LA HABANA (AP) — Es un edificio cuadrado, sólido, rodeado de árboles. No hay periodistas acampados en las inmediaciones, ni fotógrafos al acecho, solo una garita policial con un joven oficial vestido de verde olivo. Si el presidente venezolano Hugo Chávez esperaba mantener hermetismo sobre las condiciones su internación o su estado de salud, habría dado con el lugar ideal.

Ubicado en al oeste de la capital, el Centro de Investigaciones Médico Quirúrgicas (Cimeq), donde el presidente venezolano se repondría de una cuarta operación de un cáncer, es considerado la joya de la corona del sistema de salud público cubano.

Administrado por autoridades civiles y militares, allí son atendidos tanto grandes personalidades como cubanos que comunes y corrientes o son derivados desde otros hospitales. La vigilancia es estricta y en las inmediaciones de la zona hay carteles que advierten que está prohibido sacar fotos.

"(El Cimeq) Le garantiza mucha privacidad", dijo a la AP Sergio Díaz-Briquets, un analista que vive en Virginia y autor de "La Revolución de la Salud en Cuba". "Han sido muy buenos en la protección de los asuntos privados de los líderes de la Revolución Cubana, y ahora vemos que están haciendo lo mismo con Chávez", agregó.

El Cimeq está acostumbrado a las grandes personalidades. Allí se atendieron Fidel Castro, los mandatarios de Ecuador y Bolivia, Rafael Correa y Evo Morales; la prima ballerina assoluta Alicia Alonso, la dirigente chilena Gladys Marín, el legendario boxeador Téofilo Stevenson y en general la plana mayor del gobierno de la isla.

Quienes logren atravesar la garita de la entrada verán un estacionamiento a su izquierda y el edificio con un sobretecho blanco. Tras pasar la amplia puerta notará los salones de techos altos lleno de sillones de cuerina para las esperas, laberínticos y anchos pasillos y maderas con mamparas decorativas por todos lados.

El hospital se encuentra en una barriada de hermosas mansiones pre-revolucionarias de altos muros y ocupadas por embajadas, diplomáticos y centros de investigación.

Pero entre las batas blancas, el tráfico escaso de esa zona y las arboledas no hay mucho que confirme la presencia de Chávez, de 58 años de edad, en el lugar.

"Hace rato que dicen eso que Chávez está aquí, desde que empezó con la enfermedad, pero yo me trato aquí desde hace mucho y no veo nada", dijo a la AP Bárbara Ramírez, una cubana de 62 años paciente del nosocomio.

"Realmente dentro del hospital no se nota nada diferente", agregó un joven que se identificó como Roberto y quien se atiende con regularidad en el lugar.

De más de media docena de pacientes consultados por AP, ninguno notó que hubiera cambios de seguridad en las inmediaciones, pero en general casi todos elogiaron la limpieza, la comida, la atención de los galenos y la disponibilidad para hacer toda suerte de exámenes médicos.

Se cree que Chávez se ubica en un sector totalmente independiente, fuera del alcance del personal habitual, en un sitio al que pocos tienen acceso, salvo sus médicos, familiares y algún funcionario de muy alto rango.

El propio Fidel Castro, de 86 años de edad, fue presumiblemente tratado allí por una enfermedad intestinal no especificada que lo tuvo al borde de la muerte y lo obligó a alejarse del poder en 2006.

Un recorrido de la AP mostró automóviles con chapas diplomáticas de Venezuela, algo tampoco inusual si se considera que muchos representantes de otros países o familiares hacen consultas allí.

A menos de un kilómetro al oeste del Cimeq se encuentra la residencia del ex presidente Castro, también amigo personal de Chávez y su mentor político.

A igual distancia hacia el este, está El Laguito, un barrio cerrado con las residencias más fastuosas construidas antes del triunfo de la revolución en 1959 y que actualmente se usan como casas oficiales, donde se alojan mandatarios de visita o personalidades.

En realidad Cuba es legendaria por su discreción y las escasas filtraciones de información considerada sensible. Ese fue el motivo, por ejemplo, por el cual la guerrilla colombiana y el gobierno del presidente Juan Manuel Santos están negociando en este momento en la isla, a escasa distancia del hospital.

El hermetismo sobre la salud de Chávez ha sido extremo. Las autoridades venezolanas son las únicas que ofrecen algunos partes escuetos sobre su recuperación y el mandatario no fue visto desde el 11 de diciembre, cuando se lo operó.

