Por cafefuerte

El más reciente número de la prestigiosa revista The Economist ha dedicado uno de sus artículos editoriales a la comercialización de la medicina en Cuba. Reproducimos a continuación la versión en español del artículo, fechado el 17 de noviembre del 2012.

Situado en una antigua academia naval con vista al Estrecho de la Florida, la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM) se supone que simboliza la generosidad de Cuba. Fundada por Fidel Castro en 1999, la misión de la escuela es proporcionar capacitación gratuita a los estudiantes de Medicina de todo el mundo. Pero en estos días, a los dignatarios extranjeros que la visitan se les da un argumento de venta a lo largo de sus giras del recinto universitario.

Como parte del intento del presidente Raúl Castro para contener el gasto de su hermano, muchos países que envían estudiantes a la Escuela ahora se espera que paguen por la formación de médicos. Cuánto no está del todo claro, pero los precios son suficientemente altos como para causar vergüenza a algunos de los clientes. John Mahama, nuevo presidente de Ghana y firme aliado de Cuba, se ha visto obligado a defender lo que parece ser un acuerdo caro que firmó con la ELAM cuando era vicepresidente.

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El gobierno de Cuba nunca ha sido reticente sobre la venta de sus servicios médicos en el extranjero. Las cifras oficiales muestran que los profesionales que trabajan en el extranjero -mayormente en el sector de la medicina- traer alrededor de $6 mil millones de dólares al año (aunque los propios médicos reciben sólo una pequeña fracción de los ingresos). La mayoría de ellos vienen de Venezuela, que comercializa petróleo subsidiado por las legiones de trabajadores de la salud cubanos. Pero los informes de Namibia indican que los precios de los servicios están aumentando también allí.

En la propia Cuba, mientras tanto, la medicina privada está disponible para los extranjeros que paguen y los locales bien relacionados. Los dos mejores hospitales de La Habana, el "Cira García" y el CIMEQ*, operan también con fines de lucro. Ambos son mucho mejores que los hospitales estatales normales, donde los pacientes son a menudo obligados a llevar sus propias sábanas y alimentos.

Pero el cuidado de la salud también está disponible en el mercado negro boyante. Una práctica en boga, los implantes mamarios, está proporcionando un ingreso extra para muchos cirujanos (cuyo estado salario es de alrededor de $20 dólares mensuales). El director de uno de los principales hospitales de La Habana \[Hospital General "Calixto Garcia"] fue detenido recientemente por dirigir una red de salud privada por la izquierda.

Junto a los nuevos restaurantes que se abren en la capital, como consecuencia de la flexibilización parcial decretada por Raúl Castro a las restricciones económicas, los médicos ahora son menos cautelosos a la hora de poner en venta sus servicios. Una práctica dental privada en el barrio de Vedado está notablemente bien equipada con una elegante silla de dentista y todos sus implementos.

Estos empresarios médicos corren el riesgo de ser procesados. Si se les detecta, puede tener la tentación de argumentar que simplemente estaban siguiendo el ejemplo del gobierno.

* En el texto original aparece mencionado CIMEX, pero obviamente se trata del Centro de Investigaciones Médico-Quirúrgicas (CIMEQ) de La Habana. (Nota de CF)

Traducción: CaféFuerte

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  • A santera looks back while crossing the street where a wall is covered with a mural of the Cuban flag and an image of Cuba's revolutionary hero Ernesto "Che" Guevara in Havana, Cuba, Friday Jan. 27, 2012. After economic reforms by President Raul Castro were endorsed by the communist congress in mid-2011, the Communist Party of Cuba (PCC) is preparing to hold a party conference this weekend. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • Maria Karla Curvelo smiles while watching other children playing on the last day of the summer holidays in Havana, Cuba, Sunday, Sept 2, 2012. Cuba's neighborhood networks called Committees for the Defense of the Revolution organize street games for children the day before they start a new school year. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • Schoolchildren hoist the Cuban national

