TEGUCIGALPA, Honduras (AP) — La empresa que mantiene las cámaras de seguridad en las calles de uno de los países más peligrosos del mundo las apagó desde hace semanas porque el gobierno no les ha cancelado los millones de dólares que le debe. La compañía ahora amenaza con suspender la frecuencia de los radios portátiles que usan los policías para comunicarse.

El ejército no recibe su salario de manera regular desde septiembre y sólo el viernes pasado les pagaron parte del sueldo de diciembre. Los maestros protestan casi a diario porque desde hace seis meses el gobierno no ha podido pagarles mientras que los médicos se quejan porque desde octubre no hay suficiente insulina para los diabéticos, anticoagulantes para evitar los infartos o insumos básicos gasas, y guantes.

Las protestas hay que hacerlas con cuidado porque las calles se encuentran salpicadas de alcantarillas abiertas. Las tapas fueron hurtadas por ladrones nocturnos en completa impunidad.

Honduras, un país al borde de la quiebra desde hace meses, enfrenta una crisis fiscal y financiera mientras que los diputados del país se han demorado en aprobar el presupuesto general. El país también tiene una enorme deuda externa, 5.000 millones dólares, adquirida en los últimos cinco años que equivale al presupuesto general de la Nación.

A ello se suma una deuda interna de 2.900 millones de dólares. En 2007, otra deuda de 3.500 millones de dólares fue condonada por la banca multilateral.

La crisis financiera se suma a la sensación general de que Honduras es un estado fallido con una de las tasas de homicidios más alta del mundo, tomado por el narcotráfico que ha invadido sus ciudades y costas y sin justicia constitucional desde hace mes y medio.

La parálisis del gobierno se extiende a funciones tan esenciales como identificar a sus ciudadanos. Las oficinas de registro llevan diez días cerradas porque no han pagado los salarios a los funcionarios ni tienen tinta para estampar las huellas dactilares.

La Secretaría de Educación dice que el 96% de las escuelas cerraron varios días al año porque los maestros estaban en huelga.

"Solo tenemos 180 medicamentos en stock (de los 350 que recomienda la Organización Mundial de la Salud tener)", dijo a la AP Maritza Ramírez, jefe del almacén de medicamentos de la Secretaría de Salud. "A todos los proveedores le estamos debiendo la licitación anterior. Corremos el riesgo de quedarnos sin nada".

En muchas ocasiones, ante la falta de medicinas e insumos en los hospitales, médicos, enfermeras y personal piden a familiares de los pacientes que consigan la droga o entre ellos hacen colectas para comprar lo que necesiten.

"Definitivamente hay pacientes que no se curan de sus enfermedades por este problema", dijo a The Associated Press la pediatra Lilian Discua, que trabaja en el hospital Escuela de Tegucigalpa. "Por ejemplo, un epiléptico que no toma su medicamento va a caer en crisis. Sucede".

Expertos consultados dicen que la crisis ha sido alimentada por una mezcla de corrupción estatal, el hecho de que 2013 es un año electoral y una economía que ya estaba en dificultades.

"En muchos sentidos, el estado ha dejado de funcionar", dijo Robert Naiman, director de política del Just Foreign Policy, una organización con sede en Washington que busca reformar la política exterior estadounidense. "Si siguen sin pagar a sus soldados, los soldados probablemente van a dejar de ser soldados, y tal vez pueden tomar otra acción".

El capítulo hondureño de Transparencia Internacional reveló en diciembre que durante 2010 y 2011 los legisladores habían gastado diez millones de dólares del erario público en gastos pero que sólo justificaron, recibos en mano, el 14% de ellos.

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  • Trabajadores forenses se preparan para recoger el cadáver del ex subjefe policial Fernando Reyes Flores, muerto a tiros en Tegucigalpa el martes 15 de enero de 2013 (AP Foto/Fernando Antonio)

  • Un maestro participa en una protesta en demanda de que les paguen salarios que les debe el gobierno, afuera del Congreso en Tegucigalpa, Honduras, el 17 de enero de 2013. El país ha estado al borde de la quiebra durante meses, con maestros sin paga y médicos que no reciben el equipo básico como medicinas, agujas o guantes de látex. (Foto AP/Alberto Arce)

  • Un efectivo de la Fuerza Naval de Honduras monta guardia junto a un hombre identificado como un ciudadano jamaiquino detenido tras una operación que se incautó de 350 kilogramos de cocaína, el miércoles 16 de enero de 2013 (AP Foto/Fernando Antonio)