Se conoce que su cáncer se encuentra en la zona pélvica, pero no trascendió el alcance del mismo. La primera cirugía se le realizó en la isla el junio del 2011 y la de diciembre pasado fue la cuarta en un año y medio.

Desde que se hizo pública su enfermedad mucho se especuló sobre el porqué Chávez eligió Cuba para ser atendido en vez de quedarse en su país o aceptar la invitación de la mandataria brasileña Dilma Rousseff.

Aunque expertos médicos reconocieron el nivel de atención óptimo en Cuba, para los analistas políticos también habría una clara intencionalidad en la elección, tanto por la garantía de hermetismo que ofrece Cuba, como por las señales que traslada.

"Si hubo también un mensaje político. La plena confianza que Chávez depositó en Cuba y el sistema público de servicios médicos de Cuba", expresó a la AP Eduardo Bueno, un experto en estudios latinoamericanos de la Universidad Iberoamericana de México.

"Que se supiera hasta el final, que él confiaba en Cuba y la calidad de su medicina. No olvidar que miles de médicos cubanos trabajan y viven en Venezuela", agregó Bueno.

Cuba y Venezuela tienen extensos programas de cooperación en el marco del ALBA, un acuerdo multinacional y por el cual técnicos de salud y especialistas de otros sectores isleños se desempeñan en barrios marginados y los poblados de la nación sudamericana.

Al parecer el aprecio y el agradecimiento de Chávez a los galenos de la isla se hizo extensiva a quienes lo atendieron a él, pues según versiones no confirmadas tras su primera operación en Cuba en 2011 entregó de regalo automóviles a todo el personal de salud del Cimeq que lo atendió.

Fundado oficialmente en 1982, el hospital forma parte del polo científico cubano por sus líneas de investigación, pero también integra el sistema de salud universal y completamente gratuito del cual la isla se siente orgullosa.

En sus instalaciones el mandatario no corre el riesgo de encontrarse con una atrevido paparazzo colgado de su ventana o caer en la trampa de una llamada engañosa como le ocurrió hace algunas semanas a la Duquesa de Cambridge, Catalina Middleton, cuya enfermera confundió a unos periodistas australianos con la Reina de Inglaterra.

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Los corresponsales en La Habana Peter Orsi y Anne-Marie García contribuyeron con este reporte.

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La corresponsal Andrea Rodríguez está en Twitter como: www.twitter.com/ARodriguezAP

BROTE DE CÓLERA EN CUBA:

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  • Venezuela sin Chávez

    Una mujer camina por una calle de Caracas, donde se puede leer "Chávez está muerto" en relación con las especulaciones de la gravedad del presidente venezolano, quien se encuentra hospitalizado en Cuba.

  • Chávez sin Venezuela

    Una mujer, que apoya al presidente Chávez, se arrodilla y pide por la recuperación de éste.

  • Chávez sin Venezuela

    En Cuba también hay presencia de fotos de Chávez en las calles.

  • Venezuela sin Chávez

    Mercancías relacionadas con Chávez se venden por doquier en Venezuela.

  • Venezuela sin Chávez

    Una mujer compró un anillo con la imagen del presidente venezolano, Hugo Chávez.

  • Venezuela sin Chávez

    Los fanáticos de Chávez no paran de comprar mercancías con imágenes alegóricas.

  • Venezuela sin Chávez

    El oficialismo, que controla mayoría de la Asamblea Nacional, aprobó este martes 8 de enero, sin el respaldo de la bancada opositora, el permiso que pidió Chávez, a través de una carta que envió el vicepresidente Nicolás Maduro para no asistir a la toma de posesión por recomendación de sus médicos.

  • Venezuela sin Chávez

    En La Habana también se siente la presencia de Chávez.

  • Venezuela sin Chávez

    Un trabajador cubano ante una imagen de Chávez.

  • Venezuela sin Chávez

    El oficialismo, que controla mayoría de la Asamblea Nacional, aprobó este martes 8 de enero, sin el respaldo de la bancada opositora, el permiso que pidió Chávez, a través de una carta que envió el vicepresidente Nicolás Maduro para no asistir a la toma de posesión por recomendación de sus médicos.

  • Venezuela sin Chávez

    Amigos inseparables: Fidel Castro y Hugo Chávez.

  • Venezuela sin Chávez

    En un barrio marginal en Caracas, Venezuela.

