WASHINGTON (AP) — El presidente Barack Obama está dispuesto a hacer concesiones difíciles con tal de llegar a un acuerdo que resuelva el déficit presupuestal, pero los legisladores republicanos deben aprobar tasas impositivas más altas para los ricos y especificar cuáles son los recortes adicionales al gasto que quieren, dijo el secretario del Tesoro, Timothy Geithner.

"No hay un camino hacia un acuerdo que no implique que los republicanos reconozcan que tienen que subir las tasas para los estadounidenses más ricos", dijo Geithner en una entrevista difundida el domingo.

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Geithner presentó el jueves a los líderes del Congreso un plan postelectoral de Obama para evitar el llamado "precipicio fiscal": una combinación de cientos de miles de millones de dólares en aumentos a los impuestos y recortes al gasto gubernamental que entrarán en vigencia automáticamente a principios de enero si los poderes de Washington no toman medidas para impedirlo.

Sin embargo, el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, rechazó el plan como algo que "no es serio", sino simplemente una lista de deseos demócratas que no podrían ser aprobados por la cámara baja.

El plan, como lo han bosquejado funcionarios del gobierno de Obama, contempla cerca de 1,6 billones de dólares en ingresos fiscales nuevos durante la próxima década, así como 600.000 millones de dólares en recortes al gasto, entre ellos 350.000 millones de dólares al programa gubernamental de asistencia médica para los ancianos Medicare y otros programas de salud pública.

También contempla 200.000 millones de dólares en gastos nuevos para prestaciones por desempleo, obras públicas y asistencia a los dueños de vivienda. De igual manera haría prácticamente imposible que el Congreso pueda bloquear la capacidad de Obama de elevar el techo del endeudamiento público.

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El periodista de The Associated Press Erik Schelzig en Nashville contribuyó a este despacho.