peter Dejong, File)

  • Beatrix, Lee Hsien Loong

    Queen Beatrix of the Netherlands shakes hands with Singapore's Prime Minister Lee Hsien Loong on Thursday Jan. 24, 2013 at the Istana or presidential palace in Singapore during her official four-day state visit to the country.(AP Photo/Wong Maye-E)

  • Beatrix, Lee Hsien Loong

    Queen Beatrix of the Netherlands sits with Singapore's Prime Minister Lee Hsien Loong, left, on Thursday Jan. 24, 2013 at the Istana or presidential palace in Singapore during her official four-day state visit to the country. (AP Photo/Wong Maye-E)

  • Beatrix, Tony Tan

    Queen Beatrix of the Netherlands exchange a smile with Singapore's President Tony Tan, right, on Thursday Jan. 24, 2013 at the Istana or presidential palace in Singapore during her official four-day state visit to the country. (AP Photo/Wong Maye-E)

  • Queen Beatrix

    Queen Beatrix of the Netherlands bows as she inspects an honor guard with Singapore's President Tony Tan, behind her, during a welcome ceremony on Thursday, Jan. 24, 201,3 at the Istana or presidential palace in Singapore during her official 4-day state visit to the country.(AP Photo/Wong Maye-E)

  • Queen Beatrix

    Queen Beatrix of the Netherlands inspects an honor guard with Singapore's President Tony Tan, behind her, during a welcome ceremony on Thursday, Jan. 24, 2013, at the Istana or presidential palace in Singapore during her official 4-day state visit to the country. (AP Photo/Wong Maye-E)

  • NETHERLANDS-ROYALS-BEATRIX

    The Netherlands' Prince Willem-Alexander and Princess Maxima arrive for the traditional New Year reception at the Royal Palace in Amsterdam on January 15, 2013. The Queen receives, together with Prince Willem-Alexander and Princess Maxima, several hundred guests who represent the Dutch society. AFP PHOTO / ANP - KOEN VAN WEEL = netherlands out (Photo credit should read Koen van Weel/AFP/Getty Images)

  • Slovakia's President Ivan Gasparovic, center, his wife Silvia Gasparovicova, left, and Dutch Queen Beatrix, right, propose a toast during the state banquet at royal palace in Amsterdam, Netherlands, Tuesday, Nov. 20, 2012. (AP Photo/Peter Dejong, Pool)