MELBOURNE, Australia (AP) — Comienza otra temporada para Roger Federer, y el astro suizo puede conseguir otra marca en el tenis.

Esta vez no tiene que ganar un solo partido, sino que es suficiente con que participe en cada uno de los cuatro Grand Slams del año. Si lo hace, Federer tendrá 56 torneos de Grand Slam consecutivos, con lo que empataría el récord del sudafricano Wayne Ferreira.

El primer paso será a partir del lunes cuando comience el Abierto de Australia, su 53er Grand Slam consecutivo, lo que representa un testamento de la longevidad del que muchos consideran como el mejor tenista en la historia.

"Sigo aquí", dijo un sonriente Federer, luciendo relajado y confiado, en una rueda de prensa el sábado. "La longevidad siempre ha sido importante para mí".

El ganador de 17 títulos de Grand Slam ha ganado majors desde 2003, y recordó que en alguna ocasión fue un recogepelotas para Ferreira, quien colgó la raqueta en 2005.

"Estoy emocionado por haber jugado tantos al hilo, y espero poder seguir con la racha, y ver hasta dónde llega. Ya veremos".

Por ahora, Federer quiere seguir escribiendo nuevos capítulos en los libros de récords.

A los 31 años, busca su 18vo título de Grand Slam. Si se corona en Melbourne, se convertiría en apenas el segundo hombre después de Andre Agassi que gana cuatro trofeos del Abierto de Australia desde que comenzó la era de los Abiertos en 1968.

También le permitiría a Federer, el campeón vigente de Wimbledon, unirse a un selecto club de cinco hombres que han ganado dos o más títulos de Grand Slam después de cumplir 30 años. Los otros son Agassi y Jimmy Connors en los 80, Ken Rosewell una década antes, y Rod Laver en 1969.

Hasta su coronación en Wimbledon, muchos daban por acabado a Federer, al que consideraban superado por Rafael Nadal y Novak Djokovic. Pero con ese título regresó a la cima del ranking de la ATP por primera vez desde junio de 2010, para empatar y luego superar el récord de Pete Sampras de 286 semanas como número uno.

Consciente de su puesto en la historia y del kilometraje en su cuerpo, Federer ha reducido su actividad. Llega a Melbourne más descansado que de costumbre, luego de no jugar torneos de fogueo.

"Ha sido muy relajante", comentó el suizo, segundo del ranking mundial y quien debuta ante el francés Benoit Paire. "No jugué torneos de fogueo para estar fresco para el inicio, y ojalá llegue lejos en este torneo. Obviamente esa es la meta".

Los principales obstáculos de Federer siguen siendo Djokovic, el favorito y campeón defensor, y el tercero del ranking Andy Murray, quien lo venció en la final de los Juegos Olímpicos de Londres y luego ganó su primer Grand Slam en el Abierto de Estados Unidos.

Nadal se ausentará del primer major del año por sus problemas en las rodillas.

Murray está en el mismo lado del cuadro que Federer y podrían toparse en las semifinales, y cualquier de los dos sólo podría chocar con Djokovic en la final.

"Son partidos increíblemente difíciles, muy físicos", comentó Murray, quien venció a Djokovic en la final del Abierto de Estados Unidos, luego de perder ante el serbio en las semifinales del Abierto de Australia de 2012. "Jugamos unos cuantos bastante buenos en algunos de los torneos más importantes del año pasado".

"Si tengo que jugar contra Novak aquí, significaría que estoy en la final. Así que obviamente eso es lo que me gustaría hacer", señaló el británico.

Djokovic apunta a su tercer título consecutivo en Australia, un logro sin precedentes en la era de los Abiertos. Pero la primera raqueta del mundo no quiere hablar sobre eso.

"Este es el Grand Slam en el que más éxito he tenido", señaló. "Pero este Grand Slam también es famoso por sus sorpresas".

Djokovic debuta contra el francés Paul-Henri Mathieu, y Murray contra el holandés Robin Haase.

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  • ATP Masters Series: Monte Carlo Rolex Masters

    20 de abril de 2014 junto al ganador del torneo, el suizo Stanislas Wawrinka.

  • ATP Masters Series: Monte Carlo Rolex Masters

    20 de abril de 2014.

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  • BNP Paribas Open en Indian Wells

    16 de marzo de 2014, luego de perder la final del torneo ante el serbio Novak Djokovic.

