BOGOTA, Colombia (AP) — El goleador Radamel Falcao y Mariana Pajón, medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres, fueron reconocidos el domingo por la revista Semana y el matutino El Tiempo.

Falcao y Mariana, las máximas estrellas del deporte colombiano, fueron los Personajes del Año según Semana, que además destacó la tarea del argentino José Pekerman en el banco de la selección nacional.

Pajón, bicicrosista de 21 años de edad, además fue designada Deportista del Año de Colombia por El Tiempo y a su lado estuvieron el combinado comprometido en las eliminatorias mundialistas y el marchista juvenil Eider Arévalo.

El Espectador, otro periódico bogotano, le había concedido la misma distinción al igual que el Comité Olímpico Colombiano (COC).

La Federación de Periodistas Deportivos, AIPS América, la eligió el sábado como la Mejor Atleta Femenino del continente.

El "Tigre" Falcao previamente había sido elegido Personaje del Año por otros medios.

Los goles de Falcao fueron claves en los triunfos del Atlético de Madrid y de la selección, mientras que Pajón encabezó la campaña de Colombia en los Olímpicos que se tradujo en su victoria, dos medallas de plata y cinco de bronce.

"Estos hitos, que sin duda marcaron el excepcional año deportivo en Colombia, tienen un denominador común: la actitud mental. Tanto Radamel Falcao García como Mariana Pajón han demostrado una gran entereza mental en los momentos decisivos, una disciplina a toda prueba y, sobre todo, una gran claridad en las metas que se trazan", dijo la revista Semana.

"Lo mismo puede decirse de José Néstor Pékerman, el director técnico de la selección de fútbol de Colombia que, parece, logró cambiarle la actitud mental a varios de los futbolistas del plantel y, de paso, enderezarle el rumbo a una selección que venía de tumbo en tumbo desde el ya lejano año 2000", agregó.

Colombia figura en el quinto puesto del escalafón de la FIFA y es tercero en las eliminatorias sudamericanas para el Mundial 2014.

"Estoy confiadísimo en que iremos al Mundial de Brasil", ha reiterado Pekerman, quien sucedió al colombiano Leonel Alvarez en enero.

"Sin Falcao en el podio, entonces, la selección Colombia ocupó el segundo puesto: aún no ha clasificado al Mundial, pero su resurgir representó de nuevo la comunión entre el país y el equipo y el nuevo reconocimiento internacional a una nueva generación de jugadores que brillan en las más importantes ligas de Europa y América", escribió El Tiempo.

Arévalo, otra de las figuras, se llevó dos medallas de oro, una en la Copa Mundial de Marcha y la otra en el Campeonato Mundial Junior de Atletismo (10 kilómetros) y en los Olímpicos terminó 20mo en los 20 kilómetros.

"Mi meta, los Olímpicos del 2016 (Río de Janeiro)", manifestó el atleta de 19 años de edad.

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  • Falcao fue operado de una lesión en la rodilla que lo tendrá varios meses fuera de las canchas. Su participación en el Mundial peligra

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  • Radamel Falcao, delantero del AS Mónaco y de la selección colombiana de fútbol

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  • FBL-ESP-LIGA-VALLADOLID-ATLETICOMADRID

    Atletico Madrid's Colombian forward Radamel Falcao (L) celebrates with teammates after scoring during the Spanish league football match Real Valladolid CF vs Atletico de Madrid at Jose Zorilla stadium in Valladolid on February 17, 2012. AFP PHOTO/ CESAR MANSO (Photo credit should read CESAR MANSO/AFP/Getty Images)

  • Falcao

    Atletico de Madrid's Falcao from Colombia reacts during a Europa League round of 32 first leg soccer match against Rubin Kazan at the Vicente Calderon stadium in Madrid, Thursday Feb. 14, 2013. (AP Photo/Daniel Ochoa de Olza)

  • FBL-ESP-LIGA-VALLADOLID-ATLETICO

    Atletico Madrid's Colombian forward Radamel Falcao (R) vies with Valladolid's defender Carlos Pena during the Spanish league football match Real Valladolid CF vs Atletico de Madrid at Jose Zorilla stadium in Valladolid on February 17, 2012. AFP PHOTO / CESAR MANSO (Photo credit should read CESAR MANSO/AFP/Getty Images)

  • Radamel Falcao, Insua, Daniel Aranzubia,

    Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, right, scores his goal as Deportivo la Coruna's Insua kicks him on the face beside goalkeeper Daniel Aranzubia, left, during a Spanish La Liga soccer match at the Vicente Calderon stadium in Madrid, Spain, Sunday, Dec. 9, 2012. (AP Photo/Andres Kudacki)

