Victor Cruz superó una infancia difícil en la ciudad de Paterson, Nueva Jersey, llegó a la NFL, se convirtió en una estrella y ganó el Super Bowl, pero nunca olvidó su origen, ni las necesidades de su localidad. Es precisamente su pasado de esfuerzo y sacrificio el que lo impulsa en el terreno de juego domingo a domingo con los Gigantes de Nueva York.

"Mi vida aquí en Paterson fue muy difícil, cuando estaba pequeño vi mucha violencia, tenía amigos que estaban en peleas, pero salí. Ahora uso esos momentos y recuerdos para hacer las cosas un poco mejor".

De raíces puertorriqueñas, Victor charló con HuffPost Voces y narró la trascendencia que tuvo su madre en su exitosa carrera y su formación como un miembro orgulloso de la comunidad hispana en Estados Unidos.

"Mi mamá es la mujer más importante en mi vida, me enseñó a conducirme en la vida, en mi desarrollo. Me ayudo a mantenerme enfocado en mi carrera".

¿Ella te inculcó tus raíces latinas, te enseñó español?

"Fue mi abuela, ella fomentó mis raíces, viví con ella y mi mamá hasta los ocho años. Ella siempre hablaba español, me lo enseño, la cultura, la comida. Me enseñó las costumbres latinas y puertorriqueñas".

Ahora eres un icono para la comunidad hispana, ¿Cómo te hace sentir eso?

"Me siento bien, trato de hacer las cosas lo mejor posible para que todas las personas que ven lo que estoy haciendo sepan que es posible, para que los niños vean a Victor Cruz y traten de hacerlo, solo cosas positivas, si soy un ídolo ojalá los inspire".

¿A ti quién te inspiró como jugador cuando eras niño?

"Michael Irvin, era un wide receiver de los Dallas Cowboys muy bueno que me inspiró".

¿Y a ayudar, quién o qué te motiva?

"Me inspira toda la gente que vive en mi comunidad, que ahora me ve en la televisión, ahora que soy jugador profesional de fútbol, yo quería hace algo por la gente que no tiene comida o ropa aquí en Paterson, por esa gente que no puede valerse por si misma".

¿Cómo te reciben aquí ahora que eres campeón del Super Bowl?

"Tengo los mismos amigos, a ellos no les importa que soy un campeón de fútbol, son mis amigos y me tratan igual que como cuando teníamos 16 o 17 años. Es importante para mi, para recordar de donde vengo, para recordar lo difícil que fue llegar".

Después de dos derrotas en fila, ¿Cómo está el equipo?

"Nos sentimos bien, estamos listos para enfrentar los últimos seis juegos, todo el equipo concentrado".

La dupla Manning-Cruz, ¿Está igual de conectada que la temporada pasada?

"Si, en la práctica que tuvimos ayer, Eli y yo estamos en la misma página, listos para hacer cosas buenas en el juego de Día de Acción de Gracias ante Green Bay y vamos a ver que pasa".

Se ha hablado mucho de un nuevo contrato, que mejore tus condiciones en la organización, ¿Cómo van las pláticas?

"Estoy bien, listo para jugar los últimos seis juegos. Creo que los contratos hay que verlos una vez que la temporada ha terminado".

¿Podrán regresar al gran domingo?

"Si, creo que tenemos un equipo bueno para regresar al Super Bowl. Comienza con estos seis juegos, luego playoffs y veremos que pasa".

Tu festejo de baile de salsa es muy popular, ¿Piensas cambiarlo?

"Lo voy a seguir haciendo, a todo mundo le gusta, lo veo positivo".

Camino a las festividades por el Día de Acción de Gracias, Cruz acudió a Eva's Village, un centro de ayuda en Paterson, para hacer una donación de comida de 5,000 latas de sopa Chunky Campbells, de la que es portavoz e imagen de la campaña, Consentido de Mamá. También se dio tiempo para servir la cena en el comedor a personas de escasos recursos (Galería de fotos).