  • Agente de la policía hondureña custodia el cuerrpo de un jamaiquino que murió en en la costa norte de Honduras, donde las autoridades decomisaron unos 350 kilos de cocaína en la primera operación desde la reqanudación del suministro de información de radar facilitada por Estados Unidos. Tegucigalpa, Honduras, miércoles 16 de enero de 2013. (AP foto/Fernando Antonio)

  • La fuerza naval hondureña decomisa unos 350 kilogramos de cocaína en las costas del norte del país en la primera operación desarrollada desde la reanudación del suministro de información de radar facilitada por los Estados Unidos y en el marco de una operación que dejó un civil jamaiquino fallecido.Tegucigalpa, Honduras, miércoles 16 de enero de 2013. (AP foto/Fernando Antonio)

  • Archivo - En esta fotografía del 9 de marzo de 2012 agentes de policía rodean el cuerpo de su compañero Denis Bonilla, asesinado en San Pedro Sula, Honduras. (AP foto/Esteban Felix, Archivo)

  • Archivo - En esta fotografía del 11 de marzo de 2012 los cuerpos de Lesbia Altamirano y Wilmer Orbera yacen muertos en el piso de un pool luego de ser atacados por asaltantes enmascarados en Choloma, en las afueras de San Pedro Sula, Honduras. Honduras tiene la mayor tasa de homicidios del mundo. ((AP foto/Esteban Felix, Archivo)

  • Archivo - En esta fotografía del 11 de marzo de 2012 una mujer herida durante un tiroteo en un pool ingresa al Hospital Catalino Rivas en San Pedro Sula, Honduras. (AP foto/Esteban Felix, Archivo)

  • Archivo - En esta fotografía de archivo del 14 de marzo de 2007 el cadáver de un taxista asesinado por desconocidos armados yace dentro de su automóvil en la Colonia Villa Olímpica en Tegucigalpa, Honduras. Los taxistas en Honduras deben pagar una cuota de seguridad a bandas armadas a cambio de que los dejen trabajar. (AP foto/Edgard Garrido, Archivo)

  • Archivo - En esta fotografía del 9 de marzo de 2012 el cadáver del conductor de autobús Wilmer Barahona yace dentro de una camioneta sostenido por el cinturón de seguridad luego de ser baleado en San Pedro Sula, Honduras. Honduras tiene la mayor tasa de homicidios del mundo. (AP foto/Esteban Felix, Archivo)

  • Karla Escoto llora junto al cadáver de su marido, el policía Henry Amador Roque, muerto a tiros cuando unos asaltantes se robaron su vehículo en Tegucigalpa el 30 de octubre del 2012. El estado hondureño luce cada día más débil ante el embate de la corrupción y la violencia del narcotráfico. (AP Photo/Fernando Antonio)

  • Un policía enmascarado custodia el 13 de diciembre del 2012 un cargamento de cocaína hallado en una avioneta que se estrelló cerca de Los Lirios, en Honduras. Tres cuartas partes de la cocaína que llega a Estados Unidos desde Sudamérica pasa por Honduras, país de instituciones cada vez más débiles que está siendo estremecido por la corrupción y el narcotráfico. (AP Photo/Fernando Antonio, file)

  • Soldados del ejército hondureño aseguran el área afuera del edificio del Congreso Nacional, en la capital Tegucigalpa, el martes 11 de diciembre de 2012. (Foto AP/Fernando Antonio).

  • Soldados del ejército hondureño aseguran el área afuera del edificio del Congreso Nacional, en la capital Tegucigalpa, el martes 11 de diciembre de 2012. (Foto AP/Fernando Antonio)

  • Wilfredo Yanes (reflejado en el espejo de la moto) muestra fotos de su hijo Ebed, de 15 años, asesinado en mayo por soldados hondureños de una unidad entrenada por Estados Unidos.Foto del 17 de octubre del 2012 en Tegucigalpa. (AP Photo/Esteban Félix)

  • Una foto de Ebed Yanes posa sobre su cama en la casa de sus padres en Tegucigalpa el 17 de octubre del 2012. Yanes, de 15 años, fue asesinado en mayo por soldados de una unidad entrenada por Estados Unidos . (AP Photo/Esteban Felix)