    Schoolchildren hoist the Cuban national flag on the first day of school of the 2011-2012 academic year, in Havana, on September 5, 2011. AFP PHOTO/STR (Photo credit should read STR/AFP/Getty Images)

  • A woman makes her way in a street in Havana, Cuba, Tuesday, Oct.26, 2010. Tuesday the UN General Assembly will meet to vote the end of the embargo that has been affecting Cuba's economy since 1962. (AP Photo/Javier Galeano)

  • US cargo ship "Ana Cecilia" arrives at the Havana Bay, Cuba, early Friday, July 13, 2012. The "Ana Cecilia" is the first ship for half a century to carry humanitarian supplies from Miami to Havana. The shipping company, International Port Corporation, said its clients include charitable, religious, and humanitarian groups, as well as family members of people in Cuba. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • People make their way along a street in Havana, Cuba, early Friday Sept. 2, 2011. (AP Photo/Javier Galeano)

  • A girl in her school uniform crosses the street where flowers sit for sale in a cart in Havana, Cuba, Friday Jan. 27, 2012. After economic reforms by President Raul Castro were endorsed by the communist congress in mid-2011, the Communist Party of Cuba (PCC) is preparing to hold a party conference this weekend. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • In this picture taken April 17, 2012, a man rides a pedicab through the streets of Old Havana, Cuba. (AP Photo/Kathy Willens)

  • Self-employed Carlos Alberto Gonzalez, right, and his assistant weigh a bag of onions to sell in the streets of Havana, Cuba, Wednesday, Aug. 8, 2012. (AP Photo/Franklin Reyes)

  • The window of a garden company is decora

    The window of a garden company is decorated with a picture of Cuban leader Fidel Castro and Cuban national flags in Havana, 18 December 2007. Castro, 81, has made it abundantly clear for the first time that he may never come back to public life, even if he remains a powerful force behind the scenes. In a letter read out on state television Monday, Castro confirmed what many suspected for months, and also threw the spotlight on a rising new generation of communist leadership without naming interim President Raul Castro. AFP PHOTO/STR (Photo credit should read STR/AFP/Getty Images)

  • A crowd estimated at more than 500 thous

    A crowd estimated at more than 500 thousand Cuban workers participate in the May Day parade in Havana, on May 01, 2008. AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE (Photo credit should read ADALBERTO ROQUE/AFP/Getty Images)

  • More than 500 thousand Cuban workers par

    More than 500 thousand Cuban workers participate in the May Day parade in Havana, on May 01, 2008. AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE (Photo credit should read ADALBERTO ROQUE/AFP/Getty Images)

  • Supporters of the Cuban government deplo

    Supporters of the Cuban government deploy a huge Cuban flag over the facade of the house where a group of members of the Ladies in White Cuban dissident organization are meeting, on March 18, 2011, in Havana. More than twenty women activists met to commemorate the eighth anniversary of the 'Primavera Negra' (Black Spring), when 75 Cuban oppositors were jailed. AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE (Photo credit should read ADALBERTO ROQUE/AFP/Getty Images)

  • A veteran of the Revolution wears his military medals and holds a Cuban flag at an event celebrating Revolution Day in Guantanamo, Cuba, Thursday, July 26, 2012. Cuba marks the 59th anniversary of the July 26, 1953 rebel attack led by Fidel and Raul Castro on the Moncada military barracks. The attack is considered the beginning of the revolution that culminated with dictator Fulgencio Batista's ouster. (AP Photo/Ramon Espinosa)

  • Lebanese soldiers stand guard behind Cuban and Lebanese protesters from leftist groups holding Cuban flags and portraits of five Cubans held in U.S. prisons, marking the 14th anniversary of their arrest in Florida in 1998, during a sit-in near the U.S. embassy in Aukar, east of Beirut, Lebanon, Sunday, Sept. 9, 2012. The five were convicted of spying for Cuba and sentenced to terms that ranged from 10 years to life in prison. (AP Photo/Bilal Hussein)