WASHINGTON (AP) — Antes de la matanza de 20 niños en una escuela primaria de Connecticut, Luke Schuster, de 6 años, fue asesinado a tiros en Dakota del Norte, John Devine hijo y Jayden Thompson, ambos de 6 años, fueron muertos de manera similar en Kentucky y Texas.

Veronica Moser-Sullivan, de 6 años, murió en una sala de cine en Colorado, mientras que Kammia Perry, también de 6 años, fue asesinada por su padre afuera de su casa en Cleveland, de acuerdo con una revisión de The Associated Press a reportes de prensa de 2012.

Pero no se trató del ataque de un hombre armado cuando Julio Segura McIntosh murió de un tiro en la cabeza en Tacoma, Washington. El pequeño de 3 años se disparó por accidente con un arma que halló dentro de un auto.

Mientras compartía el duelo de las familias de Newtown, el presidente Barack Obama dijo que el país no puede aceptar como rutina las muertes violentas de niños. Pero cientos de esos fallecimientos —sean accidentales o intencionales— indican que quizá ya lo sean.

Entre 2006 y 2010, 561 niños de menos de 12 años murieron por heridas de armas de fuego, según los más recientes Reportes Uniformes de Delitos realizados por el FBI. Las cifras son uniformes año tras año: 120 en 2006; 115 en 2007; 116 en 2008, 114 en 2009 y 96 en 2010. El conteo del FBI no incluye muertes de niños por armas de fuego que las autoridades han considerado accidentales.

"Esto sucede de manera demasiado regular y afecta a familias y comunidades, aunque no de golpe, por lo que no lo vemos y no lo comprendemos como parte de nuestra experiencia nacional", dijo Daniel Webster, director del Centro Johns Hopkins para Investigación y Políticas sobre Armas de Fuego.

El número real de niños pequeños que murieron por incidentes con armas de fuego en 2012 no se dará a conocer sino hasta dentro de un par de años, cuando los reportes oficiales sean recabados y capturados en una base de datos para su análisis. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades esperan publicar su conteo sobre 2011 a inicios del próximo año.

En respuesta a lo sucedido en Newtown, la Asociación Nacional de Portadores de Armas, el mayor grupo de cabildeo del país a favor del derecho a la portación de armas, sugirió proteger a los niños de incidentes violentos asignando a un policía armado en cada escuela del país para cuando las clases reinicien en enero.

Webster indicó, sin embargo, que existen más probabilidades de que los niños mueran por incidentes con armas de fuego en sus hogares o en la vía pública. Los menores suelen estar más seguros en las instalaciones educativas, aseguró.

Ninguna de las 61 muertes analizadas por la AP sucedió en una escuela.

Muchos de los niños que murieron en 2012 por heridas de bala recibieron disparos de armas que pertenecían a sus padres, otros familiares o personas que los cuidaban, o que simplemente estaban en su casa. Webster dijo que las muertes accidentales de niños por arma de fuego han disminuido desde que los estados aprobaron leyes que exigen que sean guardadas bajo seguro o que cuenten con seguros.

Pero incluso las personas entrenadas en el uso de armas cometen errores, y éstos son costosos.

Un policía de Springfield, Utah, tenía un arma en su casa que las autoridades dijeron no contaba con seguros. Su hijo de 2 años la encontró y se disparó el 11 de septiembre. Sus nombres no fueron revelados.

El gobierno de Obama busca impulsar leyes más estrictas sobre el acceso a armas de fuego, con medidas como prohibir la venta de fusiles de asalto, mejorar el proceso de revisión de antecedentes de los compradores y restringir los cargadores de gran capacidad.

Ello, no obstante, sería de poca ayuda para víctimas como Amari-Purrel Perkins, de Maryland. El pequeño se disparó en el pecho el 9 de abril con un arma que un adulto escondió en una mochila con imágenes de Spiderman.

Como la mayoría de los niños muertos en Newtown. Amari tenía 6 años.

