WASHINGTON (AP) — Las autoridades de salud estadounidenses instruyeron el jueves a los fabricantes de somníferos a disminuir las dosis de los medicamentos a fin de evitar los accidentes que ocurren debido a la somnolencia que se presenta en las mañanas.

La Administración de Alimentos y Medicinas está exigiendo la medida a los fabricantes de Ambien, en base a estudios que detallaban los efectos secundarios.

La agencia dijo que según las investigaciones, los somníferos permanecen en el flujo sanguíneo durante la mañana y pueden impedir la conducción de vehículos, con lo cual ocurren muchos accidentes.

Las autoridades dijeron que las dosis para mujeres deben reducirse a la mitad debido a que ellas procesan la sustancia más lentamente. La dosis pasará de 10 a 5 miligramos para la receta regular, y de 12,5 a 6,25 para la receta de efecto retardado.

La agencia de salud, conocida por sus siglas en inglés FDA, recomienda que los fabricantes usen esas nuevas dosis para los hombres también, aunque no es obligatorio.

Las nuevas dosis se aplican a todos los medicamentos que incluyan la sustancia química zolpidem, como por ejemplo Ambien, Edluar y Zolpimist.

La idea es recetar la dosis más baja posible que pueda aliviar el insomnio, dijeron funcionarios de la FDA.

"La gente que maneja en las mañanas o que realice alguna otra labor que requiera estar alerta, debe hablar con su médico para asegurarse de que está recibiendo la dosis adecuada", comentó el doctor Ellis Unger, director del Departamento de Evaluación de Medicamentos de la FDA.

Unger dijo en un comunicado que a lo largo de los años la FDA ha recibido reportes de accidentes vinculados a zolpiderm. Sin embargo, añadió que no es posible calcular exactamente la incidencia de esa sustancia en esos accidentes.

La agencia decidió tomar cartas en el asunto luego que simulacros de uso de vehículos determinaron que algunas personas sienten los efectos del fármaco incluso después de despertar.

Ambien es producto de la empresa Sanofi, Edluar es de Meda Pharmaceuticals Inc. Zolpimist es de NovaDel Pharma Inc.

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  • ¿Te levantaste temprano? Vete a dormir a tu hora usual

    Cuando estás acostumbrada a ir a la cama a una hora en particular, el estrés de forzarte a ir a la cama más temprano puede hacer que te tardes más que lo normal en dormirte. Además, mientras más horas pases en tu cama sin dormir, tu cuerpo asociará tu cama con estar despierta, indica el doctor Kenneth P. Wright, director del Sleep and Chronobiology Laboratory en la Universidad de Colorado. Así que métete entre las sábanas cuando te sientas cansada y no porque tengas que levantarte más temprano.

  • Relájate con vino en la cena, no a la hora de dormir

    Aunque el alcohol puede hacer que te sientas soñolienta, el tomar en exceso cerca de la hora de dormir es mala idea. Puede provocar que te despiertes durante la noche y hasta más temprano al día siguiente, asevera Wright. La ciencia no ha podido determinar por qué estas disrupciones en el sueño ocurren, pero suele suceder cuando el cuerpo ha metabolizado todo el alcohol en el sistema, toma una hora para descomponer cada trago. Esto significa que si tomas dos copas, dos horas después puedes tener problemas para dormir, así que planifica.

  • ¡Las siestas son buenas! Al momento indicado

    Si tu itinerario es de 9 – 5 el mejor momento para tomar una siestita (si tu empleo te lo permite) es entre 1 a 3 p.m. – lo suficiente tarde para estar cansada, pero lo suficiente temprano para que no interfiera con tu horario nocturno, observa la doctora Jena Pitman-Leung, experta del sueño. La longitud de estos descansos debe ser entre 15 a 30 minutos, lo suficiente para refrescarte sin dejarte atontada. Si estás realmente cansada y, puedes darte el lujo, está bien dormir por 90 minutos, la cantidad apropiada para completar todas las facetas del ciclo de dormir, dice Pitman-Leung.

  • Ve al gym, pero no te excedas

    Al menos no cerca de la hora de ir a la cama. Te puedes sentir acabada después de entrenar, pero tu cerebro está a las millas. Esa carga de adrenalina, junto a la temperatura alta de tu cuerpo, evitará que puedas relajarte, dice la doctora Stephanie A. Silberman, miembro del cuerpo docente de American Academy of Sleep Medicine. Trata de ejercitarte unas cuatro horas o más antes de ir a dormir. Si tu itinerario sólo te permite salir a correr a las 10 p.m., date una ducha fría justo después para acelerar el enfriamiento de tu cuerpo.

  • Mantén la temperatura de tu habitación fresca/ fría

    Te dormirás más rápido y profundamente en una habitación enfriada, cuando la temperatura corporal está bajando, explica Silberman. Tal parece que nuestros cuerpos están diseñados para comenzar cálidos y entonces enfriarse en lo que alcanzamos el sueño, en lugar de mantenerse igualmente cálidos o fríos. Date una ducha o baño caliente antes de la cama, entonces entra a una habitación fría (unos tres grados más bajos que tu temperatura preferida diurna, sugiere Silberman). O prepárate para la cama en unos pijamas calientitos y medias y quítatelas cuando vayas a la cama y te metas bajo las sábanas.

  • Podrías necesitar cinco horas... o nueve

    Dormir ocho horas diarias no es un requisito, algunos necesitan más, otros menos. Determina cuánto necesitas la próxima vez que sientas que has dormido bien y durante vacaciones. No pongas una alarma y determina un promedio de las horas que duermes cada noche. O trata de dormir siete u ocho, lo que la persona promedio necesita.

  • Nunca leas para dormirte

    No puedes leer sin luz y la luz suprime la producción de melatonina, hormona que promueve el sueño, dice el profesor de neuroendocrinología Russel J. Reiter, de la Universidad de Texas. Descarta tu tableta también, la luz de aparatos electrónicos también impiden la liberación de melatonina. Si no puedes dormir, haz lo que te relaje; escucha música, toma 10 inhalaciones y exhalaciones suaves o hasta cuenta ovejas, pero hazlo a oscuras.

  • Terapia puede ser mejor que píldoras

    Un estudio publicado en <em>BMJ Open</em> encontró que medicamentos populares para el sueño, como Ambien y Lunesta, pueden ser nocivos para la salud. Medicamentos sin receta como Tylenol PM, no causan tanta dependencia o adicción, pero no se ha confirmado que sean más seguros, dijo el autor del estudio, el doctor Daniel F. Kripke. Si tienes problemas para dormir, consulta con tu doctor el tomar entre 1 a 3 miligramos de melatonina. Es seguro y puede ayudar a regular el ritmo circadiano para que te sientas con sueño por la noche. Si eso no funciona, pregúntale a tu doctor sobre terapia de comportamiento cognoscitiva, que podría ayudarte a mejorar tus hábitos de dormir y evitar los medicamentos. <em>- Por <a href="http://voces.huffingtonpost.com/yined-ram/">Yined Ramírez-Hendrix</a></em>