BUENOS AIRES (AP) — Vélez Sarsfield venció el domingo 2-0 a Unión de Santa Fe y se consagró anticipadamente campeón del torneo Inicial del fútbol argentino, beneficiado por la derrota 1-0 de su escolta Lanús ante River Plate.

A falta de una fecha para el cierre del certamen, Vélez le sacó cinco puntos de ventaja a Lanús y se aseguró su noveno título a nivel local, el tercero bajo el comando de Ricardo Gareca, tras los del Clausura 2009 y 2011. Solamente River, Boca, Independiente y San Lorenzo superan al "Fortín" en cantidad de cetros en el historial.

En tanto, con el título de Vélez y la caída de Lanús, Boca Juniors se aseguró un lugar en la próxima Copa Libertadores, pese a perder 1-0 con Arsenal en el cierre de la jornada.

En otros cotejos correspondientes a la 18va fecha -penúltima del certamen-, San Lorenzo venció 2-1 a Independiente en el clásico y Belgrano se impuso a Tigre, finalista de la Copa Sudamericana, por 1-0.

Vélez celebró en su estadio gracias a un doblete del goleador Facundo Ferreyra, a los 48 y 84 minutos. El colista Unión —que suma 22 partidos sin ganar— fue un duro escollo para el equipo de la "V Azulada" hasta que el "Chucky" Ferreyra rompió el cerrojo y estiró su marca como artillero a 11 tantos en el certamen.

"Esto es muy emocionante, es un sueño cumplido", dijo Ferreyra, de 21 años y uno de los jóvenes baluartes del Vélez campeón.

"Se fueron jugadores muy importantes. Pero la apuesta salió bien, fuimos los mejores", dijo a su turno el "Tigre" Gareca, quien tuvo el mérito de rearmar el equipo después que más de la mitad de los titulares emigraran antes del comienzo del torneo.

"Cada título tiene un gusto especial", dijo Fabián Cubero, quien ya dio cinco vueltas olímpicas en la institución. En referencia a la continuidad de Gareca, algo que el técnico definirá en las próximas semanas, el defensor señaló: "El sabe que lo queremos".

En el Monumental, y con la presencia en el palco de su nuevo entrenador, Ramón Díaz, River aguó las ilusiones de Lanús con un gol de cabeza del uruguayo Rodrigo Mora, a los 72 minutos.

El "Pelado" Díaz, que dirigirá al "Millonario" desde la próxima fecha, entró al campo de juego antes del partido y fue ovacionado por los hinchas riverplatenses.

Lanús terminó con diez hombres por la expulsión en tiempo de descuento Guido Pizarro.

Arsenal, en tanto, volvió a vestirse de verdugo de Boca, tal como sucedió recientemente en la final de la Supercopa argentina. En el Viaducto, "Arse" cantó victoria con un tanto de Emilio Zelaya, a los 46 minutos. En el primer tiempo, el arquero local Cristian Campestrini le contuvo un penal a Rolando Schiavi.

En un clásico entre necesitados, en su estadio San Lorenzo enhebró su tercera victoria al hilo y hundió aún más en la zona del descenso a Independiente.

El "Rojo" se puso en ventaja con un tiro libre de Osmar Ferreyra a los 8 minutos, pero el "Cuervo" lo dio vuelta con goles de Nicolás Bianchi Arce, de cabeza a los 17, y de Alan Ruiz, de media distancia a los 47.

Hubo un expulsado por equipo en el segundo tiempo: Gonzalo Prósperi en San Lorenzo y Julián Velázquez en Independiente.

En Córdoba, Belgrano puso un nuevo jalón a su gran campaña -está tercero- al derrotar a Tigre con un tanto de César Pereyra, a los 67 minutos.

El sábado, en el arranque de la fecha, Racing Club venció a All Boys por 3-1 y Colón de Santa Fe hizo lo propio con Argentinos Juniors, también por 3-1. Y Godoy Cruz, en el debut de Martín Palermo como entrenador, igualó sin goles con Quilmes.

El programa de la 18va fecha se completa el lunes con los choques Newell's Old Boys-Atlético Rafaela y Estudiantes de La Plata-San Martín de San Juan.

Vélez ya es campeón con 38 puntos, escoltado por Lanús y Belgrano, con 33. Luego siguen Racing (32), Newell's y Boca (30). Más abajo se ubican Arsenal (28), River (26), Colón, Estudiantes y San Lorenzo (25), All Boys (21), Rafaela y Godoy Cruz (20), Argentinos (19), Quilmes (18) San Martín (17), e Independiente (15). Cierran la tabla Tigre (11) y Unión (6). Independiente y Tigre tienen pendiente su partido entre sí.

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  • Guillermo Burdisso

    Boca Juniors' Guillermo Burdisso celebrates his goal against Quilmes at an Argentine league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Saturday, Feb. 9, 2013. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Carlos Bianchi

    Carlos Bianchi, coach of Boca Juniors, waves as he enters the field for his first official Argentine league soccer match as the club's most recently named coach in Buenos Aires, Argentina, Saturday, Feb. 9, 2013. Boca Juniors is playing Quilmes. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Carlos Bianchi

    Carlos Bianchi, coach of Boca Juniors, enters the field escorted by police for his first official Argentine league soccer match as the club's most recently named coach in Buenos Aires, Argentina, Saturday, Feb. 9, 2013. Boca Juniors is playing Quilmes. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Santiago Silva, Wilfredo Olivera

    Boca Juniors' Santiago Silva, left, fights for the ball with Wilfredo Olivera of Quilmes during an Argentine league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Saturday, Feb. 9, 2013. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Juan Manuel Martinez, Joel Carli, Leandro Paredes