Loading Slideshow...
  • Victor Cruz

    Fotos de Victor Cruz, receptor de ascendencia boricua, estelar de los Gigantes de Nueva York. Es el líder en recepciones las dos últimas temporadas

  • The 40/40 Club 10 Year Anniversary Party

    Fotos de Victor Cruz, receptor de ascendencia boricua, estelar de los Gigantes de Nueva York. Es el líder en recepciones las dos últimas temporadas

  • Selena Gomez, Victor Cruz

    Fotos de Victor Cruz, receptor de ascendencia boricua, estelar de los Gigantes de Nueva York. Es el líder en recepciones las dos últimas temporadas

  • Eli Manning, Victor Cruz

    Fotos de Victor Cruz, receptor de ascendencia boricua, estelar de los Gigantes de Nueva York. Es el líder en recepciones las dos últimas temporadas

  • Victor Cruz

    Fotos de Victor Cruz, receptor de ascendencia boricua, estelar de los Gigantes de Nueva York. Es el líder en recepciones las dos últimas temporadas

  • Victor Cruz

    Fotos de Victor Cruz, receptor de ascendencia boricua, estelar de los Gigantes de Nueva York. Es el líder en recepciones las dos últimas temporadas

  • Victor Cruz

    New York Giants football stand out Victor Cruz prepares dinners at Eva's Village in Paterson, N.J., Tuesday, Nov. 20, 2012. Cruz and other Giants players visited the non-profit social service organization to donate more than 5,000 cans of Campbell’s Chunky soup to those in need during the holiday season. (AP Photo/Mel Evans)

  • Victor Cruz

    New York Giants football stand out Victor Cruz prepares a dinner at Eva's Village in Paterson, N.J., Tuesday, Nov. 20, 2012. Cruz and other Giants players visited the non-profit social service organization to donate more than 5,000 cans of Campbell’s Chunky soup to those in need during the holiday season. (AP Photo/Mel Evans)

  • Victor Cruz

    New York Giants football stand out Victor Cruz serves dinners at Eva's Village in Paterson, N.J., Tuesday, Nov. 20, 2012. Cruz and other Giants players visited the non-profit social service organization to donate more than 5,000 cans of Campbell’s Chunky soup to those in need during the holiday season. (AP Photo/Mel Evans)

  • The Ninth Annual CFDA/Vogue Fashion Fund Awards - Inside Arrivals

    NEW YORK, NY - NOVEMBER 13: NFL player Victor Cruz attends The Ninth Annual CFDA/Vogue Fashion Fund Awards at 548 West 22nd Street on November 13, 2012 in New York City. (Photo by Dimitrios Kambouris/Getty Images)

  • New York Giants v Cincinnati Bengals

    CINCINNATI, OH - NOVEMBER 11: Victor Cruz #80 of the New York Giants drops the ball while defended by Nate Clements #22 of the Cincinnati Bengals during the game at Paul Brown Stadium on November 11, 2012 in Cincinnati, Ohio. (Photo by Andy Lyons/Getty Images)

  • 16th Annual ACE Awards Presented By The Accessories Council

    NEW YORK, NY - NOVEMBER 05: NFL player Victor Cruz attends the 16th Annual ACE Awards presented by the Accessories Council at Cipriani 42nd Street on November 5, 2012 in New York City. (Photo by Jamie McCarthy/Getty Images for Accessories Council)

  • Victor Cruz

    A trainer helps New York Giants wide receiver Victor Cruz (80) after he was injured during the first half of an NFL football game against the Pittsburgh Steelers, Sunday, Nov. 4, 2012, in East Rutherford, N.J. (AP Photo/Bill Kostroun)

  • Pittsburgh Steelers v New York Giants

    EAST RUTHERFORD, NJ - NOVEMBER 4: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants runs after making a catch against the Pittsburgh Steelers during an NFL game at MetLife Stadium on November 4, 2012 in East Rutherford, New Jersey. The Steelers defeated the Giants 24-20. (Photo by Rich Schultz /Getty Images)

  • Victor Cruz

    New York Giants wide receiver Victor Cruz (80) pulls in a catch for a first down against the Dallas Cowboys during the first half of their NFL football game, Sunday, Oct. 28, 2012, in Arlington, Texas. The Giants won 29-24. (AP Photo/The Waco Tribune-Herald, Jose Yau)

  • Samsung Galaxy Note II New York Launch Event

    NEW YORK, NY - OCTOBER 24: NFL player Victor Cruz attends the Samsung Galaxy Note II launch at Skylight at Moynihan Station, on October 24, 2012 in New York City. (Photo by Theo Wargo/Getty Images for Samsung)

  • Washington Redskins v New York Giants

    EAST RUTHERFORD, NJ - OCTOBER 21: Victor Cruz #80 of the New York Giants celebrates after he scored the game winning touchdown in the fourth quarter against the Washington Redskins on October 21, 2012 at MetLife Stadium in East Rutherford, New Jersey.The New York Giants defeated the Washington Redskins 27-23. (Photo by Elsa/Getty Images)

