DENVER (AP) — Desde la recuperación de Peyton Manning luego de cuatro cirugías en el cuello, al regreso de Adrian Peterson después de tener la rodilla destrozada, hasta la lucha de Chuck Pagano en contra de la leucemia, éste ha sido el año de los regresos en la NFL.

La temporada ha quedado marcada por las tragedias, el reemplazo de oficiales y un escándalo por el pago de bonos a jugadores que lastimen a oponentes, serán cuestiones que también quedarán en la memoria, pero esta temporada es una en la que varios grandes del juego no sólo recuperaron su antigua forma, sino que de algún modo se superaron.

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  • Peyton Manning

    Hace un año, Manning estaba en medio de cuatro operaciones en el cuello para solucionar una lesión en un nervio que había causado que su brazo derecho se atrofiara y lo dejara en la banca la campaña entera. Poco después, se despidió con lágrimas en los ojos de Indianápolis, una ciudad a la que recolocó en el mapa de la NFL, e hizo mancuerna con John Elway en Denver.

  • Adrian Peterson

    La rodilla izquierda de Peterson aún estaba hinchada luego de que quedara destrozada la Nochebuena, una lesión similar a la que padeció Charles a principios de la temporada pasada. Sin embargo, ambos han desafiado a la medicina y la creencia convencional al volver aún mejores corredores de lo que fueron antes de lesionarse.

  • Jovan Belcher

    El linebacker de los Chiefs de Kansas City, Jovan Belcher, mató a su novia a tiros y luego condujo hasta el estadio Arrowhead, donde se suicidó el sábado frente al entrenador y el gerente general del equipo, informó la policía.

  • Chuck Pagano

    La pelea de Pagano empezó hace tres meses, cuando se dio a conocer que tenía cáncer, lo que forzó que durante su primer año como entrenador de los Colts tuviera que pedir tiempo personal para someterse a tratamientos de quimioterapia. Volvió a trabajar esta semana, cogiendo las riendas del asistente Bruce Arians, quien dirigió al equipo a una postemporada sorpresiva en su ausencia.

  • En otro regreso, el linebacker de Carolina Thomas Davis, que ha batallado luego de romperse tres veces el ligamento anterior cruzado de la rodilla derecha— 2009, 2010 y 2011— para convertirse en el mayor contribuyente en la defensiva de los Panthers este año. Ningún jugador en la historia de la NFL ha vuelto luego de romperse el mismo ligamento anterior cruzado tres veces distintas.

  • La huelga de árbitros trastornó a la Liga las primeras semanas

Siempre hay historias para sentirse bien sobre aquellos que vencen las probabilidades y cuerpos rotos que recuperan al menos una pequeña porción de su gloria pasada. Pero este año nos ha ofrecido una gran cantidad de ellas.

¿Quién hubiera imaginado que Manning podría recuperar su calidad de jugador más valioso al inicio de la campaña? O bien, ¿qué tal el regreso de Peterson menos de nueve meses después de haber destrozado su rodilla izquierda? O el caso de Jamaal Charles, quien volvió mejor que nunca después de sufrir una lesión similar.

Luego está Pagano, quien ha vencido al momento al rival más grande de su vida.

Hace un año, Manning estaba en medio de cuatro operaciones en el cuello para solucionar una lesión en un nervio que había causado que su brazo derecho se atrofiara y lo dejara en la banca la campaña entera. Poco después, se despidió con lágrimas en los ojos de Indianápolis, una ciudad a la que recolocó en el mapa de la NFL, e hizo mancuerna con John Elway en Denver.

La rodilla izquierda de Peterson aún estaba hinchada luego de que quedara destrozada la Nochebuena, una lesión similar a la que padeció Charles a principios de la temporada pasada. Sin embargo, ambos han desafiado a la medicina y la creencia convencional al volver aún mejores corredores de lo que fueron antes de lesionarse.

