WASHINGTON (AP) — El presidente Barack Obama y su familia encendieron el jueves por la noche la iluminación del nuevo Árbol Nacional de Navidad, situado al sur de la Casa Blanca. El mandatario aprovechó la ocasión para expresar confianza en que este símbolo dure más que su predecesor, que murió exactamente al año.

"Nuestro árbol (de Navidad) ha tenido momentos difíciles en fecha reciente. Este es nuestro tercer árbol en igual número de años", manifestó Obama, un mes después de ganar la reelección.

El gobernante destacó que un árbol que había permanecido más de tres décadas cerca de la Casa Blanca se perdió en una tormenta a principios de 2011 y el sustituto no se sostuvo.

"Lo sucedido muestra que nadie tiene su trabajo seguro aquí en Washington", bromeó.

Obama dijo confiar en la supervivencia del nuevo árbol, un abeto de 8,53 metros (28 pies) de alto, que sobrevivió aparentemente incólume al huracán Sandy pese a que fue plantado días antes del paso del meteoro.

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En la 90a ceremonia anual de encendido de las luces del árbol, acompañaron a Obama su esposa, Michelle Obama; las hijas de ambos, Sasha y Malia; y la suegra del presidente, Marian Robinson.

  • 2013
    AP
    Así luce la decoración del árbol de Navidad en el Blue Room de la Casa Blanca.
  • 2012
    Getty Images
    Como es tradición, el año pasado Michelle Obama recibió a niños y a sus familias para que disfrutaran de la decoración navideña de la Casa Blanca.
  • 2011
    WikiMedia:
    En 2011 el árbol fue decorado con estrellas y lazos dorados. En las estrellas estaba los nombres de los caídos en servicios militares a la nación.
  • 2010
    AP
    El tema de este año fue "Simple Gifts". Así lucía el árbol de Navidad en el Blue Room de la Casa Blanca.
  • 2009
    WikiMedia:
    Michelle y Barack Obama posan frente al árbol oficial de la Casa Blanca.
  • 2007
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    Aquí vemos al Presidente George W. Bush y a la primera dama Laura Bush junto al arbolito de la Casa Blanca.
  • 2006
    WikiMedia:
    Este árbol de 18 pies fue donado por la Crystal Springs Tree Farm.
  • 2005
    WikiMedia:
    Así lucían las decoraciones del árbol de Navidad colocado en el Blue Room de la Casa Blanca.
  • 2004
    WikiMedia:
    Este fue el retrato oficial del Presidente George W. Bush y su esposa Laura Bush, frente al arbolito de Navidad.
  • 2003
    WikiMedia:
    Adornos rojos y muchas luces cálidas en el arbolito de este año.
  • 2002
    Getty Images
    La primera dama, Laura Bush, junto al árbol de 18 pies colocado en el Blue Room de la Casa Blanca. Las decoraciones de aquel año se centraron en las mascotas de los presidentes.
  • 2001
    WikiMedia:
    Este año el árbol de la Casa Blanca se tapizó de adornos en tonos metálicos.
  • 2000
    Getty Images
    El tema elegido por la primera dama Hillary Clinton fue "Holiday Reflections", y constó de coronas y adornos de jengibre, entre otros.
  • 1996
    WikiMedia:
    Este fue un arbolito muy colorido.
  • 1995
    WikiMedia:
    Este árbol de 18 pies y medio provino de las Atwood Dollar Hudler Tree Farms.
  • 1994
    WikiMedia:
    Así lucían las decoraciones de 1994.
  • 1993
    WikiMedia:
    La primera dama Hillary Clinton posó frente al árbol de Navidad del Blue Room.
  • WikiMedia:
    Ronald Reagan y su esposa Nancy Reagan junto al árbol de Navidad de la Casa Blanca.
  • 1983
    WikiMedia:
    En esta curiosa foto vemos a Nancy Reagan sobre las piernas de Mr T, vestido de Santa Claus. Al fondo se ve uno de los árboles de Navidad de la Casa Blanca.
  • 1982
    WikiMedia:
    Nancy Reagan encargándose personalmente de colocar los adornos del árbol de Navidad de la Casa Blanca.
  • 1978
    WikiMedia:
    Este año se colocó una casita al piel del árbol de Navidad del Blue Room.
  • 1968
    WikiMedia:
    Lynda Bird Johnson, hija del Presidente Lyndon Baines Johnson y Lady Bird Johnson, posa junto a sus dos hijos, a un costado del árbol de Navidad del Blue Room.
  • 1961
    WikiMedia:
    John y Jacqueline Kennedy fueron quienes establecieron la tradición de los árboles de Navidad temáticos en la Casa Blanca.
  • 1947
    WikiMedia:
    Así lucia el árbol de Navidad colocado en el East Room de la Casa Blanca.
  • WikiMedia:
    El presidente Harry S. Truman sobre el podio, y a su lado se ve el árbol de Navidad de la Casa Blanca.