  • Washington Redskins v New York Giants

    EAST RUTHERFORD, NJ - OCTOBER 21: Victor Cruz #80 of the New York Giants spikes the ball after scoring thewinning touchdown against the Washington Redskins in the fourth quarter of a 27-23 Giant win at MetLife Stadium on October 21, 2012 in East Rutherford, New Jersey. (Photo by Al Bello/Getty Images)

  • Washington Redskins v New York Giants

    EAST RUTHERFORD, NJ - OCTOBER 21: Victor Cruz #80 of the New York Giants runs after a catch for the winning touchdown as Madieu Williams #41, and Josh Wilson #26 of the Washington Redskins give chase in the fourth quarter of a 27-23 Giant win at MetLife Stadium on October 21, 2012 in East Rutherford, New Jersey. (Photo by Al Bello/Getty Images)

  • New York Giants v San Francisco 49ers

    SAN FRANCISCO, CA - OCTOBER 14: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants bobbles and catches a pass with one hand against cornerback Carlos Rogers #22 of the San Francisco 49ers in the second quarter on October 14, 2012 at Candlestick Park in San Francisco, California. The Giants won 26-3. (Photo by Brian Bahr/Getty Images)

  • New York Giants v San Francisco 49ers

    SAN FRANCISCO, CA - OCTOBER 14: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants catches a touchdown pass over cornerback Carlos Rogers #22 of the San Francisco 49ers in the second quarter on October 14, 2012 at Candlestick Park in San Francisco, California. (Photo by Brian Bahr/Getty Images)

  • New York Giants v San Francisco 49ers

    SAN FRANCISCO, CA - OCTOBER 14: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants holds on to a touchdown pass over cornerback Carlos Rogers #22 of the San Francisco 49ers in the second quarter on October 14, 2012 at Candlestick Park in San Francisco, California. (Photo by Brian Bahr/Getty Images)

  • New York Giants v San Francisco 49ers

    SAN FRANCISCO, CA - OCTOBER 14: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants spikes the ball after making a six yard touchdown catch in the second quarter against the San Francisco 49ers at Candlestick Park on October 14, 2012 in San Francisco, California. (Photo by Stephen Dunn/Getty Images)

  • New York Giants v San Francisco 49ers

    SAN FRANCISCO, CA - OCTOBER 14: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants warms up for the game with the San Francisco 49ers at Candlestick Park on October 14, 2012 in San Francisco, California. (Photo by Stephen Dunn/Getty Images)

  • New York Giants v San Francisco 49ers

    SAN FRANCISCO, CA - OCTOBER 14: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants celebrates after making a six yard touchdown catch in the second quarter against the San Francisco 49ers at Candlestick Park on October 14, 2012 in San Francisco, California. (Photo by Stephen Dunn/Getty Images)

  • New York Giants v San Francisco 49ers

    SAN FRANCISCO, CA - OCTOBER 14: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants warms up for the game with the San Francisco 49ers at Candlestick Park on October 14, 2012 in San Francisco, California. (Photo by Stephen Dunn/Getty Images)

  • New York Giants v San Francisco 49ers

    SAN FRANCISCO, CA - OCTOBER 14: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants warms up for the game with the San Francisco 49ers at Candlestick Park on October 14, 2012 in San Francisco, California. (Photo by Stephen Dunn/Getty Images)

  • Cleveland Browns v New York Giants

    EAST RUTHERFORD, NJ - OCTOBER 07: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants makes a catch against the Cleveland Browns during their game at MetLife Stadium on October 7, 2012 in East Rutherford, New Jersey. (Photo by Alex Trautwig/Getty Images)

  • Cleveland Browns v New York Giants

    EAST RUTHERFORD, NJ - OCTOBER 07: Wide receiver Victor Cruz #80 of the New York Giants loses the ball after making a catch against the Cleveland Browns at MetLife Stadium on October 7, 2012 in East Rutherford, New Jersey. (Photo by Alex Trautwig/Getty Images)

  • Cleveland Browns v New York Giants

    EAST RUTHERFORD, NJ - OCTOBER 07: Victor Cruz #80 of the New York Giants celebrates his touchdown against the Cleveland Browns during their game at MetLife Stadium on October 7, 2012 in East Rutherford, New Jersey. (Photo by Al Bello/Getty Images)

  • Cleveland Browns v New York Giants

    EAST RUTHERFORD, NJ - OCTOBER 07: Victor Cruz #80 of the New York Giants scores a touchdown against the Cleveland Browns during their game at MetLife Stadium on October 7, 2012 in East Rutherford, New Jersey. (Photo by Al Bello/Getty Images)