WASHINGTON (AP) — La legislación para bloquear el "precipicio fiscal" se dirige a la Casa Blanca para la firma del presidente Barack Obama. La ley evitará, por ahora, los aumentos de impuestos y recortes de gasto gubernamental que entraron en vigor con el año nuevo.

La aprobación final vino de la Cámara de Representantes la noche del Año Nuevo con votación de 257 a 167.

El Senado aprobó la iniciativa menos de 24 horas antes.

La medida incrementa los impuestos a ingresos individuales superiores a 400.000 dólares anuales y a 450.000 para parejas, lo cual es una victoria para Obama.

También extiende el apoyo a los beneficios para los desempleados, evita el recorte a los honorarios de doctores que atienden a pacientes de Medicare y cancela un incremento de 900 dólares al pago de legisladores en marzo.

Además, se diseñó otra previsión para evitar el alza al precio de la leche.

Anteriormente, los republicanos se habían retractado de sus exigencias de recortes de gasto adicionales y la Cámara de Representantes había determinado este martes por la noche una votación sobre si se dará la aprobación final del Congreso al compromiso aprobado por el Senado evitando los aumentos generalizados de impuestos y recortes de gasto, o "precipicio fiscal".

Una decisión de la cámara baja dominada por los republicanos en el sentido de enmendar la iniciativa d ley aprobada por la cámara alta hubiera complicado las perspectivas de una aprobación final en el pleno del Congreso para la medida.

Asistentes de la mayoría demócrata en el Senado, la cual aprobó de manera abrumadora el acuerdo en las primeras horas del martes, dijeron que no regresarían a votación una versión enmendada de la medida.

El acuerdo permitiría incremento de impuestos a los contribuyentes de mayores ingresos, pero mantendría los recortes fiscales de una década de existencia para el resto.

Conforme avanzaba la tarde, el clamor para agregar recorte de gastos a la medida fue atemperado por preocupaciones de que el Senado rechazara considerar cualquier cambio, enviándolo al limbo y cargando a los republicanos la culpa de un aumento de impuestos a una enorme clase media.

Un asistente dijo que el líder de la mayoría demócrata en el Senado Harry Reid "absolutamente no se ocupará de la iniciativa si la Cámara de Representantes la cambia". El asistente pidió no ser identificado, citando un requerimiento de mantener en privado las deliberaciones internas.

La medida fue aprobada en el Senado por 89-8 votos el martes en las primeras del nuevo año. Horas después que el vicepresidente Joe Biden y el líder de la minoría republicana Mitch McConnell acordaran el pacto.

Los economistas han advertido que sin una acción del Congreso, el incremento de impuestos y recorte de gasto que técnicamente entró en efecto con el año nuevo podrían enviar a la economía a la recesión.

Aun con la promulgación de la legislación, aumentarán los impuestos para millones.

Un recorte temporal de dos puntos porcentuales al impuesto sobre nómina, promulgado inicialmente hace dos años para estimular la economía, perdió vigencia con el fin de 2012. Ni el presidente Barack Obama ni los republicanos hicieron un esfuerzo significativo para extenderlo.

La actual iniciativa impediría que se aumenten los impuestos a una gran mayoría de la clase media — salvo los de la Seguridad Social — aunque los acaudalados pagarán más. Suspendería además por dos meses la reducción del gasto público, impedirá una merma del 27% en los salarios y comisiones pagadas a ciertos médicos que atienden a los pacientes del Medicare, el seguro de salud de los jubilados, y frenará el aumento del precio de la leche, entre otras posibilidades.

La medida que aprobó el Senado permitiría a los legisladores volver a examinar peliagudas incógnitas presupuestarias dentro de unas semana, cuando expiren las medidas provisionales de alivio y el gobierno tenga que acudir — una vez más —a solicitar un aumento en el límite de la deuda soberana.

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