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Inmigrante indocumentado y con historial delictivo era pasante en el Senado de EEUU

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ROBERT MENENDEZ
Luis Abrahan Sánchez Zavaleta, un inmigrante peruano indocumentado de 18 años y con historial de delicuencia sexual trabajó como pasante para el senador Robert Menéndez. | AP

No recibía salario como pasante o interno en la oficina del senador demócrata Robert Menéndez y sus credenciales laborales parecían las mejores. Sin embargo, Luis Abrahan Sánchez Zavaleta, un joven peruano de 18 años, no sólo era indocumentado, sino que también tenía historial como delincuente sexual, como confirmaron las autoridades.

Este jueves, el senador cubanoamericano reaccionó ante el hecho de por qué a Sánchez Zavaleta no se le había investigado el historial personal y profesional antes de iniciar su trabajo en el equipo de Menéndez y el por qué, más que nunca, se necesita una reforma migratoria en el país.

"No se puede determinar quién está aquí para conseguir el sueño americano versus quién está aquí para hacer daño [...] De lo contrario no podemos sacar a la gente de la sombra y poder investigar su historial criminal y determinar si quieren lograr el sueño americano o si tienen historial para que sean deportados", enfatizó Menéndez.

De acuerdo con el funcionario, involucrado en el caso, el Departamento de Seguridad Nacional instruyó a agentes federales que no arrestasen al hombre sino hasta que pasaran las elecciones.

Agentes de inmigración arrestaron a Luis Abrahan Sánchez Zavaleta, el pasado 6 de diciembre en su casa de Nueva Jersey, indicaron dos funcionarios federales.

Aparentemente, las autoridades descubrieron el status migratorio de Sánchez cuando éste trató de legalizar su situación a través del Programa de Acción Diferida del Presidente Obama, que evita la deportación y la solicitud de permiso de trabajo para estudiantes indocumentados.

Pero el hecho de tener antecedentes como hechos de delincuencia sexual fueron los focos rojos que condujeron a las autoridades a la revisión de la situación migratoria.

Sánchez ingresó a Estados Unidos con una visa de visitante ahora expirada, enfrenta deportación y sigue bajo arresto.

Un portavoz del Departamento de Seguridad Nacional, Peter Boogaard, dijo en un mensaje electrónico a la agencia AP que el servicio de inmigración siguió los procedimientos regulares al trabajar conjuntamente con fiscales locales antes de tomar lo que llamó "acción apropiada". Boogaard agregó que el reporte de la AP era "categóricamente falso". No respondió de inmediato a un pedido para especificar exactamente qué era falso.

Menéndez, un demócrata que aboga enérgicamente a favor de una reforma de la inmigración, fue reelegido en noviembre con 58% de los votos. Dijo que su personal fue informado el lunes del caso y que él personalmente lo conoció al leer el reporte de la AP y que no sabía nada de que el Departamento de Seguridad Nacional había aplazado el arresto. El senador dijo que su personal acostumbra preguntar a los pasantes si residen legalmente en el país, pero que no pueden verificarlo para asegurarse.

"Ciertamente no habríamos sabido nada de su status de delincuente sexual por medio de un chequeo de antecedentes, pues se trataba de un menor de edad", dijo Menéndez en una entrevista el miércoles con MSNBC. "Una vez que nos enteramos, el director de nuestro personal en Nueva Jersey despidió al joven".

La oficina del fiscal del condado de Hudson, en Nueva Jersey, dijo que en 2010 se determinó que Sánchez había violado la ley y que se requirió que fuese registrado como delincuente sexual. No estaba claro de inmediato cuál fue exactamente el cargo en su contra, pues Sánchez fue enjuiciado como menor de edad y esos documentos no son accesibles al público. El fiscal del condado, Gaetano Gregory, es republicano.

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