  • Wilfredo Yanes muestra un cartel con la foto de su hijo fallecido Ebed Jaasiel Yanes, el 18 de octubre de 2012, en Tegucigalpa, Honduras. De acuerdo con sus familiares, Ebed Jaasiel fue abatido por militares el 27 de mayo cuando conducía su motocicleta, cerca de un retén militar. Ahora el padre busca justicia para su hijo en uno de los países más violentos del mundo. (Foto AP/Esteban Felix)

  • Wilfredo Yanes camina frente a un cartel con la foto de su hijo fallecido Ebed Jaasiel Yanes, de 15 años, el 17 de octubre de 2012, en su casa en Tegucigalpa, Honduras. De acuerdo con sus familiares, Ebed Jaasiel fue abatido por militares el 27 de mayo cuando conducía su motocicleta, cerca de un retén militar. Ahora el padre busca justicia para su hijo en uno de los países más violentos del mundo. (Foto AP/Esteban Felix)

  • Wilfredo Yanes muestra fotos de un soldado enmascarado en un retén militar cerca del sitio donde su hijo Ebed Jaasiel Yanes fue abatido por militares el 27 de mayo cuando conducía su motocicleta, el 17 de octubre de 2012, en Tegucigalpa, Honduras. Ahora el padre busca justicia para su hijo en uno de los países más violentos del mundo. (Foto AP/Esteban Felix)

  • Wilfredo Yanes carga un cartel con la foto de su hijo fallecido Ebed Jaasiel Yanes, de 15 años, el 17 de octubre de 2012, en Tegucigalpa, Honduras. De acuerdo con sus familiares, Ebed Jaasiel fue abatido por militares el 27 de mayo cuando conducía su motocicleta, cerca de un retén militar. Ahora el padre busca justicia para su hijo en uno de los países más violentos del mundo. (Foto AP/Esteban Felix)

  • Wilfredo Yanes muestra la foto de un soldado enmascarado en un retén militar cerca del sitio donde su hijo Ebed Jaasiel Yanes, de 15 años, fue abatido por militares el 27 de mayo cuando conducía su motocicleta, el 17 de octubre de 2012, en Tegucigalpa, Honduras. Ahora el padre busca justicia para su hijo en uno de los países más violentos del mundo. (Foto AP/Esteban Felix)

  • Dorka Espinoza, procedente de Honduras, porta una fotografía de su hijo Sarai Vásquez, desaparecido en 2002 y coloca una flor en las vías del tren durante una vigilia en las inmediaciones de la Ciudad de México, el viernes 26 de octubre de 2012 (AP Foto/Eduardo Verdugo)

  • En esta foto del 18 de agosto, un trabajador de la morgue coloca una cruz en una fosa común donde fueron enterrados 25 cadáveres no reclamados en Tegucigalpa. Sin ataúd, las morgues normalmente no entregan los cadáveres a las familias y los entierran en fosas comunes. Es por ello que los ataúdes son tan valiosos en Honduras, un país pobre con un alto índice de homicidios (AP Foto/Esteban Felix)

  • En esta foto del 18 de agosto de 2012, trabajadores de una morgue sepultan 25 cadáveres no reclamados en un cementerio en Tegucigalpa. Sin ataúd, las morgues normalmente no entregan los cadáveres a las familias y los entierran en fosas comunes. Es por ello que los ataúdes son tan valiosos en Honduras, un país pobre con un alto índice de homicidios (AP Foto/Esteban Félix)

  • En esta foto del 17 de agosto de 2012, empleados de la organización caritativa Funeraria del Pueblo, preparan el lugar para velar a Marvin Adalid Membreño, un joven de 19 años, asesinado, en Tegucigalpa. Los organismos que proporcionan los ataúdes operan con fondos públicos de tres funcionarios electos,dos de los cuales buscan la presidencia y uno que quiere ser alcalde de la capital. Sin embargo, las organizaciones señalan que su objetivo no es ganar votos sino ayudar a la gente(AP Photo/Esteban Felix)

  • En esta foto del 17 de agosto de 2012, empleados de la Funeraria del Pueblo transportan los restos de Marvin Adalid Membreño, un joven de 19 años asesinado, en Tegucigalpa. Los organismos que proporcionan los ataúdes operan con fondos públicos de tres funcionarios electos,dos de los cuales buscan la presidencia y uno que quiere ser alcalde de la capital. Sin embargo, las organizaciones señalan que su objetivo no es ganar votos sino ayudar a la gente (AP foto/Esteban Félix)