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    Un instructor de armas Dan Blackford, le muestra a Rory Strain, un niño de 12 años, cómo disparar en un centro de tiro al blanco en una foto tomada el domingo 19 de mayo del 2013, en Houston. Strain reside en la comunidad de Oak Forest, al noroeste de Houston, que es el primer vecindario en el país en ser entrenado en el uso de armas y equipado por el Proyecto Ciudadanos Armados, una organización sin fines de lucro que distribuye armas gratis a mujeres solas y residentes de vecindarios con altas tasas de delincuencia. (Foto AP/Pat Sullivan)

  • A Palestinian boy holds a plastic gun as two fully-veiled women walk past him on August 17, 2012 in Rafah's shoppoing district in the southern Gaza Strip where locals were buying gifts ahead of the Eid al-Fitr holiday, which will mark the end of the Muslim holy month of Ramadan. The exact date for the end of Ramadan is determined by the sighting of the new moon, as is the beginning of the lunar month. AFP PHOTO/ SAID KHATIB (Photo credit should read SAID KHATIB/AFP/GettyImages)

  • Syrian refugee children who fled the violence in their country, play with guns at the Zaatari refugee camp close to the northern Jordanian city of Mafraq, near the border with Syria, on the first day of the Eid al-Fitr, marking the end of the holy month of Ramadan, on August 19, 2012. Around 3,000 Syrians are taking shelters in the refugee camp that was opened last month to alleviate the humanitarian crisis in Syria. AFP PHOTO/KHALIL MAZRAAWI (Photo credit should read KHALIL MAZRAAWI/AFP/GettyImages)

  • A young Pakistani Muslim holds a toy gun as he walks past the closed house of Rimsha, a Christian girl who has been arrested on blasphemy charges, at a slum area of Islamabad on August 20, 2012. Pakistan's president on August 20 called on officials to explain the arrest on blasphemy charges of a Christian girl with Down's Syndrome who allegedly burnt pages inscribed with verses from the Koran. There is a growing debate about religious intolerance in Pakistan, where strict anti-blasphemy laws make defaming Islam or desecrating the Koran punishable by death. AFP PHOTO / AAMIR QURESHI (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP/GettyImages)

  • Young Pakistani Muslims play with toy guns near the closed house (L) of Rimsha, a Christian girl who has been arrested on blasphemy charges, at a slum area of Islamabad on August 20, 2012. Pakistan's president on August 20 called on officials to explain the arrest on blasphemy charges of a Christian girl with Down's Syndrome who allegedly burnt pages inscribed with verses from the Koran. There is a growing debate about religious intolerance in Pakistan, where strict anti-blasphemy laws make defaming Islam or desecrating the Koran punishable by death. AFP PHOTO / AAMIR QURESHI (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP/GettyImages)

  • A young Pakistani Muslim holds a toy gun near the closed house of Rimsha, a Christian girl who has been arrested on blasphemy charges, at a slum area of Islamabad on August 20, 2012. Pakistan's president on August 20 called on officials to explain the arrest on blasphemy charges of a Christian girl with Down's Syndrome who allegedly burnt pages inscribed with verses from the Koran. There is a growing debate about religious intolerance in Pakistan, where strict anti-blasphemy laws make defaming Islam or desecrating the Koran punishable by death. AFP PHOTO / AAMIR QURESHI (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP/GettyImages)

  • A Syrian boy holds a toy gun at a school in the Damascus neighbourhood of Mazze on August 24, 2012, where many Syrians are taking refuge since they fled the conflict between opposition fighters and forces loyal to President Bashar al-Assad. The number of refugees fleeing civil war in Syria has surged to over 200,000, the UN said, as fighter jets and tanks reportedly unleashed deadly new raids in hotspots across the country. AFP PHOTO / STR (Photo credit should read STR/AFP/GettyImages)

  • Emirati children hold the guns on display, on September 5, 2012, on the first day of the Abu Dhabi International Hunting and Equestrian exhibition (ADIHEX), which offers visitors the chance to enjoy camel auctions and traditional hunting and equestrian activities. AFP PHOTO/KARIM SAHIB (Photo credit should read KARIM SAHIB/AFP/GettyImages)

  • A Syrian boy holds the gun of a Syrian rebel fighter during a protest against the regime of Syrian President Bashar al-Assad in the northern city of Aleppo on October 12, 2012. The army took a pounding at the hands of rebels in northern Syria, a watchdog said, as tensions between Damascus and Ankara escalated over cargo seized from a Syrian passenger plane. AFP PHOTO/TAUSEEF MUSTAFA (Photo credit should read TAUSEEF MUSTAFA/AFP/GettyImages)

  • A Libyan child holds an AK-47 as his father waits in line to hand over weapons during a ceremony at Martyrs' Square in Tripoli on September 29, 2012. Hundreds of Libyans handed over weapons to the military in Tripoli and the eastern city of Benghazi as Libya's new leadership began to take steps to tackle militias, in the wake of massive anti-militia protests. AFP PHOTO/GIANLUIGI GUERCIA (Photo credit should read GIANLUIGI GUERCIA/AFP/GettyImages)

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