La pelea de Pagano empezó hace tres meses, cuando se dio a conocer que tenía cáncer, lo que forzó que durante su primer año como entrenador de los Colts tuviera que pedir tiempo personal para someterse a tratamientos de quimioterapia. Volvió a trabajar esta semana, cogiendo las riendas del asistente Bruce Arians, quien dirigió al equipo a una postemporada sorpresiva en su ausencia.

"Cuando le pedí a Bruce que se hiciera cargo del equipo, le pedí que hiciera un gran trabajo. Maldito Bruce, ¿tenías que salir a ganar nueve partidos?", dijo Pagano. "Algo muy difícil de superar".

Si todo sale bien en la práctica de esta semana, Pagano estará en la banca para el final de la temporada regular ante Houston. Una última afinación para el partido de comodín en los playoffs de la Conferencia Americana que nadie pensó que estuviera reservado para los Colts tan poco tiempo después de despedir a Manning, que cambió equipo, entrenadores, ciudades y colores aunque no perdió nada de lo demás en este 2012.

A pesar de tener un Nuevo equipo a su alrededor y 36 años en el cuerpo, este fundamental quarterback ha tenido una de las mejores temporadas en su carrera. Manning impone récords para el equipo casi cada semana y ha completado 68% de sus pases para acumular 4.355 yardas con 34 TD y apenas 11 intercepciones.

Y él insiste que aún no está ni cerca a lo que era antes, que todo lo que puede hacer es maximizar lo que le queda en el cuerpo.

"Sé que no me creen cuando les digo esto; sigo aprendiendo sobre mi físico y sobre lo que puedo hacer, esa es la verdad", dijo Manning luego de llevar a Denver a su 10ma victoria consecutiva. "Aún hay cosas que son más difíciles de lo que solían ser, entonces (hay) cosas que aún tengo que trabajar desde el punto de vista de la rehabilitación y de la fuerza. Así son las cosas y quizá así sea en adelante, no lo sé".

Peterson, por su parte, es descaradamente claro en su deseo de reconocimiento luego de superar la rotura de los ligamentos cruzado anterior y colateral medio de su rodilla izquierda, en la que requirió el mismo tipo de cirugía que convierte a los jugadores dominantes en cualquier persona.

Hay una larga, larga lista de jugadores que han acortado sus carreras debido a ese tipo de lesiones. Pero Peterson volvió a la alineación de los Vikings en menos de nueve meses después de la operación, y con 1.898 yardas en el año, más que nadie en la liga, está a 207 yardas de batir el récord de la NFL en yardas ganadas en una temporada que ostenta Eric Dickerson. Podría superar la marca con un gran partido el domingo ante Green Bay, con un puesto de playoffs a la vista para los Vikings.

Con su típica confianza inquebrantable, Peterson dijo en una entrevista reciente con The Associated Press que está esperando ganar el premio al regreso del año.

"Creo que tengo ese en la bolsa, especialmente por cómo le he dicho a la gente que volvería más fuerte y mejor que nunca", dijo.

En otro regreso, el linebacker de Carolina Thomas Davis, que ha batallado luego de romperse tres veces el ligamento anterior cruzado de la rodilla derecha— 2009, 2010 y 2011— para convertirse en el mayor contribuyente en la defensiva de los Panthers este año. Ningún jugador en la historia de la NFL ha vuelto luego de romperse el mismo ligamento anterior cruzado tres veces distintas.

Por su parte, Charles se perdió casi toda la temporada de 2011 con el mismo ligamento roto, aunque de la rodilla izquierda. Sin embargo, ha corridor para 1.456 yardas. Podría romper su propio record de yardas conseguidas en un año el próximo domingo en contra de los Broncos.

Charles, Peterson y Davis están major que nunca. Manning quizá también, aunque no lo dirá jamás.

