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Tormentas causan seis muertes en Estados Unidos

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TORMENTAS
Foto satelital tomada este miércoles 26 muestra el sistema de baja presión que causa tormentas en grandes partes de Estados Unidos (AP Photo/Weather Underground). | AP

MOBILE, Alabama, EE.UU. (AP) — Un enorme sistema de tormentas invernales que azotó la región central del territorio estadounidense y desató tornados en el sureste, comenzó a avanzar el miércoles hacia el noreste.

La cifra de fallecimientos atribuidos al meteoro llegó a seis debido a accidentes viales en carreteras de Arkansas y Oklahoma.

En el noreste podría provocar fuertes afectaciones al transporte público. Al momento, cientos de vuelos fueron cancelados o retrasados, una gran cantidad de autos y vehículos han quedado varados en las autopistas congeladas, y hay advertencia de tormentas de nieve en medio de ventarrones con nieve de casi 50 kilómetros (30 millas) por hora que han blanqueado carreteras y parabrisas

"La forma en que lo describiría es como una tormenta de nieve de baja escala, pero eso es como hablar de un pequeño Tiranosaurio rex", dijo John Kwiatkowski, del Servicio Meteorológico Nacional en Indianápolis.

Un día antes se generaron tornados inusitados de invierno que causaron daños a inmuebles en Luisiana, Misisipí y Alabama.

La nieve caía la mañana del miércoles en el sur de Illinois y el sur de Indiana, mientras la tormenta avanzaba por el valle del río Ohio hacia la costa este y Nueva Inglaterra.

En Indiana, la nieve alcanzaba a media mañana al menos 15 centímetros (seis pulgadas) de acumulación en los alrededores de Evansville.

Unos 40 vehículos quedaron varados tratando de llegar a una colina resbaladiza en el centro de Indiana, y cuatro máquinas quitanieves del estado se deslizaron hasta salirse de las carreteras mientras la nieve caía a un ritmo de unos 7,5 centímetros (3 pulgadas) por hora en algunos lugares.

La policía estatal informó que decenas de vehículos quedaron varados en la subida de una carrera por una colina en el centro de Indiana, mientras que algunos caminos alrededor de Evansville estaban intransitables y soplaban ráfagas de viento de 48 kph (30 mph).

Un aviso de tormenta de nieve estaba vigente para la mayor parte de los dos tercios del sur del estado, en tanto que más de una decena de condados emitieron advertencias en las que se solicitaba a los residentes que sólo efectuaran recorridos esenciales en sus vehículos.

"La gente no debe viajar. Sólo debe ir a donde debe dirigirse y permanecer ahí", dijo Rachel Treviño, del Servicio Meteorológico Nacional en Paducah, Kentucky, y que abarca el suroeste de Indiana.

La tormenta cubrió de nieve Arkansas y dejó el miércoles sin electricidad a más de 189.000 usuarios, dijo la empresa Entergy Arkansas.

Varias tormentas severas azotarán a las Carolinas, según los pronósticos, mientras que se emitieron alertas por ventiscas y tormentas invernales para una zona que va desde Arkansas hasta Nueva York y Maine.

Más de 1.400 vuelos habían sido cancelados para la noche, según el sitio de internet FlightAware.com, y algunas aerolíneas dijeron que podrían cargar cambios de tarifas. Retrasos de más de una hora fueron reportados el miércoles en los tres aeropuertos de la zona conurbada de la ciudad de Nueva York, dijo la Agencia Federal de Aviación de Estados Unidos.

Se reportaron 34 tornados en Texas, Luisiana, Misisipí y Alabama el martes, de acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional.

Mobile fue la ciudad más grande afectada por diversos tornados. Acompañados de los fuertes vientos en línea recta, las tormentas derribaron árboles, arrancaron techos de viviendas y dejaron en la oscuridad partes donde se celebraba la Navidad. Lluvias torrenciales cayeron en la región e inundaciones afectaron de súbito diversos lugares.

Las personas que se dirigieron a otras partes para pasar la Navidad en la zona central, donde el frío es más intenso, enfrentaban condiciones de conducción peligrosas debido a la lluvia helada y ventiscas causadas por las mismas tormentas, que se desplazan velozmente.

En Arkansas, las autoridades del departamento de carreteras dijeron que el estado fue afortunado porque la nevada cayó el día de la Navidad, cuando muchos de los viajeros ya habían llegado a sus destinos.

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Los periodistas de The Associated Press Jay Reeves en Birmingham, Alabama; Jeff Amy en Atlanta; Ramit Plushnick-Masti en Houston; Chuck Bartels en Little Rock, Arkansas; Janet McConnaughey en Nueva Orleans, y Daniel Wagner en Washington, además de Dan Sewell, contribuyeron a este despacho.

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