El ex presidente George W. Bush propuso que el debate nacional sobre inmigración se emprenda con un espíritu benevolente y tomando en cuenta la contribución de los inmigrantes a Estados Unidos.

Es posible “ser una sociedad respetuosa de la ley y al mismo tiempo hospitalaria”, dijo al abrir los trabajos de la conferencia ‘Inmigración y Crecimiento económico’, organizada por el Instituto George W. Bush y el Banco de la Reserva Federal de Dallas.

Ante economistas, expertos en migración, académicos y empresarios, Bush aseguró que “los inmigrantes no sólo contribuyen a construir la economía de Estados Unidos, sino que vigorizan nuestra alma, traen nuevas habilidades e ideas y llenan un hueco en nuestro mercado de trabajo”.

La conferencia se realizó a casi un mes de la derrota del Partido Republicano en las elecciones, la cual analistas políticos atribuyeron a las extremas posturas anti-inmigrantes en la campaña del aspirante presidencial Mitt Romney, quien sólo obtuvo el 21 por ciento del voto latino contra el 71 por ciento para Barack Obama este año y, en contraste, con el casi 44 por ciento del electorado hispano que favoreció a George W. Bush.

El ex mandatario texano incluso impulsó un consenso para instrumentar una reforma migratoria en 2007 y habló de la necesidad de un programa de trabajadores temporales durante su gobierno. Ningún plan tuvo éxito legislativo ni partidista.

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En la conferencia de Inmigración y Crecimiento Económico, prácticamente todos los panelistas reconocieron ampliamente la contribución positiva de los inmigrantes en Estados Unidos, la necesidad de cambios migratorios y una nueva mentalidad hacia el fenómeno de la migración.

“Creo que nunca hemos necesitado más inmigrantes que ahora, si la economía de Estados Unidos va a crecer a un ritmo anual de 4 por ciento, necesitamos una política migratoria que aliente a venir a los mejores inmigrantes y a establecerse en este país”, señaló el director ejecutivo del Instituto George W. Bush, James K. Glassman.

Glassman numeró que entre los factores claves relacionados con la migración se cuenta que el 18 por ciento de los inmigrantes inician un pequeño negocio comparado con el 13 por ciento de los estadounidenses y según “Fortune” el 40 por ciento de las mejores 500 compañías en Estados Unidos son iniciadas por inmigrantes o estadounidenses de primera generación.

El Centro y el Instituto George W. Bush apoyan el "Proyecto Cuatro por Ciento", el cual se refiere a un crecimiento de la economía de Estados Unidos, semejante al que se dio después de la Segunda Guerra Mundial en los 50’s y 60’s.

En el panel sobre “Inmigrantes y el crecimiento económico: la evidencia”, la economista y vicepresidenta del Banco de la Reserva Federal, Pia Orrenius, enfatizó que las contribuciones de los inmigrantes son un alivio para Estados Unidos en diferentes áreas, desde trabajadores del campo hasta maestros bilingües y expertos en alta tecnología.

Orrenius recalcó que en los últimos diez años ha sido valiosa la contribución de inmigrantes, especialmente de trabajadores calificados; sin embargo, indicó que el índice de pobreza entre los inmigrantes latinos se mantiene alto debido a su bajo nivel educativo y su escaso dominio del idioma inglés.

El economista profesor emérito de la Universidad de Ohio, Richard Vedder, comentó que “todos los problemas y quejas que oímos sobre los inmigrantes indocumentados los estamos oyendo desde hace más de 100 años, desde el arribo del Mayflower hasta el gobierno de Benjamin Franklin, pero lo cierto es que los inmigrantes han sido y son esenciales para el crecimiento de la economía de Estados Unidos”.

Jennifer Hunt, profesora de economía de la universidad Rutgers, dijo que los hispanos tienen una brecha más grande que cerrar en materia de educación.