"Si ha perdido algo, no sé qué sea", dijo el receptor de los Broncos Brandon Stokley, que jugó con Manning en su mejor época en Indianápolis. "Estoy seguro que en algunos casos está mejor que nunca. Y siempre ha sido muy bueno".

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El escritor de The Associated Press Dave Campbell, Michael Marot y Dave Skretta contribuyeron con este despacho.

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  • Baltimore Ravens inside linebacker Ray Lewis (52) reacts after the Ravens recovered a fumble during the second half of the NFL football AFC Championship football game against the New England Patriots in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Charles Krupa)

  • Baltimore Ravens wide receiver Anquan Boldin (81) makes an 11-yard touchdown reception against New England Patriots free safety Devin McCourty during the second half of the NFL football AFC Championship football game in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Elise Amendola)

  • Baltimore Ravens quarterback Joe Flacco celebrates after an 11-yard touchdown pass to Anquan Boldin during the second half of the NFL football AFC Championship football game against the New England Patriots in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Charles Krupa)

  • Baltimore Ravens tight end Dennis Pitta (88) reacts following a five-yard touchdown reception during the second half of the NFL football AFC Championship football game against the New England Patriots in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Stephan Savoia)

  • Baltimore Ravens quarterback Joe Flacco (5) passes during the second half of the NFL football AFC Championship football game against the New England Patriots in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Stephan Savoia)

  • New England Patriots quarterback Tom Brady, right, runs with the ball while being chased by Baltimore Ravens linebacker Terrell Suggs (55) during the first half of the NFL football AFC Championship football game against the Baltimore Ravens in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Matt Slocum)

  • New England Patriots head coach Bill Belichick watches during the first half of the NFL football AFC Championship football game against the Baltimore Ravens in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Elise Amendola)

  • New England Patriots wide receiver Wes Welker (83) runs out of the tackle of Baltimore Ravens free safety Ed Reed (20) during the first half of the NFL football AFC Championship football game in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Elise Amendola)

  • New England Patriots quarterback Tom Brady throws a pass during the first half of the NFL football AFC Championship football game against the Baltimore Ravens in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Stephan Savoia)

  • New England Patriots wide receiver Brandon Lloyd makes a catch during the first half of the NFL football AFC Championship football game against the Baltimore Ravens in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Matt Slocum)

  • New England Patriots kicker Stephen Gostkowski (3) is congratulated by punter Zoltan Mesko (14) after kicking a 32- yard field goal during the first half of the NFL football AFC Championship football game against the Baltimore Ravens in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. (AP Photo/Steven Senne)

  • New England Patriots tight end Aaron Hernandez dives for a pass during the first half of the NFL football AFC Championship football game against the Baltimore Ravens in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 20, 2013. The pass was incomplete. (AP Photo/Elise Amendola)

  • A San Francisco 49ers fan shows off his tattoo after the NFL football NFC Championship game against the Atlanta Falcons Sunday, Jan. 20, 2013, in Atlanta. The 49ers won 28-24 to advance to Super Bowl XLVII. (AP Photo/Mark Humphrey)

  • Matt Ryan

    Atlanta Falcons quarterback Matt Ryan (2) walks off the field as time runs out in the second half of the NFL football NFC Championship game against the San Francisco 49ers Sunday, Jan. 20, 2013, in Atlanta. The 49ers won 28-24 to advance to Superbowl XLVII. (AP Photo/Dave Martin)

  • San Francisco quarterback 49ers Colin Kaepernick, left, speaks with Atlanta Falcons quarterback Matt Ryan during the second half of the NFL football NFC Championship game Sunday, Jan. 20, 2013, in Atlanta. The 49ers won 28-24 to advance to Superbowl XLVII. (AP Photo/Dave Martin)

  • Harry Douglas

    Atlanta Falcons' Harry Douglas makes a catch during the second half of the NFL football NFC Championship game against the San Francisco 49ers Sunday, Jan. 20, 2013, in Atlanta. (AP Photo/John Bazemore)

