NEWTOWN, Connecticut, EE.UU. (AP) — Un solo tañido de una campana se escuchó el jueves durante el funeral de Catherine Hubbard, una niña de 6 años que fue asesinada por un pistolero en una escuela primaria, mientras que un cardenal de Nueva York comparó a la maestra Anne Marie Murphy, quien murió en el mismo ataque, con Jesús, al haber dado su vida para proteger a otros.

En Newtown, el lugar donde ocurrió la matanza, decenas de dolientes se apresuraban a ingresar a la colmada iglesia Santa Rosa de Lima para asistir a las exequias de Catherine. Su familia dijo que la recordaría por su pasión por los animales y su perenne sonrisa.

Catherine estaba entre los 20 alumnos y seis maestras que fueron asesinados por Adam Lanza, que ingresó en la escuela primaria Sandy Hook el 14 de diciembre en Newton, armado con un fusil semiautomático de estilo militar. Lanza mató a su madre en su casa antes del ataque y se suicidó en la escuela cuando se percató de que la policía se acercaba.

También para el jueves están previstos los funerales de Grace McDonnell, de 7 años, y de Jesse Lewis y Allison Wyatt, ambos de 6 años.

Asimismo se realizaron las honras fúnebres de la maestra Lauren Gabrielle Rousseau.

En Nueva York, el cardenal Timothy Dolan dijo en el funeral de Murphy, de 52 años, que la maestra "unió a una comunidad, a una nación, un mundo ahora impresionado por su propia vida y muerte".

El padre de Murphy, Hugh McGowan, dijo que las autoridades dijeron que la maestra trató de proteger a sus pequeños alumnos. Su cadáver fue hallado cubriendo a varios niños que también murieron como si fuera un escudo para protegerlos, destacó McGowan.

Dolan destacó el sacrificio de Murphy.

"Al igual que Jesus, Annie perdió la vida por sus amigos", afirmó Dolan. "Como Jesús, la vida y la muerte de Annie brinda luz, verdad, bondad y amor a un mundo a menudo cubierto de obscuridad, de mal, de egoísmo y de muerte".

Las exequias de Benjamin Wheeler, de 6 años, se realizaron en la iglesia episcopal Trinity, que quedó colmada, por lo que numerosas personas escucharon el servicio desde la calle bajo un clima gélido. Durante el servicio del niño aficionado a la música y a los Beatles se interpretaron, "Here Comes The Sun" y el himno "Amazing Grace".

El servicio fúnebre de la profesora Lauren Rousseau se realizó en la Primera Iglesia Congregacional en el centro de Danbury. La iglesia estaba repleta de feligreses que cantaban "Morning Has Broken" y "Let There Be Peace On Earth."

Por lo menos nueve funerales y velatorios se realizaron el miércoles y otros más se han previsto para el viernes y el sábado.

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Los periodistas de The Associated Press Frederic J. Frommer en Washington, Jim Fitzgerald en Katonah, Nueva York, Christina Rexrode en Nueva York, Helen O'Neill en Danbury, Connecticut, y Eilleen AJ Connelly y Tom Hays en Newtown, contribuyeron a este despacho.