WASHINGTON (AP) — El presidente Barack Obama nominó el viernes al senador John Kerry como su próximo secretario de Estado, lo que eleva al experimentado legislador y experto en política internacional al puesto diplomático que había aspirado.

"No va a necesitar mucho entrenamiento para el empleo", dijo el mandatario al anunciar, junto con Kerry, su nominación desde la Casa Blanca. "Pocos individuos conocen tantos presidentes y primeros ministros o dominan nuestras políticas tan firmemente como John Kerry".

De ser ratificado, Kerry tomaría el mando en el Departamento de Estado, en sustitución de Hillary Rodham Clinton, quien dejará el cargo a comienzos del año próximo. La funcionaria no estuvo presente en la nominación debido a que se recupera de un golpe en la cabeza que sufrió tras un desmayo hace unos días.

Se espera que Kerry, quien durante muchos años ha sido senador por Massachusetts, será confirmado sin problemas para el puesto en el gabinete por parte de sus viejos colegas en el Senado. Kerry sería el primero de los varios nuevos rostros que se espera arriben al equipo de seguridad nacional de Obama, entre ellos un nuevo secretario de Defensa y director de la CIA.

Hijo de un diplomático, Kerry ha sido presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado y fue candidato demócrata a la presidencia en el 2004 cuando perdió ante el presidente George W. Bush. Es un veterano condecorado de la guerra de Vietnam que criticó el esfuerzo de la guerra a su regreso a Estados Unidos, e incluso rindió testimonio en la comisión del Senado que después llegó a presidir. Ha representado a Massachusetts en la cámara alta durante años.

"La vida entera ha preparado a John para este papel", dijo el mandatario, quien felicitó a Kerry por creer que Estados Unidos debe aprovechar "todos los elementos del poder de los estadounidenses".

La nominación de Kerry puso punto final a lo que se convirtió en un esfuerzo vano y polémico de la Casa Blanca para el nombramiento de un nuevo secretario de Estado.

La aspirante principal al cargo era la embajadora ante Naciones Unidas, Susan Rice, criticada acremente por los legisladores republicanos en el Congreso por sus declaraciones sobre el caso del mortífero ataque al consulado de Bengasi en Libia.

Obama defendió enérgicamente a Rice, una amiga cercana y antigua asesora, pero los senadores republicanos la criticaron duramente y advirtieron con bloquear su nominación si el presidente la proponía para el cargo. Rice retiró su nombre la semana pasada.

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  • US President Barack Obama (L) walks with his daughters Sasha (2nd L) and Malia (2nd R), as well as First Lady Michelle Obama (R), off Air Force One at Hickham Feild in Honolulu, Hawaii, early on December 22, 2012. Obama told lawmakers December 21, 2012, to go home and drink some Christmas egg nog before coming back to Washington to pass a scaled-down tax package to avert a year-end fiscal crisis. Obama said he still wanted a comprehensive and large deficit-cutting bill to put the US economy on the path to long-term prosperity, but that effort stalled when talks broke down between the White House and House Republicans this week. AFP PHOTO / Jim WATSON (Photo credit should read JIM WATSON/AFP/Getty Images)

  • HONOLULU, HI - DECEMBER 22: US President Barack Obama, First Lady Michelle Obama and disembarks Obama Air Force One with daughters Natasha and Malia at Joint Base Pearl Harbor-Hickam on December 22, 2012 in Honolulu, Hawaii. Hawaii. The president and his family spend the Christmas holiday in Hawaii, Obama's birthplace. (Photo by Cory Lum-Pool/Getty Images)

  • HONOLULU, HI - DECEMBER 22: US President Barack Obama disembarks Obama Air Force One with daughters Natasha and Malia at Joint Base Pearl Harbor-Hickam on December 22, 2012 in Honolulu, Hawaii. Hawaii. The president and his family spend the Christmas holiday in Hawaii, Obama's birthplace. (Photo by Cory Lum-Pool/Getty Images)

  • HONOLULU, HI - DECEMBER 22: US President Barack Obama disembarks Obama Air Force One with daughters Natasha and Malia at Joint Base Pearl Harbor-Hickam on December 22, 2012 in Honolulu, Hawaii. Hawaii. The president and his family spend the Christmas holiday in Hawaii, Obama's birthplace. (Photo by Cory Lum-Pool/Getty Images)