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  • ATP Dubai Duty Free Tennis Championships

    1 de marzo de 2014 tras vencer a Tomas Berdych en la final del torneo de Dubai.

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  • Abierto de Basilea

    El suizo Roger Federer (izquierda) y el argentino Juan Martín del Potro (derecha) durante la premiación del torneo Abierto de Basilea que ganó Del Potro el domingo 27 de octubre de 2013. (Foto de AP/Keystone, Georgios Kefalas)

  • Abierto de Basilea

    El local Roger Federer celebra luego de ganar su partido de semifinales contra el canadiense Vasek Popisil, en el torneo de Basilea, Suiza, el sábado 26 de octubre de 2013 (AP Foto/Keystone, Georgios Kefalas)

  • Masters de Shanghai

    El suizo Roger Federer gesticula al perder un punto contra el francés Gael Monfils en el Masters de Shanghai el jueves, 10 de octubre de 2013. (AP Photo/Ng Han Guan)

  • Abierto de Estados Unidos

    El suizo Roger Federer durante su partido contra el español Tommy Robredo en los octavos de final del Abierto de Estados Unidos el lunes 2 de septiembre de 2013. (AP Photo/Darron Cummings)

  • Abierto de Estados Unidos

    El suizo Roger Federer hace una devolución al esloveno Grega Zemlja durante la primera ronda del Abierto de Estados Unidos, el martes 27 de agosto de 2013 (AP Foto/Mike Groll)

  • Serena Williams, Rafael Nadal, Roger Federer

    Serena Williams, Rafael Nadal y Roger Federer durante una exhibición para niños previo al inicio del Abierto de Estados Unidos el sábado 24 de agosto de 2013. (Charles Sykes/Invision/AP)

  • Torneo de Halle

    El tenista suizo Roger Federer saluda al público tras ganar la final del torneo de Halle el 16 de junio de 2013, en Alemania. (AP Photo/Martin Meissner, File)

  • Abierto de Cincinnati

    Roger Federer se seca el sudor durante el partido que perdió con Rafael Nadal en los cuartos de final del Abierto de Cincinnati el 16 de agosto del 2013. El suizo, que había ganado este torneo el año pasado, cayó del quinto al séptimo puesto en el escalafón mundial. (AP Photo/Al Behrman)

  • Masters de Cincinnati

    El suizo Roger Federer devuelve una pelota contra el alemán Tommy Haas en el Masters de Cincinnati el jueves, 15 de agosto de 2013, en Mason, Ohio. (AP Photo/Al Behrman)

  • El tenista suizo Roger Federer se seca el sudor en un partido contra el alemán Daniel Brands en la segunda ronda del Abierto de Suiza el jueves, 25 de julio de 2013, en Gstaad, Suiza. Federer fue eliminado. (AP Photo/Keystone/Peter Schneider)

  • El suizo Roger Federer saca contra el argentino Federico Delbonis en las semifinales del torneo de Hamburgo el sábado, 20 de julio de 2013. (AP Photo/dpa, Axel Heimken)

  • Switzerland's Roger Federer celebrates beating Romania's Victor Hanescu during their men's first round match on day one of the 2013 Wimbledon Championships tennis tournament at the All England Club in Wimbledon, southwest London, on June 24, 2013. Federer won 6-3, 6-2, 6-0. AFP PHOTO / ADRIAN DENNIS - RESTRICTED TO EDITORIAL USE (Photo credit should read ADRIAN DENNIS/AFP/Getty Images)

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  • Switzerland's tennis player Roger Federer takes part in a training session before the French Tennis Open Roland Garros 2013 at the Roland Garros stadium in Paris on May 23, 2013. AFP PHOTO / MIGUEL MEDINA (Photo credit should read MIGUEL MEDINA/AFP/Getty Images)

  • Switzerland's tennis player Roger Federer sits during a training session before the French Tennis Open Roland Garros 2013 at the Roland Garros stadium in Paris on May 23, 2013. AFP PHOTO / MIGUEL MEDINA (Photo credit should read MIGUEL MEDINA/AFP/Getty Images)

  • Switzerland's tennis player Roger Federer takes part in a training session before the French Tennis Open, Roland Garros 2013, at the Roland Garros stadium in Paris on May 23, 2013. AFP PHOTO / MIGUEL MEDINA (Photo credit should read MIGUEL MEDINA/AFP/Getty Images)