  • Frank Gore

    San Francisco 49ers' Frank Gore (21) breaks away for a nine-yard touchdown run during the second half of the NFL football NFC Championship game against the San Francisco 49ers Sunday, Jan. 20, 2013, in Atlanta. (AP Photo/Dave Martin)

  • Rob Gronkowski

    New England Patriots tight end Rob Gronkowski warms up before an AFC divisional playoff NFL football game against the Houston Texans in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 13, 2013. Gronkowski went to the locker room with an arm injury midway through the first quarter, and did not return. (AP Photo/Elise Amendola)

  • Arian Foster, Aqib Talib

    Houston Texans running back Arian Foster reaches forward for a first down after being tackled by New England Patriots cornerback Aqib Talib (31)during the second half of an AFC divisional playoff NFL football game in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 13, 2013. (AP Photo/Charles Krupa)

  • Barrett Ruud, Shane Vereen

    New England Patriots running back Shane Vereen (34) catches a 33-yard touchdown pass while being defended by Houston Texans linebacker Barrett Ruud during the second half of an AFC divisional playoff NFL football game in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 13, 2013. (AP Photo/Charles Krupa)

  • Matt Schaub, T.J. Yates

    Houston Texans quarterback Matt Schaub, left, sits on the bench with back up quarterback T.J. Yates after throwing an interception pass during the second half of an AFC divisional playoff NFL football game against the New England Patriots in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 13, 2013. (AP Photo/Charles Krupa)

  • Rob Ninkovich, Matt Schaub

    Houston Texans quarterback Matt Schaub (8) recovers his own fumble as New England Patriots defensive end Rob Ninkovich (50) closes in on him during the second half of an AFC divisional playoff NFL football game in Foxborough, Mass., Sunday, Jan. 13, 2013. (AP Photo/Stephan Savoia)

  • Matt Ryan , Russell Wilson

    Seahawks quarterback Russell Wilson leaves the field after shaking hands with Atlanta Falcons quarterback Matt Ryan after an NFC divisional playoff NFL football game Sunday, Jan. 13, 2013, in Atlanta. The Falcons won 30-28. (AP Photo/David Goldman)

  • Matt Bryant

    Atlanta Falcons kicker Matt Bryant (3) reacts to his game-winning field goal against the Seattle Seahawks during the second half of an NFC divisional playoff NFL football game Sunday, Jan. 13, 2013, in Atlanta. The Falcons won 30-28. (AP Photo/David Goldman)

  • J.R. Sweezy

    Seattle Seahawks guard J.R. Sweezy (64) reacts to the after an NFC divisional playoff NFL football game against the Atlanta Falcons Sunday, Jan. 13, 2013, in Atlanta. The Falcons won 30-28. (AP Photo/David Goldman)

  • Matt Bryant

    Atlanta Falcons kicker Matt Bryant (3) reacts after kicking the game-winning field goal against the Seattle Seahawks during the second half of an NFC divisional playoff NFL football game Sunday, Jan. 13, 2013, in Atlanta. The Falcons won 30-28. (AP Photo/John Bazemore)

  • Russell Wilson

    Seattle Seahawks quarterback Russell Wilson (3) watches play against the Atlanta Falcons during the second half of an NFC divisional playoff NFL football game Sunday, Jan. 13, 2013, in Atlanta. (AP Photo/David Goldman)

  • Tom Brady, Rob Gronkowski

    New England Patriots quarterback Tom Brady (12) celebrates his touchdown pass to tight end Rob Gronkowski (87) during the fourth quarter of an NFL football game in Foxborough, Mass., Sunday, Dec. 30, 2012. Gronkowski was active after missing five games with a broken left forearm. (AP Photo/Charles Krupa)

  • Sam Bradford

    St. Louis Rams quarterback Sam Bradford passes against the Seattle Seahawks in the second half of an NFL football game, Sunday, Dec. 30, 2012, in Seattle. (AP Photo/Elaine Thompson)