  • Radamel Falcao, Diego Costa, Filipe Luis

    Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, left, celebrates his goal with Diego Costa from Brazil, right, during a Spanish La Liga soccer match against Deportivo la Coruna at Vicente Calderon stadium in Madrid, Spain, Sunday, Dec. 9, 2012. (AP Photo/Andres Kudacki)

  • Radamel Falcao

    CAPTION CORRECTION, CORRECTS NAME OF OPPOSING TEAM AND STADIUM - Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia celebrates his goal during a Spanish La Liga soccer match against Deportivo la Coruna at Vicente Calderon Stadium in Madrid, Spain, Sunday, Dec. 9, 2012. (AP Photo/Andres Kudacki)

  • Radamel Falcao, Diego Costa

    CAPTION CORRECTION, CORRECTS NAME OF OPPOSING TEAM AND OF STADIUM - Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, left, celebrates his goal with Diego Costa from Brazil, right, during a Spanish La Liga soccer match against Deportivo la Coruna at Vicente Calderon Stadium in Madrid, Spain, Sunday, Dec. 9, 2012. (AP Photo/Andres Kudacki)

  • Radamel Falcao, Diego Costa

    CAPTION CORRECTION, CORRECTS DAY OF WEEK, NAME OF OPPOSING TEAM AND STADIUM - Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, left, celebrates his goal with Diego Costa from Brazil, right, during a Spanish La Liga soccer match against Deportivo la Coruna at Vicente Calderon Stadium in Madrid, Spain, Saturday, Dec. 9, 2012. (AP Photo/Andres Kudacki)

  • Radamel Falcao

    Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, celebrates after scoring during a Spanish La Liga soccer match against Real Sociedad at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Radamel Falcao

    Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, right celebrates after scoring during a Spanish La Liga soccer match against Real Sociedad at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Radamel Falcao

    Atletico Madrid's Radamel Falcao from Colombia celebrates his goal during a Spanish La Liga soccer match against Real Sociedad at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Daniel Estrada, Radamel Falcao

    Real Sociedad's Daniel Estrada, left, duels for the ball with Atletico de Madrid's Radamel Falcao of Colombia, front, during a Spanish La Liga soccer match at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Radamel Falcao

    Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, right celebrates after scoring during a Spanish La Liga soccer match against Real Sociedad at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Radamel Falcao

    Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, right celebrates after scoring during a Spanish La Liga soccer match against Real Sociedad at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Radamel Falcao

    Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, right celebrates after scoring during a Spanish La Liga soccer match against Real Sociedad at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Radamel Falcao

    Atletico de Madrid's Radamel Falcao from Colombia, right celebrates after scoring during a Spanish La Liga soccer match against Real Sociedad at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Mikel Gonzales, Radamel Falcao

    Real Sociedad's Mikel Gonzales, left, duels for the ball with Atletico de Madrid's Radamel Falcao of Colombia, right, during a Spanish La Liga soccer match at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Mikel Gonzales, Radamel Falcao

    Real Sociedad's Mikel Gonzales, left, duels for the ball with Atletico de Madrid's Radamel Falcao of Colombia, right, during a Spanish La Liga soccer match at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Mikel Gonzales, Radamel Falcao

    Real Sociedad's Mikel Gonzales, left, duels for the ball with Atletico de Madrid's Radamel Falcao of Colombia, right, during a Spanish La Liga soccer match at the Anoeta stadium in San Sebastian, Spain, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Juan Manuel Serrano Arce)

  • Colombia's Radamel Falcao scores his second goal during a 2014 World Cup qualifying soccer match against Paraguay in Barranquilla, Colombia, Friday, Oct. 12, 2012. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Colombia's Radamel Falcao reacts after missing a chance to scores during a 2014 World Cup qualifying soccer match against Paraguay in Barranquilla, Colombia, Friday, Oct. 12, 2012. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Colombia's Radamel Falcao celebrates after scoring during a 2014 World Cup qualifying soccer match against Paraguay in Barranquilla, Colombia, Friday, Oct. 12, 2012. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Colombia's Radamel Falcao, left, celebrates with teammate Pablo Armero after scoring during a 2014 World Cup qualifying soccer match against Paraguay in Barranquilla, Colombia, Friday, Oct. 12, 2012. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Colombia's Radamel Falcao, right, is chased by Paraguay's Richard Ortiz, left, during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Barranquilla, Colombia, Friday, Oct. 12, 2012. (AP Photo/Fernando Vergara)

  • Colombia's Radamel Falcao, right, is chased by Paraguay's Richard Ortiz, left, during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Barranquilla, Colombia, Friday, Oct. 12, 2012. (AP Photo/Fernando Vergara)