  • HONOLULU, HI - DECEMBER 22: US President Barack Obama disembarks Obama Air Force One with daughter Natasha at Joint Base Pearl Harbor-Hickam on December 22, 2012 in Honolulu, Hawaii. Hawaii. The president and his family spend the Christmas holiday in Hawaii, Obama's birthplace. (Photo by Cory Lum-Pool/Getty Images)

  • President Barack Obama, walks with daughter Malia, as first lady Michelle Obama, walks with Sasha on the South Lawn of the White House in Washington towards Marine One helicopter, Friday, Dec. 21, 2012, as they travel to Hawaii for the Christmas holiday. (AP Photo/Charles Dharapak)

  • President Barack Obama and first lady Michelle Obama wave as they board Air Force One at Andrews Air Force Base, Md., Friday, Dec. 21, 2012 before departing for Hawaii. (AP Photo/Ann Heisenfelt)

  • Barack Obama, John Kerry

    El presidente Barack Obama al nominar al senador John Kerry como su próximo secretario de Estado, el viernes 21 de diciembre de 2012, en la Casa Blanca. (Foto AP/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama, John Kerry, Joe Biden, Teresa Heinz Kerry

    Vice President Joe Biden looks on as President Barack Obama looks to Teresa Heinz Kerry, left, as he announces his nomination of her husband Sen. John Kerry, D-Mass., right, as next secretary of state in the Roosevelt Room of the White House, Friday, Dec. 21, 2012, in Washington. (AP Photo/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama, John Kerry

    President Barack Obama, left, shakes hands with Sen. John Kerry, D-Mass., as he announces his nomination of Kerry as next secretary of state in the Roosevelt Room of the White House, Friday, Dec. 21, 2012, in Washington. (AP Photo/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama, John Kerry, Joe Biden

    President Barack Obama announces his nomination of Sen. John Kerry, D-Mass., right, as next secretary of state in the Roosevelt Room of the White House, Friday, Dec. 21, 2012, in Washington, as Vice President Joe Biden stands left. (AP Photo/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama termina de dar un discurso especial para las víctimas de la masacre en la primaria Sandy Hook, en Newtown, Connecticut, el sábado 16 de diciembre de 2012. (Foto AP/Evan Vucci)

  • Barack Obama, Michelle Obama

    Barack Obama baila con su esposa Michelle durante una gala con motivo de su asunción como presidente el 20 de enero del 2009. Obama logró la reelección en el 2012 y se prepara para otros cuatro años de duros enfrentamientos con los republicanos. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • John Kerry

    En esta foto del 20 de diciembre de 2012, el senador demócrata John Kerry participa en una audiencia sobre el ataque al consulado de Estados Unidos en Bengasi, Libia. Un funcionario dijo a la AP el viernes 21 que Kerry será nominado por el presidente Barack Obama como su próximo secretario de Estado (AP Foto/J. Scott Applewhite)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama habla sobre las negociaciones sobre del "precipicio fiscal" en una conferencia de prensa el miércoles, 19 de diciembre del 2012, en la Casa Blanca. (Foto AP/ Evan Vucci)

  • Barack Obama, Joe Biden

    El presidente Barack Obama habla junto al vicepresidente Joe Biden, en una conferencia de prensa, el miércoles 19 de diciembre de 2012, para anunciar los pasos que dará su gobierno en busca de reformar las leyes de armas de fuego tras la matanza en una escuela primaria en Newtown, Connecticut (AP Foto/Charles Dharapak)

  • Barack Obama

    En esta imagen difundida el miércoles 19 de diciembre de 2012 por Time Inc. aparece el presidente Barack Obama, nombrado por esa revista la "Persona del Año" (AP Foto/Time Magazine)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama camino de su despacho en la Casa Blanca el martes, 18 de diciembre del 2012, en Washington. (Foto AP/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama, Aung San Suu Kyi