  • Adrian Peterson

    Minnesota Vikings running back Adrian Peterson catches a two-yard touchdown pass during the second half of an NFL football game against the Green Bay Packers Sunday, Dec. 30, 2012, in Minneapolis. (AP Photo/Genevieve Ross)

  • Michael Crabtree, Daryl Washington

    Arizona Cardinals inside linebacker Daryl Washington (58) tackles San Francisco 49ers wide receiver Michael Crabtree during the second half of an NFL football game in San Francisco, Sunday, Dec. 30, 2012. (AP Photo/Tony Avelar)

  • Mark Sanchez, Kamerion Wimbley

    New York Jets quarterback Mark Sanchez (6) is brought down by Tennessee Titans defensive end Kamerion Wimbley (95) in the second quarter of an NFL football game, Monday, Dec. 17, 2012, in Nashville, Tenn. The Titans won 14-10. (AP Photo/Joe Howell)

  • Chris Johnson

    Tennessee Titans running back Chris Johnson, second from left, celebrates with teammates including running back Darius Reynaud (25), running back Jamie Harper (23) and wide receiver Nate Washington (85) after running for a 94-yard touchdown against the New York Jets in the second quarter of an NFL football game, Monday, Dec. 17, 2012, in Nashville, Tenn. (AP Photo/Wade Payne)

  • Mark Sanchez

    New York Jets quarterback Mark Sanchez (6) passes against the Tennessee Titans in the second quarter of an NFL football game, Monday, Dec. 17, 2012, in Nashville, Tenn. (AP Photo/Wade Payne)

  • Ben Roethlisberger

    Pittsburgh Steelers quarterback Ben Roethlisberger (7) recovers after being sacked by Dallas Cowboys defensive end Marcus Spears during the second half of an NFL football game Sunday, Dec. 16, 2012 in Arlington, Texas. (AP Photo/LM Otero)

  • Mike Jenkins

    Dallas Cowboys cornerback Mike Jenkins (21) celebrates in the final moments during overtime of an NFL football game against the Pittsburgh Steelers Sunday, Dec. 16, 2012 in Arlington, Texas. The Cowboys won 27-24. (AP Photo/Tony Gutierrez)

  • DeMarco Murray, Dez Bryant

    Dallas Cowboys running back DeMarco Murray (29) celebrates his touchdown against the Pittsburgh Steelers with Dez Bryant (88) during the second half of an NFL football game Sunday, Dec. 16, 2012 in Arlington, Texas. (AP Photo/Tony Gutierrez)

  • Tyron Smith

    Dallas Cowboys tackle Tyron Smith wears a decal with the number 53 on his helmet to commemorate teammate Jerry Brown, Jr. during the second half of an NFL football game against the Pittsburgh Steelers Sunday, Dec. 16, 2012 in Arlington, Texas. Brown died in a car crash last week and teammate Josh Brent was the driver. (AP Photo/Tony Gutierrez)

  • Antonio Brown

    Pittsburgh Steelers wide receiver Antonio Brown (84) celebrates his touchdown against the Dallas Cowboys during the second half of an NFL football game, Sunday, Dec. 16, 2012, in Arlington, Texas. (AP Photo/LM Otero)

  • Mike Jenkins, Antonio Brown

    Pittsburgh Steelers wide receiver Antonio Brown (84) scores a touchdown as Dallas Cowboys cornerback Mike Jenkins (21) defends during the second half of an NFL football game Sunday, Dec. 16, 2012 in Arlington, Texas. (AP Photo/LM Otero)

  • Romeo Crennel, Clark Hunt

    ADDS LAST SENTENCE - Kansas City Chiefs coach Romeo Crennel, right, talks with owner Clark Hunt following an NFL football game against the Carolina Panthers at Arrowhead Stadium in Kansas City, Mo., Sunday, Dec. 2, 2012. The Chiefs defeated the Panthers 27-21. The win came one day after Chiefs' Jovan Belcher fatally shot his girlfriend and turned a gun on himself as GM Scott Pioli and Crennel looked on. (AP Photo/Colin E. Braley)