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  • La Casa Blanca

    Esta es la Casa Blanca que conoces. A partir de este momento, tienes pase especial para visitar las distintas partes del interior de este hogar que están abiertas al público. ¡Adelante!

  • Red Room

    Barack Obama y la Primera Dama, Michelle Obama, en la Habitación Roja.

  • Red Room

    Entre los objetos decorativos de la Habitación Roja se encuentra una réplica de Bo, el perro de los Obama, hecha con botones. Al fondo se muestra el resto de la decoración navideña de esta habitación, en esta imagen de noviembre de 2011.

  • Red Room

    Esta es la llamativa Habitación Roja de la Casa Blanca, donde tanto paredes como muebles se muestran en este brillante color.

  • Green Room

    Esta es la Habitación Verde de La Casa Blanca, que en esta imagen de diciembre de 2009, luce decoración navideña.

  • Green Room

    La Habitación Verde fue la escogida para la foto familiar que hiciera la reconocida fotógrafa Annie Leibovitz. Aquí vemos al presidente Barack Obama con su hija Malia, y a la Primera Dama Michelle Obama con su otra hija Sasha.

  • Green Room

    Y aquí vemos al Presidente, pasando a través de la Habitación Verde en esta foto de mayo del 2011.

  • Pasillo (Entrance Hall)

    Este es el pasillo que solemos ver en la televisión justo antes de que el Presidente llegue a dar sus mensajes. - <a href="http://www.whitehouse.gov/about/inside-white-house/rooms#entrance_cross">Más del <em>Entrance Hall</em></a>

  • Biblioteca

    La biblioteca de la Casa Blanca tiene unas 2,700 obras. Hoy día es uno de los lugares favoritos para recibir a los medios y llevar a cabo entrevistas, pero antes llegó a ser lavandería y un cuarto de espera. - Más de la <a href="http://www.whitehouse.gov/about/inside-white-house/rooms#library">Biblioteca de la Casa Blanca</a>

  • Blue Room

    Esta habitación que antes fuera roja, fue transformada en azul desde 1902. Desde entonces, se ha modificado algo su diseño, pero siempre manteniendo el azul como color predominante. Esta es la habitación designada para el árbol de Navidad. Así lució el árbol de Navidad en la Habitación Azul de la Casa Blanca el pasado diciembre de 2010. En esta habitación resaltan el color azul y el mostaza.

  • Blue Room

    El azul predomina tanto en las alfombras, como en las sillas, y en el detalle de cortinas sobre la parte superior de la pared. Otros colores que destacan en este habitación lo son el mostaza y el dorado. - Más de la <em><a href="http://www.whitehouse.gov/about/inside-white-house/rooms#blue_room">Blue Room</a></em>

  • Blue Room

    Aquí se pueden apreciar las cortinas, y la alfombra con detalles mostaza o dorados, al igual que las sillas.

  • Entrada al 'Blue Room'

    Una de las puertas de este pasillo da la Habitación Azul.

  • Vermeil Room

    Aquí abundan los adornos enchapados en plata (más de 1,500 piezas) creadas por reconocidos plateros británicos y franceses de los siglos 18 y 19. Aquí también hay retratos de cinco Primeras Damas del siglo 20, entre ellas Eleanor Roosevelt y Jacqueline Kennedy.

  • Vermeil Room

    Otra vista de la Vermeil Room, aquí con árbol de Navidad y guirnaldas.