    Foto del 19 de noviembre del 2012 del presidente Barack Obama, derecha, con la activista demócrata de Myanmar Aung San Suu Kyi en la residencia de Suu Kyi en Yangon, Myanmar. (Foto AP/Pablo Martinez Monsivais)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama hace un pausa mientras pronuncia un discurso el domingo 16 de diciembre de 2012 durante una vigilia en memoria de las víctimas de una masacre en la ciudad de Newtown en el estado de Connecticut. (Foto AP/ Evan Vucci)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama llega a un servicio multirreligioso en memoria de las víctimas de la matanza en la escuela primaria Sandy Hook, el domingo 16 de diciembre de 2012, en Newtown, Connecticut. (Foto AP/Evan Vucci)

  • Barack Obama

    Foto del 5 de diciembre del 2012 del presidente Barack Obama en el Departamento del Interior en Washington. (Foto AP/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama hace una pausa durante una rueda de prensa el viernes 14 de diciembre de 2012 en la Casa Blanca mientras habla sobre la matanza en una escuela de la ciudad nororiental de Newtown. Obama viaja el domingo 16 a esa localidad del estado de Connecticut para asistir a una vigilia por las víctimas y reunirse con padres de éstas. (Foto AP/Charles Dharapak)

  • Barack Obama, John Boehner

    El presidente Barack Obama habla con los periodistas en una foto de archivo del 16 de noviembre del 2012, durante una pausa en las conversaciones con el presidente de la Cámara de Representantes John Boehner de Ohio. Boehner ha propuesto que se aumenten los impuestos a aquéllos que ganan más de un millón de dólares anuales, dijo una persona allegada a las negociaciones, pero Obama, que desea un aumento de tasas tributarias para aquellos que ganan 250.000 dólares, no ha aceptado la oferta. (Foto AP/Carolyn Kaster, File)

  • John Boehner

    El presidente de la Cámara de Representantes John Boehner, republicano de Ohioen una foto de archivo del 5 de diciembre del 2012 camina por el Capitolio en Washington. Boehner ha propuesto que se aumenten los impuestos a aquéllos que ganan más de un millón de dólares anuales, dijo una persona allegada a las negociaciones. El presidente Barack Obama, que desea un aumento de tasas tributarias para aquellos que ganan 250.000 dólares, no ha aceptado la oferta. (Foto AP/J. Scott Applewhite, File)

  • Barack Obama

    El presidente estadounidense Barack Obama se limpia un ojo mientras habla sobre la matanza ocurrida en una escuela primaria de Connecticut, el viernes 14 de diciembre de 2012, en la Casa Blanca, en Washington. (Foto AP/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama se seca las lágrimas al hablar del tiroteo en la Escuela Primaria Sandy Hook, en Newtown, Connecticut, el viernes 14 de diciembre de 2012, en la Casa Blanca. Al menos 27 personas, incluidos 18 niños, perecieron el viernes durante un tiroteo en la escuela. (Foto AP/Charles Dharapak)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama se toca un ojo mientras habla sobre la matanza en una escuela de Connecticut, el viernes 14 de diciembre de 2012, en la Casa Blanca, en Washington. (AP foto/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama da una conferencia de prensa el 5 de diciembre de 2012 en el Departamento del Interior en Washington. (Foto AP/Carolyn Kaster, Archivo)

  • Bill Clinton, Barack Obama

    En esta fotografía de archivo del 5 de septiembre de 2012, el ex presidente Bill Clinton se inclina cuando el presidente Barack Obama ingresa al escenario después del discurso de Clinton en la Convención Nacional Demócrata en Charlotte, Carolina del Norte. Un fondo de pensiones de los maestros de la ciudad de Nueva York aportará mil millones dólares para reparar caminos y puentes que dañó la supertormenta Sandy y para otros proyectos de infraestructura, anunció Clinton el jueves 13 de diciembre de 2012. El Sistema de Jubilación de los Maestros de la Ciudad de Nueva York entregará los recursos mediante un proyecto de la Iniciativa Global Clinton. (Foto AP/J. Scott Applewhite, archivo)

  • Barack Obama, Larry Bazer

    El presidente Barack Obama observa mientras el rabino Larry Bazer, co-capellán de la Guardia Nacional de Massachusetts, enciende una menora en una recepción de Januca, el festival judío, en la Casa Blanca, el jueves, 13 de diciembre del 2012. (Foto AP/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama, John Boehner

