MADRID (AP) — Lionel Messi será jugador de Barcelona hasta el 2018.

El club español anunció el martes la ampliación del contrato del astro argentino Lionel Messi, así como las esperadas renovaciones de sus dos capitanes Carles Puyol y Xavi Hernández.

Messi, de 25 años, extendió otras dos campañas su vinculación que expiraba en 2016 y vestirá de azulgrana hasta los 31. El veterano Puyol, de 34 años y cuyo contrato finalizaba en 2013, renovó por tres temporadas hasta el 2016., mientras que Xavi, de 32, también amplió su contrato dos años, desde 2014 hasta 2016.

El Barsa no mencionó si las ampliaciones suponen una revisión económica de las fichas de los jugadores y se limitó a asegurar en un comunicado que "amplían el vínculo del club con tres de sus futbolistas de referencia".

"Puyol, Messi y Xavi son tres pilares básicos", dijo Toni Freixa, portavoz de la junta directiva del Barsa. "Era muy necesario seguir teniendo a nuestras principales piezas ligadas al club".

Messi es el mejor jugador del mundo y la estrella indiscutible del Barcelona. Llegó a las categorías inferiores del Barsa en 2001 y debutó en competición oficial con el primer equipo en octubre de 2004, con sólo 17 años.

Desde entonces, su leyenda como devorador de récords no ha parado de crecer. Ha ganado todos los títulos posibles con su equipo y tres premios Balón de Oro consecutivos al mejor futbolista del planeta, que podrían ser cuatro el próximo 7 de enero cuando se falle de nuevo el prestigioso galardón anual.

El argentino suma 194 goles en la liga española y en 2012 contabiliza 90 dianas en todas las competiciones, tanto de clubes como de selecciones, superando la anterior marca de 85 goles establecida por el alemán Gerd Müller en 1972.

Messi, cuya única espina sigue siendo la falta de títulos con la albiceleste, ha manifestado reiteradamente que mientras siga en Europa su idea es seguir unido al equipo catalán.

Puyol y Xavi son símbolos del barcelonismo y referentes en el campo de esta época de éxitos sin precedentes para el club. Nacidos en Cataluña, también son producto de la famosa Masía y siempre han asegurado que esperan retirarse y acabar sus carreras en Barcelona.

Xavi, considerado uno de los mediocampistas más talentosos del mundo, debutó en 1998. Puyol lo hizo en 1999.

Indiscutible central de la defensa azulgrana, Puyol ha arrastrado serios problemas físicos en los dos últimos dos años, que le han impedido jugar con regularidad. Aunque el futbolista ha comentado que su objetivo es seguir compitiendo hasta los 40 años.

Los dos también han sido decisivos en los éxitos recientes de la selección española, campeona del mundo en Sudáfrica 2010 y doble campeón de Europa en 2008 y 2012.

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  • Barcelona's Argentinian forward Lionel Messi celebrates after scoring during the Spanish league football match UD Almeria vs FC Barcelona at the Juegos Mediterraneos stadium in Almeria on September 28, 2013. AFP PHOTO/ JORGE GUERRERO (Photo credit should read Jorge Guerrero/AFP/Getty Images)

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  • Lionel Messi

    El futbolista del Barcelona, Lionel Messi, izquierda, llega a un tribunal para testificar en un caso de evasión contributiva el viernes, 27 de septiembre de 2013, cerca de Barcelona. (AP Photo/Paco Serinelli)

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  • Lionel Messi,

    El argentino Lionel Messi celebra tras marcar un gol para el Barcelona en la victoria 3-2 ante Sevilla el sábado 14 de septiembre de 2013 (AP Foto/Emilio Morenatti)

  • Lionel Messi

    Lionel Messi festeja tras marcar un gol para Argentina en la victoria 5-2 ante Paraguay por las eliminatorias del Mundial en Asunción, Paraguay, el martes 10 de septiembre de 2013. (AP Foto/Jorge Saenz)

  • Lionel Messi

    El astro argentino Lionel Messi llega al hotel de su equipo en Asunción, Paraguay, el 9 de septiembre del 2013 donde Argentina jugará con Paraguay en partido de clasificación mundialista el 10 (AP Foto/Jorge Saenz)

  • Fernando Gago, Lionel Messi

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  • FC Barcelona Press Conference

    BARCELONA, SPAIN - JULY 17: Lionel Messi of FC Barcelona arrives for a press conference at the Sant Joan Despi Sport Complex July 17, 2013 in Barcelona, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

  • FBL-ESP-LIGA-BARCELONA-MESSI

    Barcelona's Argentinian forward Leo Messi gives a press conference after taking part to a training session at the Sports Center FC Barcelona Joan Gamper in Sant Joan Despi, near Barcelona, on July 17, 2013. AFP PHOTO/ LLUIS GENE (Photo credit should read LLUIS GENE/AFP/Getty Images)

  • Lionel Messi

    Barcelona's Lionel Messi from Argentina, center, walks to a waiting vehicle upon his arrival at La Aurora airport in Guatemala City, early Wednesday, June 12, 2013. A tax fraud lawsuit has been filed by a Spanish state prosecutor of Catalonia against the Barcelona star for $5.3 million in unpaid income tax. The document presented to the court on Wednesday also brings a lawsuit against his father, Jorge Horacio Messi. Both are accused of three offenses against the public purse for allegedly defrauding millions on income tax returns for 2007, 2008 and 2009. (AP Photo/Prensa Libre, Cesar Perez

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  • Lionel Messi, Fernando Saritama

    Argentina's Lionel Messi, left, kicks the ball next t Ecuador's Fernando Saritama during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Quito, Ecuador, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Dolores Ochoa).