  • ADDS INFORMATION ABOUT JOVAN BELCHER - A Kansas City Chiefs fan holds a sign during the first half of an NFL football game against the Carolina Panthers at Arrowhead Stadium in Kansas City, Mo., Sunday, Dec. 2, 2012. The Chiefs' ended an eight-game losing streak with a 27-21 victory over the Panthers just a day after their linebacker Jovan Belcher shot his girlfriend multiple times at a residence near the stadium. He then drove to the team's practice facility and turned the gun on himself as general manager Scott Pioli and coach Romeo Crennel looked on. (AP Photo/Colin E. Braley)

  • Jamaal Charles

    Kansas City Chiefs running back Jamaal Charles (25) walks off the field following an NFL football game against the Carolina Panthers at Arrowhead Stadium in Kansas City, Mo., Sunday, Dec. 2, 2012. The Chiefs won 27-21. (AP Photo/Colin E. Braley)

  • Kansas City Chiefs players greet fans as they exit the tunnel before an NFL football game against the Carolina Panthers at Arrowhead Stadium in Kansas City, Mo., Sunday, Dec. 2, 2012. (AP Photo/Colin E. Braley)

  • Buffalo Bills v New England Patriots

    FOXBORO, MA - NOVEMBER 11: Danny Woodhead #39 of the New England Patriots celebrates following his touchdown run against the Buffalo Bills during the game on November 11, 2012 at Gillette Stadium in Foxboro, Massachusetts. (Photo by Jared Wickerham/Getty Images)

  • Buffalo Bills v New England Patriots

    FOXBORO, MA - NOVEMBER 11: Bill Belichick, coach of the New England Patriots, reacts after a win against the Buffalo Bills at Gillette Stadium on November 11, 2012 in Foxboro, Massachusetts. (Photo by Jim Rogash/Getty Images)

  • Denver Broncos v Carolina Panthers

    CHARLOTTE, NC - NOVEMBER 11: Mike Adams #20 of the Denver Broncos mocks the 'Superman' celebration of quarterback Cam Newton of the Carolina Panthers after sacking Newton for a safety during play at Bank of America Stadium on November 11, 2012 in Charlotte, North Carolina. The Broncos won 36-14. (Photo by Grant Halverson/Getty Images)

  • Buffalo Bills v New England Patriots

    FOXBORO, MA - NOVEMBER 11: Brandon Spikes #55 of the New England Patriots yells following a personal foul call on him during the game against the Buffalo Bills on November 11, 2012 at Gillette Stadium in Foxboro, Massachusetts. (Photo by Jared Wickerham/Getty Images)

  • Buffalo Bills v New England Patriots

    FOXBORO, MA - NOVEMBER 11: Brandon Spikes #55 of the New England Patriots yells following a personal foul call on him during the game against the Buffalo Bills on November 11, 2012 at Gillette Stadium in Foxboro, Massachusetts. (Photo by Jared Wickerham/Getty Images)

  • Buffalo Bills v New England Patriots

    FOXBORO, MA - NOVEMBER 11: Ryan Fitzpatrick #14 of the Buffalo Bills throws a pass against the New England Patriots during the game on November 11, 2012 at Gillette Stadium in Foxboro, Massachusetts. (Photo by Jared Wickerham/Getty Images)

  • Buffalo Bills v New England Patriots

    FOXBORO, MA - NOVEMBER 11: Fred Jackson #22 of the Buffalo Bills fumbles the football near the goal line before members of the New England Patriots recovered the ball in the second half during the game on November 11, 2012 at Gillette Stadium in Foxboro, Massachusetts. (Photo by Jared Wickerham/Getty Images)