En el segundo panel con empresarios que analizaron las contribuciones de los inmigrantes en los negocios, la empresaria hispana Nina Vaca, fundadora y presidenta de la compañía Pinnacle, reveló que no entiende por qué existe una actitud contra los inmigrantes en el país y opinó que debe elevarse la concientización sobre la imagen del inmigrante.

Vaca consideró que “en este momento crucial para la inmigración, es muy importante un cambio de tono, particularmente en referencia a los latinos y su imagen”.

“Este no es un juego en una zona cero, es un problema al que debe hallarse solución con líderes reales y disminuir la diferencia en el nivel de pobreza entre los inmigrantes latinos, cuya solución podría estar en la educación y la iniciativa empresarial”, agregó.

Para Vaca los inmigrantes emprendedores generalmente comienzan sus negocios con muy pocos recursos y narró su experiencia como hija de inmigrantes ecuatorianos que inició la compañía Pinnacle que ahora genera ganancias por más de 245 millones de dólares anuales.

En la sesión de preguntas y respuestas, el empresario Bo Pilgrim, fundador y presidente de la compañía procesadora de pollo “Pilgrim’s”, señaló que “el actual sistema migratorio está roto” y defendió la contribución de los migrantes en Estados Unidos, como lo vivió en su trayectoria de 63 años en su negocio con más de 50,000 empleados, de los cuales el 40 por ciento eran inmigrantes.

Hizo alusión a pasajes de la Biblia para evidenciar la necesidad de proteger a los inmigrantes como una de las principales fuentes de mano de obra en el país e indicó que las ideas sobre la imagen de los inmigrantes indocumentados surgen de no saber nada de ellos y como un factor de utilidad proselitista de los políticos para ser reelectos.

Participaron también el autor del libro “Just Americans” y editor del website del Proyecto Cuatro por Ciento, Robert Asahina, así como Clint Bolick del Instituto Goldwater. el investigador Matthew Denhart del Instituto George W. Bush; Andrew Puzder, jefe ejecutivo de los restaurants CKE Inc y Denise Rahmani, directora de inmigración de la compañía Oracle.

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  • Immigration Reform

  • Activists Rally For Comprehensive Immigration Reform In Washington

    WASHINGTON, DC - NOVEMBER 08: Latinos and immigrants participate in a rally on immigration reform in front of the White House on November 8, 2012 in Washington, DC. Immigrant rights organizations called on President Barack Obama to fulfill his promise of passing comprehensive immigration reform. (Photo by Mark Wilson/Getty Images)

  • Members of immigration rights organizations, including Casa in Action and Maryland Dream Act, demonstrate in front of the White House in Washington, Thursday, Nov. 8, 2012, calling on President Barack Obama to fulfill his promise of passing comprehensive immigration reform. (AP Photo/Cliff Owen)

  • FILE - In this Tuesday, June 15, 2010 file photo, immigration reform advocates march around the Federal Courthouse in downtown Denver. The group, which had more than 100 protesters, marched from the Colorado state Capitol to the federal courts to call for changes in the nation's immigration laws. Colorado's results for the 2012 presidential election will undoubtedly turn, in part, on Hispanics, who account for about 20 percent of the population in the state, and have, so far, overwhelmingly favored the president. Immigration actually ranks third in importance in polling of Hispanics, with the economy and education rating No. 1 and No. 2, says Floyd Ciruli, a Denver pollster. But, he says, "it's almost a litmus test issue - do you have at least sympathy and understand the issues we're dealing with?" (AP Photo/David Zalubowski)

  • Barack Obama

    FILE - In this May 10, 2011 file photo, audience members listen to President Barack Obama speak about immigration reform at Chamizal National Memorial Park in El Paso, Texas. In advance of the November presidential election, the Obama campaign is wooing Hispanics with TV and radio ad campaigns accentuating positive messages. (AP Photo/Charles Dharapak, File)