  • En esta foto del 17 de agosto de 2012, Pablo Membreño hermano del joven asesinado Marvin Adalid Membreño, carga artículos decorativos para su funeral, afuera de una iglesia evangélica en Tegucigalpa. Los organismos que proporcionan los ataúdes operan con fondos públicos de tres funcionarios electos,dos de los cuales buscan la presidencia y uno que quiere ser alcalde de la capital. Sin embargo, las organizaciones señalan que su objetivo no es ganar votos sino ayudar a la gente (AP foto/Esteban Félix)

  • En esta foto del 17 de agosto de 2012 se aprecian carpetas con información de ataúdes donados y velatorios prestados en la Funeraria del Pueblo en Tegucigalpa. Los organismos que proporcionan los ataúdes operan con fondos públicos de tres funcionarios electos,dos de los cuales buscan la presidencia y uno que quiere ser alcalde de la capital. Sin embargo, las organizaciones señalan que su objetivo no es ganar votos sino ayudar a la gente (AP Foto/Esteban Félix)

  • En esta fotografía del 14 de junio de 2012, la policía nacional inspecciona una vivienda que había sido ocupada por pandillas en el vecindario 14 de marzo en Tegucigalpa, Honduras. Los pandilleros se apoderaron de la vivienda luego de que los dueños legítimos huyeran por no ser capaces de pagar las cuotas de extorsión a las que eran sometidos. La extorsión a los dueños de viviendas es una nueva tendencia criminal en Honduras, un país que se encuentra entre los más peligrosos del mundo. (Foto AP/Fernando Antonio)

  • En esta fotografía del 14 de junio de 2012, la policía nacional recupera una vivienda que había sido ocupada por las pandillas en el vecindario 14 de marzo en Tegucigalpa, Honduras. Los pandilleros se apoderaron de la vivienda luego de que los dueños legítimos huyeran por no ser capaces de pagar las cuotas de extorsión a las que eran sometidos. La extorsión a los dueños de viviendas es una nueva tendencia criminal en Honduras, un país que se encuentra entre los más peligrosos del mundo. (Foto AP/Fernando Antonio)

  • En esta fotografía del 7 de mayo de 2012, soldados de la Operación Xatruch II, montan guardia en un retén cerca de La Confianza, en Honduras, una ciudad desarrollada en terrenos que pertenecen a uno de los hombres más ricos de Honduras y que fueron ocupados por campesinos. La comunidad cuenta con centro de salud, escuela, sala de juntas y abarrotería. La ocupación de la tierra ha generado un violento conflicto entre los campesinos y el dueño, el millonario Miguel Facusse, que ha causado la muerte a 63 personas en los últimos tres años en el Valle del Bajo Aguán Valley. (Foto AP/Rodrigo Abd) ¶ ¶

  • En esta fotografía del 7 de mayo de 2012, Paulino Martínez, de 71 años, vigila la entrada a La Confianza, en Honduras, una ciudad desarrollada en terrenos que pertenecen a uno de los hombres más ricos de Honduras y que fueron ocupados por campesinos. La comunidad cuenta con centro de salud, escuela, sala de juntas y abarrotería. La ocupación de la tierra ha generado un violento conflicto entre los campesinos y el dueño, el millonario Miguel Facusse, que ha causado la muerte a 63 personas en los últimos tres años en el Valle del Bajo Aguán Valley. (Foto AP/Rodrigo Abd)

  • En esta foto del 5 de mayo de 2012, Enrique Martinez, de 17 años, patrulla una zona de La Confianza, Honduras, una comunidad desarrollada por campesinos en tierras ocupadas. La comunidad, formada por casuchas de lata y madera, cuenta con un centro de salud, una escuela, una sala de reuniones y un negocio que surte a 380 familias pobres (más de 2.000 personas) que trabajan en unas 4.000 hectáreas arrebatadas al hombre más rico de Honduras. (AP foto/Rodrigo Abd)

"En el Congreso nacional no existe ningún tipo de transparencia para el gasto", dijo Ludín Ayala, responsable de la investigación. "Además de ser el más caro de toda Centroamérica. Costa Rica, con el doble del presupuesto estatal, le dedica menos de la mitad a sufragar los gastos de su Congreso".

El ex candidato presidencial y el ex legislador Olban Balladares acusa al gobierno de usar buena parte del dinero público en campañas políticas de cara a las elecciones de noviembre que elegirán al presidente, alcaldes y 128 diputados.