  • Henrique Capriles

    Henrique Capriles, líder de la oposición en Venezuela, sostiene en su mano una copia en miniatura de la Constitución venezolana, en conferencia de prensa en Caracas, el martes 8 de enero de 2013. El ex candidato presidencial pidió al gobierno pronunciarse sobre lo que sucederá si el presidente Hugo Chávez no asume el poder el 10 de enero. Chávez no ha aparecido ni hablado en público desde su operación del 11 de diciembre en Cuba, alimentando las conjeturas de que difícilmente podrá asistir a su investidura. (Foto AP/Fernando Llano)

  • Diosdado Cabello

    El presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, afirmó este miércoles 9 de enero en un discurso desde el estado de Aragua que "hay una fortaleza a lo largo y ancho del país y una identificación plena con el comandante Chávez [...] El compromiso y hermandad son toda prueba".

  • Diosdado Cabello

    El presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, lee la constitución durante una sesión en Caracas, martes 8 de enero de 2013. El presidente Hugo Chávez pidió permiso para no asistir a su ceremonia de juramentación el 10 de enero, anunció el gobierno, confirmando las sospechas de que el mandatario deberá permanecer hospitalizado en Cuba más allá de la fecha clave. (AP Foto/Fernando Llano)

  • Venezuela sin Chávez

    Una mujer con la foto de su líder.

  • Venezuela sin Chávez

    A Hugo Chávez le fue otorgado un permiso indefinido para ausentarse del país, luego de que la Asamblea Nacional recibiera una comunicación de la Vicepresidencia anunciando que el mandatario no podría estar presente el 10 de enero.

  • Venezuela sin Chávez

    A Hugo Chávez le fue otorgado un permiso indefinido para ausentarse del país, luego de que la Asamblea Nacional recibiera una comunicación de la Vicepresidencia anunciando que el mandatario no podría estar presente el 10 de enero.

  • Venezuela sin Chávez

    Un hombre compra en las calles de La Habana.

  • Venezuela sin Chávez

    Por otra parte, líderes de la oposición como el gobernador de Miranda, Henrique Capriles Radonski, exigió a los dirigentes del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), "respeto para sus propios seguidores y para los millones de venezolanos que piensan distinto".

  • Venezuela sin Chávez

    Una mujer en La Habana lee un documento con un mural con fotografías de Hugo Chávez.

  • Venezuela sin Chávez

    Un cubano usa una camiseta con la imagen de Chávez.

  • Venezuela sin Chávez

    Ante la decisión del presidente Hugo Chávez de no presentarse el 10 de enero por su delicado estado de salud, la presidenta del Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), Luisa Estella Morales, aseguró que no es necesaria la formalidad de la toma de posesión del presidente reelecto porque "existe continuidad administrativa".

  • Venezuela sin Chávez

    Por otra parte, líderes de la oposición como el gobernador de Miranda, Henrique Capriles Radonski, exigió a los dirigentes del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), "respeto para sus propios seguidores y para los millones de venezolanos que piensan distinto".

  • Hugo Chávez

    Hugo Chávez, de 58 años, permanece desde el 10 de diciembre en la capital cubana, donde se sometió a una compleja operación por la reincidencia del cáncer. En medio del proceso de recuperación, el mandatario presentó una infección respiratoria que le generó la semana pasado una insuficiencia respiratoria.

  • Luisa Estella Morales

    Ante la decisión del presidente Hugo Chávez de no presentarse el 10 de enero por su delicado estado de salud, la presidenta del Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), Luisa Estella Morales, aseguró que no es necesaria la formalidad de la toma de posesión del presidente reelecto porque "existe continuidad administrativa".

  • Venezuela sin Chávez

    Hugo Chávez, de 58 años, permanece desde el 10 de diciembre en la capital cubana, donde se sometió a una compleja operación por la reincidencia del cáncer. En medio del proceso de recuperación, el mandatario presentó una infección respiratoria que le generó la semana pasado una insuficiencia respiratoria.

  • Venezuela sin Chávez

    Una mujer baila un baile típico en La Burriquita, en Plaza Bolivar, en Caracas.

  • Venezuela sin Chávez

    Un mural del presidente Hugo Chávez decora una pared en Caracas, Venezuela, el miércoles 9 de enero de 2013. Chávez se encuentra en Cuba recuperándose de una operación por cáncer y no podrá asistir a tomar protesta como presidente este 10 de enero. (Foto AP/Ariana Cubillos)

  • Venezuela sin Chávez

    Una mujer pasa frente a un muro con carteles de la campaña de reelección del presidente venezolano Hugo Chávez en Caracas, Venezuela, el miércoles 9 de enero de 2013. El gobierno de Obama espera que el posible fin del gobierno de 14 años de Chávez ayude a Estados Unidos y Venezuela a restablecer una pragmática relación. (Foto AP/Ariana Cubillos)