  • Tennismen and tennis women, Spanish Rafael Nadal (2ndL), Swiss Roger Federer (R), Russian Maria Sharapova (L) and US Serena Williams (2ndR) pose before performing for children during an exhibition game in Malakoff, a Paris suburb, on May 23, 2013, three days ahead of the beginning of French Tennis Open Roland Garros 2013 at the Roland Garros stadium in Paris. AFP PHOTO KENZO TRIBOUILLARD (Photo credit should read KENZO TRIBOUILLARD/AFP/Getty Images)

  • Spain's Rafael Nadal (L) and Switzerland's Roger Federer pose during the trophy ceremony of the ATP Rome Masters on May 19, 2013. Nadal crushes Switzerland's Roger Federer 6-1, 6-3 to win seventh Rome title. AFP PHOTO / FILIPPO MONTEFORTE (Photo credit should read FILIPPO MONTEFORTE,FILIPPO MONTEFORTE/AFP/Getty Images)

  • Switzerland's Roger Federer holds the trophy of second placed after the final of the ATP Rome Masters against Spain's Rafael Nadal on May 19, 2013. Nadal defeated Federer to win the title. AFP PHOTO / FILIPPO MONTEFORTE (Photo credit should read FILIPPO MONTEFORTE,FILIPPO MONTEFORTE/AFP/Getty Images)

  • ROME, ITALY - MAY 19: Rafael Nadal of Spain holds his winners trophy after his straight sets victory against Roger Federer of Switzerland in their final match during day eight of the Internazionali BNL d'Italia 2013 at the Foro Italico Tennis Centre on May 19, 2013 in Rome, Italy. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

  • ROME, ITALY - MAY 19: Rafael Nadal of Spain walks off the court at the net after his straight sets victory against Roger Federer of Switzerland in their final match during day eight of the Internazionali BNL d'Italia 2013 at the Foro Italico Tennis Centre on May 19, 2013 in Rome, Italy. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

  • Swiss Roger Federer celebrates after winning 6-4, 7-6 against Polish Jerzy Janowicz during their quarter-finals match on May 17, 2013 at the Rome Masters. AFP PHOTO / Filippo MONTEFORTE (Photo credit should read FILIPPO MONTEFORTE/AFP/Getty Images)

  • Switzerland's Roger Federer celebrates after defeating France's Benoit Paire during their Rome Masters semi-finals tennis match on May 18, 2013. Federer won 7-6 (7/5), 6-4 to reach the final. AFP PHOTO / TIZIANA FABI (Photo credit should read TIZIANA FABI,TIZIANA FABI/AFP/Getty Images)

  • Swiss Roger Federer celebrates after winning 6-4, 7-6 against Polish Jerzy Janowicz during their quarter-finals match on May 17, 2013 at the Rome Masters. AFP PHOTO / Filippo MONTEFORTE (Photo credit should read FILIPPO MONTEFORTE/AFP/Getty Images)

  • ROME, ITALY - MAY 18: Roger Federer of Switzerland during the change of ends against Benoit Paire of France in their semi final match during day seven of the Internazionali BNL d'Italia 2013 at the Foro Italico Tennis Centre on May 18, 2013 in Rome, Italy. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

  • Switzerland's Roger Federer celebrates after defeating France's Benoit Paire during their Rome Masters semi-finals tennis match on May 18, 2013. Federer won 7-6 (7/5), 6-4 to reach the final. AFP PHOTO / TIZIANA FABI (Photo credit should read TIZIANA FABI,TIZIANA FABI/AFP/Getty Images)

  • ROME, ITALY - MAY 18: Roger Federer of Switzerland plays waves to the crowd after his straight sets victory against Benoit Paire of France in their semi final match during day seven of the Internazionali BNL d'Italia 2013 at the Foro Italico Tennis Centre on May 18, 2013 in Rome, Italy. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

  • Switzerland's Roger Federer speaks during a press conference ahead of the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Saturday, Jan. 12, 2013. (AP Photo/Greg Baker)

  • Jo-Wilfried Tsonga of France (C) and Roger Federer of Switzerland (R) take part in a Kids Day exhibition match ahead of the upcoming Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 12, 2013. The first Grand Slam tennis tournament of the year is set to run from January 14 to 27. AFP PHOTO / MANAN VATSYAYANA IMAGE STRICTLY RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE (Photo credit should read MANAN VATSYAYANA/AFP/Getty Images)