  • FILE - In this Sept. 26, 2011 photo, college student Jasmine Oliver, of Warwick, R.I., top left, and Javier Gonzalez, of Pawtucket, R.I., top right, display a banner and shout their support for allowing illegal immigrants to pay in-state tuition rates while attending public colleges in the state, during a Board of Governors of Higher Education meeting on the campus of the Community College of Rhode Island, in Warwick, R.I. But research varies on the effects of resident tuition rates for illegal immigrants, including on enrollment, and students may still face a tough road even if they graduate with a college degree: Without passage of the DREAM Act or other federal immigration reform, illegal immigrant students have no pathway to legal status, and it remains illegal for employers to hire them. (AP Photo/Steven Senne, File)

  • Antony Lopez, 10, left, Hillary Lopez, 11, and Angelita Lopez, 6, all of Arlington, Va., wear shirts that read "Don't Deport My Mom" next to their mother, Viviana Oxlaj, during a rally in support of immigration reform and the DREAM Act in Lafayette Park outside the White House in Washington, on Tuesday, July 26, 2011. (AP Photo/Jacquelyn Martin)

  • Luis Gutierrez

    Supporters of the DREAM Act, including Rep. Luis Gutierrez, D-Ill., third from right, wait to be arrested while performing an act of civil disobedience at a rally for supporting the DREAM Act and immigration reform outside the White House in Washington, on Tuesday, July 26, 2011. (AP Photo/Jacquelyn Martin)

  • FILE - In this Jan. 24, 2012 file photo, immigrant advocates use an image of New Mexico Gov. Susana Martinez on a mock state driver's license during a rally in Santa Fe. A new poll has found that nearly three-fourths of New Mexico voters oppose a state law that allows immigrant immigrants to obtain driver’s licenses. The poll commissioned by The Albuquerque Journal found that 71 percent of the state’s likely voters are against the 2003 state law. (AP Photo/Russell Contreras,File)

  • US-VOTE-2012-DEMOCRATIC CONVENTION

    A demonstrator holds a sign supporting rights for undocumented immigrants at the 'March On Wall Street South' rally in Charlotte, North Carolina, ahead of the Democratic National Convention on September 2, 2012. Hundreds of people chanting slogans and carrying signs against and for an assortment of different causes marched through the city to protest what they said was seedy corporate influence on politics. AFP PHOTO / ROBYN BECK (Photo credit should read ROBYN BECK/AFP/GettyImages)

  • FILE - In this July 15, 2011 file photo, demonstrators hold signs in New York during a rally to condemn an immigration and customs enforcement program known as Secure Communities, and ICE's alleged refusal to meet with directly impacted immigrants. The signs read in Spanish "Deportations destroy our families." (AP Photo/Mary Altaffer, File)

  • Tanya Hernandez

    Tanya Hernandez, 4, demonstrates at a pro-immigration rally with others with the Coalition for Humane Immigration Rights, Tuesday June 26, 2012 at City Hall in Los Angeles. The group was reacting to Monday's Supreme Court decision to overturn three parts of the Arizona law but uphold a section that requires police to check the status of people who might appear to be in the U.S. illegally. (AP Photo/Nick Ut)

  • Dozens of demonstrators protest at a "Right to Dream" rally Thursday May 17, 2012 in Los Angeles. The demonstrators were protesting the deportation of illegal immigrants by the Obama Administration. (AP Photo/Nick Ut)

  • Maria Sofia, Malendez Campos,

    Students Maria Sofia, left, and Malendez Campos, protest at a "Right to Dream" rally Thursday May 17, 2012 in Los Angeles. The Demonstrators were protesting the deportation of illegal immigrants by the Obama Administration. (AP Photo/Nick Ut)

  • Activists Protest Outside Immigration Court Building In Chicago

    CHICAGO, IL - MAY 15: Father Jose Landaverde and Emma Lazano sit in front of the building which houses immigration court during a protest May 15, 2012 in Chicago, Illinois. The two where later arrested along with at least two others at the protest where demonstrators were calling for immigration reform. This was the second day of protests in what is expected to be a full week of demonstrations as the city prepares to host the NATO Summit May 20-21. (Photo by Scott Olson/Getty Images)

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