    Boca Juniors' Juan Manuel Martinez, right, fights for the ball with Joel Carli of Quilmes as Boca Juniors' Leandro Paredes pressures from the left during an Argentine league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Saturday, Feb. 9, 2013. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Carlos Bianchi, Juan Manuel Martinez, Joel Carli, Jacobo Mansilla

    Boca Juniors' Juan Manuel Martinez, front left, fights for the ball with Quilmes' Joel Carli, right, and Jacobo Mansilla during an Argentine league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Saturday, Feb. 9, 2013. Carlos Bianchi, coach of Boca Juniors, looks on from behind left. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • CORREX-FBL-ARGENTINA-NEWELLS-ROSARIO CENTRAL-DISTURBS

    Policemen walk on the field before the Argentinian football match between Newells' Old Boys and Rosario Central at 'Gigante de Arroyito' stadium in Rosario, Argentina on January 20, 2013. The match was suspended due to disturbs. AFP PHOTO / NA / AGENCIA ROSARIO (Photo credit should read --/AFP/Getty Images)

  • FBL-ARGENTINA-NEWELLS-ROSARIO CENTRAL-DISTURBS

    Policemen react against supporters of Newell's Old Boys before the Argentinian football match between Newells's and Rosario Central in Rosario, Argentina on January 20, 2013. The match was suspended due to disturbs. AFP PHOTO / NA / AGENCIA ROSARIO (Photo credit should read --/AFP/Getty Images)

  • Police take aim as a family flees the swimming pool area of the Newell's Old Boys club as some soccer fans clash with police before a match between Rosario Central and Newell's Old Boys in Rosario, Argentina, Sunday, Jan. 20, 2013. The game was suspended after Newell’s fans clashed with police inside the stadium after throwing rocks at a bus filled with Rosario Central soccer fans outside the stadium. One police officer was seriously injured, according to authorities. (AP Photo/La Capital)

  • Fabian Cubero

    Velez Sarsfield's Fabian Cubero, top, is carried on shoulders at the end of an Argentina's soccer league soccer match against Union in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Dec. 2, 2012. Velez Sarsfield won the Argentine first division championship on Sunday after defeating Union 2-0. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Matias Donnet, Francisco Cerro

    Union's Matias Donnet, left, fights for the ball with Velez Sarsfield's Francisco Cerro during an Argentina's league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Dec. 2, 2012. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Ariel Cabral, Matias Donnet

    Velez Sarsfield's Ariel Cabral, right, kicks the ball as Union's Matias Donnet tries to block during an Argentina's league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Dec. 2, 2012. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Federico Insua

    Velez Sarsfield's Federico Insua eyes the ball during an Argentina's league soccer match against Union in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Dec. 2, 2012. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Fabian Cubero

    Velez Sarsfield's captain Fabian Cubero, top, holds up the Argentina's soccer league trophy as he celebrates with teammates at the end of an Argentina's soccer league soccer match against Union in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Dec. 2, 2012. Velez Sarsfield won the Argentine first division championship on Sunday after defeating Union 2-0. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Ricardo Gareca

    Argentina's Velez Sarsfield's coach Ricardo Gareca gestures during an Argentina's league soccer match against Union in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Dec. 2, 2012. Velez Sarsfield won the Argentine first division championship on Sunday after defeating Union 2-0. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Fabian Cubero

    Under a confetti rain, Velez Sarsfield's Fabian Cubero holds up the Argentina's soccer league trophy as he celebrates at the end of an Argentina's soccer league soccer match against Union in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Dec. 2, 2012. Velez Sarsfield won the Argentine first division championship on Sunday after defeating Union 2-0. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Velez Sarsfield's players celebrate at the end of an Argentina's soccer league match against Union in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Dec. 2, 2012. Velez Sarsfield won the Argentine first division championship on Sunday after defeating Union 2-0. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • Amidst smoke from flares, River Plate's fans cheer their team before an Argentina's league soccer match against Boca Juniors in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 28, 2012. The match ended 2-2. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • River Plate's fans cheer during an Argentine soccer league match against Boca Juniors in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 28, 2012. The match ended 2-2. (AP Photo/Victor R. Caivano)

  • A River Plate's fans cheer their team before an Argentina's league soccer match against Boca Juniors in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 28, 2012. The match ended 2-2. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • River Plate's fans cheer during an Argentine soccer league match against Boca Juniors in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 28, 2012. The match ended 2-2. (AP Photo/Victor R. Caivano)

  • River Plate's fans cheer during an Argentine soccer league match against Boca Juniors in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 28, 2012. The match ended 2-2. (AP Photo/Victor R. Caivano)

  • River Plate's Carlos Sanchez, left, fights for the ball with Boca Juniors' Lucas Viatri, right, during an Argentine soccer league match in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 28, 2012. (AP Photo/Victor R. Caivano)

  • Under pouring rain, Boca Juniors fans wait before an Argentina's league soccer match between Boca Juniors and Estudiantes de la Plata's in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Boca Juniors's Santiago Silva gestures during an Argentina's league soccer match against Estudiantes de la Plata in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Estudiantes de la Plata's Roman Martinez, right, and Boca Juniors's Santiago Silva go for a header during an Argentina's league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Estudiantes de la Plata's Leandro Desabato, right, and Boca Juniors's Lucas Viatri go for a header during an Argentina's league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Boca Juniors fans cheer during an Argentina's league soccer match against Estudiantes de la Plata's in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Leandro Desabato, Lucas Viatri

    Estudiantes de la Plata's Leandro Desabato, right, and Boca Juniors's Lucas Viatri go for a header during an Argentina's league soccer match in Buenos Aires, Argentina, Sunday, Oct. 21, 2012. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

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