    En esta foto del 16 de noviembre de 2012 aparecen el presidente Barack Obama y el líder de la Cámara de Representantes, John Boehner, en una conferencia de prensa en la Casa Blanca. El miércoles 12 de diciembre, Boehner dijo que persisten las "graves diferencias" en las conversaciones sobre el precipicio fiscal (AP Foto/Carolyn Kaster, archivo)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama camina hacia un grupo de personas después de bajar del avión oficial en el aeropuerto metropolitano del condado Wayne en Detroit el lunes 10 de diciembre de 2012, antes de dirigirse a la planta de montaje de Daimler en Redford, Michigan. (Foto AP/Charles Dharapak)

  • Barack Obama, John Boehner

    El presidente Barack Obama se da la mano con el líder de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, luego de reunirse en la Casa Blanca para hablar de las negociaciones del presupuesto, el 16 de noviembre de 2012. (Foto AP/Carolyn Kaster, Archivo)

  • Barack Obama, Sasha Obama, Malia Obama, Conan OíBrien, Megan Hilty, PSY

    El presidente Barack Obama y sus hijas Malia, a la izquierda, y Sasha, cantan con los invitados del concierto "Christmas en Washington", el domingo 9 de diciembre de 2012. El concierto será transmitido el 21 de diciembre, En el mismo participó el rapero surcoreano PSY, a la derecha, y la cantante Megan Hilty (segunda de la derecha). El espectáculo fue conducido por el comediante Conan 0'Brien, tercero desde la derecha. (Foto AP/Manuel Balce Ceneta)

  • Barack Obama, John Boehner

    El presidente Barack Obama en una foto de archivo del 16 de noviembre del 2012, acompañado del presidente de la Cámara de Representantes John Boehner, habla con los periodistas en el Salón Roosevelt de la Casa Blanca en Washington, en una reunión bipartidista para discutir sobre el déficit y la economía de Estados Unidos. Obama y Boehner se reunieron el domingo 9 de diciembre del 2012 en la Casa Blanca para discutir sobre las actuales negociaciones a fin de evitar un posible "precipicio fiscal". (Foto AP/Carolyn Kaster,Archivo)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama pronuncia un discurso durante la iluminación del árbol navideño en la Casa Blanca el jueves 6 de diciembre de 2012. Obama tiene ahora la más alta aprobación pública desde la muerte de Osama bin Laden en mayo de 2011, indicó un sondeo de Associated Press-GfK difundido el viernes 7 de diciembre. (Foto AP/Alex Brandon)

  • Barack Obama, Michelle Obama, Malia Obama, Sasha Obama

    El presidente Barack Obama (derecha), la primera dama Michelle Obama (izquierda) y sus hijas Sasha (segunda desde la izquierda) y Malia cantan durante una ceremonia de encendido de la iluminación navideña al sur de la Casa Blanca, en Washington, el jueves 6 de diciembre de 2012. (Foto AP/Alex Brandon)

  • Barack Obama, Michelle Obama, Malia Obama, Sasha Obama, Marian Robinson

    El presidente Barack Obama, la primera dama Michelle Obama, sus hijas Malia y Sasha; y la madre de Michelle Obama, Marian Robinson; participan en una ceremonia de encendido de la iluminación navideña al sur de la Casa Blanca, en Washington, el jueves 6 de diciembre de 2012. (Foto AP/Alex Brandon)

  • Barack Obama, Michelle Obama, Malia Obama, Sasha Obama, Marian Robinson

    El presidente Barack Obama (segundo desde la derecha); la primera dama Michelle Obama (al centro); sus hijas Sasha y Malia Obama; la madre de Michelle Obama, Marian Robinson (a su izquierda) y otros participan en una ceremonia de encendido de la iluminación navideña al sur de la Casa Blanca, en Washington, el jueves 6 de diciembre de 2012. (Foto AP/Alex Brandon)

  • Barack Obama, Michelle Obama, Sasha Obama, Malia Obama, Marian Robinson

    El presidente Barack Obama, acompañado de su familia, asiste a una ceremonia en la que se enciende la iluminación del árbol de Navidad en Washington DC, el jueves 6 de diciembre de 2012. (Foto AP/Carolyn Kaster)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama hace una pausa mientras habla sobre el “abismo fiscal” en la Rueda de Negocios, una asociación de líderes empresariales, en Washington, el miércoles 5 de diciembre de 2012. Obama advirtió el miércoles a los republicanos que desistieran de entablar otra pelea sobre el techo de la deuda de la nación, al declarar que “es un juego que no voy a jugar". (AP foto/Charles Dharapak)