  • Roger Federer of Switzerland (R) chats with one of his support crew during a practice session for the upcoming Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 12, 2013. The first Grand Slam tennis tournament of the year is set to run from January 14 to 27. AFP PHOTO / Paul CROCK IMAGE STRICTLY RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE (Photo credit should read PAUL CROCK/AFP/Getty Images)

  • Roger Federer of Switzerland (R) warms up with cartoon character Sponge Bob during a Kids Day exhibition match in the lead-up to the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 12, 2013. The first Grand Slam tennis tournament of the year is set to run from January 14 to 27. AFP PHOTO / Paul CROCK IMAGE STRICTLY RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE (Photo credit should read PAUL CROCK/AFP/Getty Images)

  • Roger Federer of Switzerland takes part in a practice session for the upcoming Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 12, 2013. The first Grand Slam tennis tournament of the year is set to run from January 14 to 27. AFP PHOTO / Paul CROCK IMAGE STRICTLY RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE (Photo credit should read PAUL CROCK/AFP/Getty Images)

  • Mirka Federer (R), the wife of Roger Federer of Switzerland, sits with their twins to watch her husband play in a Kids Day exhibition match in the lead-up to the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 12, 2013. The first Grand Slam tennis tournament of the year is set to run from January 14 to 27. AFP PHOTO / Paul CROCK IMAGE STRICTLY RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE (Photo credit should read PAUL CROCK/AFP/Getty Images)

  • MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 12: Roger Federer of Switzerland speaks to the media ahead of the 2013 Australian Open at Melbourne Park on January 12, 2013 in Melbourne, Australia. (Photo by Robert Prezioso/Getty Images)

  • MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 12: Roger Federer of Switzerland speaks to the media ahead of the 2013 Australian Open at Melbourne Park on January 12, 2013 in Melbourne, Australia. (Photo by Robert Prezioso/Getty Images)

  • Roger Federer of Switzerland takes part in a practice session for the upcoming Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 12, 2013. The first Grand Slam tennis tournament of the year is set to run from January 14 to 27. AFP PHOTO / Paul CROCK IMAGE STRICTLY RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE (Photo credit should read PAUL CROCK/AFP/Getty Images)

  • MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 12: Roger Federer of Switzerland speaks to the media ahead of the 2013 Australian Open at Melbourne Park on January 12, 2013 in Melbourne, Australia. (Photo by Robert Prezioso/Getty Images)

  • MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 12: Roger Federer of Switzerland speaks to the media ahead of the 2013 Australian Open at Melbourne Park on January 12, 2013 in Melbourne, Australia. (Photo by Robert Prezioso/Getty Images)

  • Roger Federer of Switzerland takes part in a practice session for the upcoming Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 12, 2013. The first Grand Slam tennis tournament of the year is set to run from January 14 to 27. AFP PHOTO / Paul CROCK IMAGE STRICTLY RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE (Photo credit should read PAUL CROCK/AFP/Getty Images)

  • Roger Federer of Switzerland waves to the crowd as he takes a break during a practice session for the upcoming Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 12, 2013. The first Grand Slam tennis tournament of the year is set to run from January 14 to 27. AFP PHOTO / Paul CROCK IMAGE STRICTLY RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE (Photo credit should read PAUL CROCK/AFP/Getty Images)

  • MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 12: (L-R) Victoria Azarenka, Jo-Wilfried Tsonga, Roger Federer, Novak Djokovic, Serena Williams and Ana Ivanovic pose with Nickelodeon characters during the Rod Laver Arena spectacular at Kids Tennis Day ahead of the 2013 Australian Open at Melbourne Park on January 12, 2013 in Melbourne, Australia. (Photo by Graham Denholm/Getty Images)

  • Switzerland's Roger Federer jokes with a cartoon character Sponge Bob Square Pants during an exhibition match during the Kids Tennis Day at Melbourne Park ahead of the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Saturday, Jan. 12, 2013. (AP Photo/Aaron Favila)

  • Mirka, wife of Switzerland's Roger Federer arrives on Rod Laver Arena with her daughters Myla and Charlene to watch an exhibition match during the Kids Tennis Day at Melbourne Park ahead of the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Saturday, Jan. 12, 2013.(AP Photo/Aaron Favila)

  • Switzerland's Roger Federer acts as a ball boy during an exhibition match at the Kids Tennis Day on Rod Laver Arena at Melbourne Park ahead of the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Saturday, Jan. 12, 2013. (AP Photo/Aaron Favila)