LEÓN, MÉXICO - Después de 13 años en el fútbol extranjero, Rafael Márquez regresa al balompié azteca. El histórico defensa jugará con el León, equipo sensación de la campaña anterior en la Liga MX y que representará a México en la Copa Libertadores 2013.

El ex capitán de la selección mexicana no vuelve para pasar sus últimos días en el fútbol profesional, sino que se ha planteado metas importantes como recuperar su sitio en el 'Tri', que disputará la Copa Confederaciones y el Mundial en 2014.

"Tengo metas, como cuando me fui del fútbol mexicano a Europa. Jugar una cuarta Copa del Mundo es un sueño que espero poder cumplir", dijo a HuffPost Voces el internacional que portará el número tres en el dorsal.

Márquez militó en el Mónaco de Francia y el Barcelona de España, ganando múltiples ligas y la Champions League con los blaugranas. Su paso por la MLS fue corto y marcado por las lesiones.

"Tenía pensado venir a México a jugar en el receso y regresar a la MLS, pero con los cambios de directiva en Nueva York, cambió mi situación", dijo.

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"El nivel y el sistema son diferentes (en Estados Unidos) y no me adapté", agregó el jugador que tuvo también problemas disciplinarios con compañeros y rivales durante su estadía.

La llegada del 'Kaiser' ha sido todo un suceso en esta ciudad, que esperó una década por tener fútbol de Primera División y que desde hace seis meses, vive una efervescencia que culminó con las semifinales del Torneo Apertura 2012 que perdieron ante los Xolos de Tijuana.

"El nivel que ha mostrado León me ha impresionado y me ha convencido para estar aquí, creo que es un buen nivel para poder estar en forma y así pelear por un puesto en la selección", agregó.

Rafa salió al fútbol profesional del Atlas, equipo con el que había manifestado se quería retirar, pero al final el sueño fue truncado: "Fueron situaciones con la directiva, pero por respeto a León, no voy a hablar más del tema, está cerrado".

León se prepara para el próximo torneo bajo la dirección del uruguayo Gustavo Matosas y jugadores de primer nivel como Nery Castillo, refuerzo que acompañará a Márquez como estelares de los Esmeraldas.

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  • New York Red Bulls Media Day

    HARRISON, NJ - MARCH 22: Rafa Marquez #4 of the New York Red Bulls walks out onto the field for warm ups during Media Day at Red Bull Arena on March 22, 2012 in Harrison, New Jersey. (Photo by Mike Stobe/Getty Images for New York Red Bulls)

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    NEW YORK, NY - MARCH 23: Rafa Marquez of the New York Red Bulls poses for a photo at the Empire State Building on March 23, 2012 in New York City. (Photo by Mike Stobe/Getty Images for the New York Red Bulls)

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    Mexican footballer Rafael Marquez (R) is greeted by fans upon the team's arrival at a hotel in San Salvador, El Salvador on June 11, 2012, on the eve their FIFA World Cup Brazil 2014 qualifier match against El Salvador. AFP PHOTO/Jose CABEZAS (Photo credit should read Jose CABEZAS/AFP/GettyImages)

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    HARRISON, NJ - NOVEMBER 08: Rafa Marquez #4 of the New York Red Bulls lines up on the field against DC United during their Eastern Conference Semifinal match at Red Bull Arena on November 8, 2012 in Harrison, New Jersey. (Photo by Nick Laham/Getty Images for New York Red Bulls)

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    WASHINGTON, DC - NOVEMBER 03: New York Red Bulls head coach Hans Backe talks with Rafa Marquez #4 as they walk off the field after the first half against D.C. United during their Eastern Conference Semifinal match at RFK Stadium on November 3, 2012 in Washington, DC. (Photo by Patrick McDermott/Getty Images)

  • DC United v New York Red Bulls - Eastern Conference Semifinals

    HARRISON, NJ - NOVEMBER 07: Rafa Marquez #4 of the New York Red Bulls looks on during warm-ups as the snow falls prior to the match against the D.C. United at Red Bull Arena on November 7, 2012 in Harrison, New Jersey. (Photo by Mike Stobe/Getty Images for New York Red Bulls)

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    HARRISON, NJ - SEPTEMBER 15:Rafa Marquez #4 of the New York Red Bulls reacts during the game against the Columbus Crew at Red Bull Arena on September 15, 2012 in Harrison, New Jersey. Red Bulls defeated the Crew 3-1. (Photo by Mike Stobe/Getty Images for New York Red Bulls)

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    FOXBORO, MA - SEPTEMBER 22: Rafa Marquez #4 of the New York Red Bulls tries to keep the ball from Diego Fagundez #14 and Clyde Simms #19 of the New England Revolution in the first half at Gillette Stadium September 22, 2012 in Foxboro, Massachusetts. (Photo by Gail Oskin/Getty Images)

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    NEW YORK, NY - SEPTEMBER 24: Rafael Marquez of The New York Red Bulls attends the FIFA Soccer 13 launch tournament at SPiN New York on September 24, 2012 in New York City. (Photo by Neilson Barnard/Getty Images)