  • China Room

    En este cuarto donde también abunda el rojo, se exhiben diferentes vajillas en cerámica, cristal y plata, y están ordenadas en orden cronológico de izquierda a derecha, según sus antecesores.

  • State Dining Room

    En este comedor de mesas redondas y sillas doradas caben hasta 140 invitados. Aquí vemos a Barack Obama y a su esposa, quienes usan este espacio para eventos formales. - Más del <em><a href="http://www.whitehouse.gov/about/inside-white-house/rooms#state_dining">State Dining Room</a></em>

  • Comedor

    Así se preparó el <em>State Dining Room</em> de la casa Blanca para recibir al Primer Ministro australiano en mayo del 2006.

  • Comedor

    Y en esta ocasión, el <em>State Dining Room</em> se vistió de verde, para recibir al Primer Ministro japonés, en junio del 2006.

  • Comedor

    Vista más cercana de la decoración del comedor, esta vez con manteles y centros de mesa verde, y platos con detalles dorados.

  • Comedor

    Esta fue la decoración que recibió a la reina de Inglaterra en mayo del 2006 en el <em>State Dining Room</em>, con manteles color marfil y centros de mesa dorados con rosas blancas.

  • Comedor

    En esa ocasión del año 2006, le correspondía a la entonces Primera Dama, Laura Bush, ser anfitriona y recibir a la reina de Inglaterra.

  • Comedor

    Y aquí le puedes echar un vistazo a la presentación de comida que se sirvió en noviembre del 2007 en el <em>State Dining Room</em>, donde se podía apreciar además la decoración navideña con tonos dorados.

  • Comedor

    ¡Vaya cambio! El <em>State Dining Room</em> se llenó de color en noviembre de 2007, esta vez para recibir al entonces presidente francés Nicolas Sarkozy.

  • Comedor

    ¡Qué banquete! Así lució la mesa principal del <em>State Dining Room</em> en diciembre del 2008 para una cena navideña que se ofreció a los medios.

  • Michelle Obama en el comedor

    La Primera Dama Michelle Obama camina con el perro de la familia, Bo, por el <em>State Dining Room</em> mientras familias de militares hacen decoraciones para Navidad.

  • Navy Mess

    Este es otro de los comedores de la Casa Blanca. Como ves, mucho más modesto.

  • Oval Office

    En la Oficina Oval del Presidente hay dos sillas frente a una chimenea. En estas sillas, que en la época de la presidencia de George W. Bush tenían franjas azules y cremas (la oficina fue redecorada para Obama) se sientan usualmente el Presidente de Estados Unidos a la derecha, y el dignatario del país visitante a a izquierda.

  • Oval Office

    Y así luce la Oficina Oval vista desde las sillas. Al fondo se ve el escritorio del Presidente. El resto de la visita suele sentarse en los sofás que se muestran a cada lado. Esta oficina fue renovada para Barack Obama. Las sillas ahora son de color marrón y el tapizado de los sofás es marrón claro.

  • Oval Office

    Y así luce la Oficina Oval luego de que la redecoraran, ahora con las sillas en piel marrón y sofás en gamuza. Aquí está el Presidente Barack Obama con la líder democráta de Myanmar, Aung San Suu Kyi, el pasado 19 de septiembre.

  • El escritorio

    Este es el escritorio del Presidente, ubicado en la Oficina Oval.

  • Cross Hall

    En este pasillo que da hacia el <em>East Room</em> suelen decorarlo con árboles de Navidad.

  • Cross Hall

    Más árboles navideños y guirnaldas cubren el pasillo y sus columnas. En esta ocasión un grupo de periodistas tuvieron acceso para ver las decoraciones de Navidad.

  • East Colonnade

    El presidente Barack Obama, corriendo con su perro, en el pasillo del Ala Este de la Casa Blanca.

  • La pareja en su casa

    Barack Obama y Michelle Obama, caminando tomados de la mano en la Casa Blanca.

  • West Wing

    El presidente entra a la Casa Blanca por el Ala Oeste de la Casa Blanca.

  • Kitchen Garden

    La Primera Dama Michelle Obama muestra un árbol de higuera localizado en uno de los jardines de la Casa Blanca.