"Lamentablemente tenemos una gran cantidad de candidatos que son funcionarios del estado y su tendencia es hacer abuso de los recursos del estado que manejan para sufragar sus campañas", dijo.

En septiembre la AP reportó como un diputado, a través de una asociación y amparado bajo una figura legal, ha gastado unos 127.000 dólares en regalar ataúdes a los pobres.

Hugo Noé Pino, economista del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales para Honduras, ve un futuro complicado.

"En este año político se pueden estar utilizando los recursos del estado para campañas políticas" mientras se siguen emitiendo bonos de deuda pública, dijo Pino a la AP. "Si no se ha discutido el presupuesto, ¿por qué se ha aprobado el financiamiento (a través de los bonos) para un presupuesto que aún no existe?".

El presidente Porfirio Lobo y el Presidente del Congreso, Juan Orlando Hernández, no contestaron a solicitudes de entrevista por parte de la AP. En sus apariciones públicas, ni Lobo ni Hernández se han referido a las acusaciones de corrupción, pero Hernández culpa al expresidente Manuel Zelaya (2006-2009) y sus partidarios de la situación fiscal: "nos tienen hoy con una enorme deuda... dejándonos un país inseguro, endeudado y aislado del mundo".

Para sorpresa de muchos, la crisis económica --y no la inseguridad-- es la principal preocupación de la gran mayoría de los hondureños, de acuerdo con una encuesta que entrevistó a 1,540 hondureños hecha por la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas.

"El poder público está trastornado de una manera descarada", dijo a la AP Óscar Cruz, ex fiscal encargado de la defensa de la Constitución. "Se está desmontando el estado. Honduras es sólo una figura jurídica".

Los ingresos al fisco también se disminuyen, según el propio director de impuestos Mario López Steiner, porque "la cultura de evasión fiscal es increíble en Honduras. El promedio general es 43% y en el caso del impuesto sobre ventas, mucho peor aún, del 60%".

La crisis fiscal se extendió a lo político. La sala constitucional de la Corte Suprema no sesiona desde hace mes y medio y sólo hasta el miércoles se nombraron a unos jueces de menor rango que van a fallar algunos casos que no se han resuelto.

Entre los casos en mora a resolver se encuentra una apelación para que los magistrados destituidos sean restituidos y un recurso relacionado a un caso de lavado de activos en el que resultó acusado el ex Ministro de Finanzas y su esposa luego de que la mujer fuera detenida por la policía cuando viajaba a San Pedro Sula con 50.000 dólares en efectivo que llevaba en una bolsa de plástico negra.

El gobierno y el bloque oficialista del Congreso tienen una idea sobre cómo resolver la crisis fiscal: un proyecto de ley que amplía la cantidad de personas que deben ahora pagar el IVA y la eliminación de exenciones fiscales para las empresas que importan insumos.

Las compañías provienen de 70 sectores de la economía, entre ellos se encuentran las franquicias de comida rápida, las líneas aéreas, empresas de generación de energía, agroindustria y empresas que venden repuestos para maquinaria y vehículos pesados.

Los partidarios de la iniciativa de ley dicen que va a generar ingresos adicionales por 1.200 millones de dólares, lo que aumentaría el recaudo impositivo nacional en 50% durante un año fiscal.

Por ahora, los legisladores suspendieron las exenciones fiscales mientras una comisión legislativa revisa el tema.

En conversación con la AP, el director de impuestos dijo que las exenciones "se aprueban en pago de favores políticos por el financiamiento de las campañas electorales, siempre vinculado a favores tributarios".

Muchas familias han sobrevivido gracias a las remesas enviadas por el millón de hondureños que aproximadamente vive en Estados Unidos. El dinero que envían representa el 19% del Producto Interno Bruto del país, según el Banco Mundial.

Pero esa plata no es suficiente para que Honduras salga del déficit fiscal. Y maestros como Daniel Espunda lo saben muy bien: "ahora me deben cinco meses de salario, enero será el sexto porque por ahora no he cobrado, nadie le dice nada a uno cuando llega el día de pago, solamente no llega el salario al banco, uno se acerca a recursos humanos de la secretaria de educación, miran el sistema y le dicen que la planilla de pago está pasado a la secretaria de finanzas, llega uno allí y le dicen que no hay dinero.

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Alberto Arce está en Twitter como https://twitter.com/alberarce

La corresponsal Martha Mendoza del buró de California colaboró con este reportaje.