  • Barack Obama, Michelle Obama, Caroline Kennedy

    El presidente Barack Obama y la primera dama Michelle Obama salen de una recepción en honor de los ganadores de los premios del Centro Kennedy en 2012, en la Sala Este de la Casa Blanca, en Washington, el domingo 2 de diciembre de 2012. Al fondo a la izquierda está Caroline Kennedy. (Foto AP/Manuel Balce Ceneta)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama habla en el edificio Eisenhower del poder ejecutivo en Washington, en esta fotografía de archivo del 28 de noviembre de 2012. (Foto AP/Pablo Martínez Monsiváis, Archivo)

  • Barack Obama

    El presidente estadounidense Barack Obama saluda luego de dar un discurso en Rodon Group, que fabrica hasta el 95% de las partes de los juguetes K'NEX Brands, el viernes 30 de noviembre de 2012, en Hatfield, Pensilvania. En su mensaje semanal por radio e internet, Obama criticó el sábado 1 de diciembre las estrategias de los republicanos en el Congreso ante el tema de los impuestos. (Foto AP/Susan Walsh)

  • El presidente Barack Obama hace un gesto mientras habla en una fábrica The Rodon Group el viernes 30 de noviembre del 2012, en Hatfield, Pensilvania. Un mes antes de que se cumpla el plazo, las negociaciones entre el presidente Barack Obama y los republicanos para evitar que la economía se precipite sobre un abismo fiscal siguen en una etapa preparatoria. (Foto AP/The Philadelphia Inquirer, Michael S. Wirtz)

  • John Kerry

    El presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, el senador demócrata John Kerry de Massachussetts, en una foto de archivo del 13 de noviembre del 2012 es seguido por los periodistas en el Capitolio de Washington. El presidente Barack Obama podría nombrar a su próximo secretario de defensa en diciembre, más pronto de lo previsto y quizás lo haga en un gran anuncio conjuntamente con su designación para la Secretaría de Estado. Los principales nombres que se barajan para la Secretaría de Defensa son el ex senador republicano Chuck Hagel, de Nebraska; el subsecretario de defensa Ashton Carter, la ex principal funcionaria del Pentágono Michele Flournoy y el senador demócrata John Kerry de Massachusetts. Se considera que Kerry aspira más a ser el titular del Departamento de Estado. (Foto AP/J. Scott Applewhite, Archivo)

  • Barack Obama, HIllary Rodham Clinton

    El presidente Barack Obama hace declaraciones a los periodistas el miércoles 28 de noviembre de 2012 en la Casa Blanca acompañado de la secretaria de Estado, Hillary Rodham Clinton. Obama tiene previsto viajar el viernes 30 a vecindarios de Filadelfia para plantear sus argumentos a fin de impedir el llamado "precipicio fiscal". (Foto AP/Jacquelyn Martin)

  • Barack Obama, Mitt Romney

    En esta fotografía de archivo del 16 de octubre de 2012, el presidente Barack Obama y el entonces candidato republicano Mitt Romney intercambian opiniones en el segundo debate presidencial, en la Universidad Hofstra en la ciudad de Hempstead en el estado de Nueva York. Obama recibe el jueves 29 de noviembre a Romney para almorzar en la Casa Blanca, en lo que será su primera reunión desde las elecciones del martes 6 de noviembre. (Foto AP/David Goldman, archivo)

  • Barack Obama

    El presidente Barack Obama habla en el edificio Eisenhower del poder ejecutivo sobre cómo subirán los impuestos a los estadounidenses de clase media si el Congreso no actúa para extender los recortes fiscales vigentes, el miércoles 28 de noviembre de 2012, en Washington. (Foto AP/Pablo Martínez Monsiváis)

  • Barack Obama, Enrique Pena Nieto

    El presidente de Estados Unidos Barack Obama escucha al presidente electo de México Enrique Peña Nieto antes de su encuentro en la Oficina Oval de la Casa Blanca, en Washington, el martes 27 de noviembre de 2012. (AP foto/Jacquelyn Martin)