CABO CAÑAVERAL, Florida, EE. UU. (AP) — Mercurio tiene hielo en su polo norte, confirmó una nave espacial de la NASA.

Los científicos anunciaron el jueves que la nave orbital Messenger halló evidencias de agua congelada, aunque Mercurio es el planeta más cercano al Sol. El hielo está en la región permanentemente a oscuras del polo norte mercuriano. Se cree que tiene un espesor de por lo menos 45 centímetros (un pie y medio) y posiblemente hasta 20 metros (65 pies).

Los científicos consideran probable que el polo sur del planeta también contenga hielo, aunque no hay datos que lo confirmen. Messenger orbita mucho más cerca del polo norte que del sur.

Mediciones hechas con radar habían indicado desde hacía años la presencia de hielo.

Messenger es la primera sonda espacial que orbita Mercurio. Fue lanzada en el 2004.

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