BARCELONA, España (AP) — El astro del Barcelona Lionel Messi regresó malhumorado de su último partido con la selección argentina, un empate sin goles con Arabia Saudita. Y la figura del Real Madrid, Cristiano Ronaldo, ni siquiera jugó con Portugal ante Gabón, al ser descartado por no haberse recuperado aún del golpe en el ojo que sufrió en la pasada fecha de la liga española de fútbol.

De vuelta de la fecha internacional de la FIFA, ambos futbolistas regresan con ansia goleadora al torneo doméstico, deseosos de recuperar impulso en la carrera por el campeonato y, de paso, su particular pugna por el trofeo Balón de Oro.

Previo a la disputa de la 12da fecha y tras superar los 75 goles del brasileño Pelé en un año calendario, Messi lidera la tabla de cañoneros con 15 dianas, seguido del incansable Cristiano, con 12.

El azulgrana tendrá oportunidad de desquitarse el sábado frente al Zaragoza, 11er clasificado y el quinto equipo que más goles encaja en la liga, a pesar de las altas prestaciones de su arquero, Roberto Jiménez.

Sin el concurso del chileno Alexis Sánchez, nuevamente lesionado con su selección, pero pendiente del posible regreso de su capitán Carles Puyol tras seis semanas de baja, el Barsa cuenta con que Messi vuelva a mezclar bien con David Villa y Pedro Rodríguez, ambos goleadores en la paliza de España a Panamá por 5-1.

El partido se jugará en la jornada adelantada del sábado, que cierra con la visita del Athletic de Bilbao al coloso Santiago Bernabéu.

El equipo del argentino Marcelo Bielsa también flaquea en defensa, donde figura como tercer conjunto más goleado, y tendrá la difícil empresa de puntuar en el estadio madridista, donde los blancos han ganado cuatro de sus cinco partidos disputados.

El Madrid viene de imponerse en un choque a cara de perro ante el Levante y suma cuatro victorias seguidas en su afán por dar caza al Barsa, líder destacado con 31 puntos: tres más que el Atlético de Madrid y ocho de ventaja sobre el equipo de José Mourinho.

El técnico portugués sigue sin poder contar con el argentino Gonzalo Higuaín, pero recupera para la cita al goleador Karim Benzema y espera que un descansado Cristiano siga martilleando el arco bilbaíno. Las estadísticas son desalentadoras el Athletic, que ha perdido en sus siete últimas visitas al estadio blanco, encajando media docena de tantos del portugués.

La programación sabatina abre con la visita del Málaga del chileno Manuel Pellegrini al colista Osasuna.

El Valencia, irregular y sin el sancionado Aly Cissohko, afrontará la visita de un desquiciado Espanyol, penúltimo clasificado y con elecciones presidenciales a la vista. El futuro del técnico argentino Mauricio Pochettino empieza a cuestionarse en el club "periquito" y, curiosamente, su compatriota y tocayo, Mauricio Pellegrino, podría convertirse en su verdugo, aunque el valencianista no podrá sentarse en el banquillo por cumplir su segundo partido de castigo.

El Atlético de Madrid, que compite en la Liga Europa, entra en escena el domingo en cancha del Granada. El cuadro del argentino Diego Simeone perdió su único partido liguero en su anterior salida, pero afronta con optimismo sus próximos compromisos, con vistas a alcanzar el clásico madrileño del 1 de diciembre por encima del Real.

"Estamos en un buen momento y estoy convencido de que estaremos arriba, pero aún es pronto para hablar del título", comentó el colombiano Radamel Falcao, tercer máximo goleador con 10 dianas.

Betis y Levante, los otros ocupantes de puestos europeos, visitan respectivamente al Sevilla y Deportivo La Coruña. El derbi sevillano se presenta especialmente jugoso por el cambio de papeles: los locales, 10mos clasificados persiguen a los béticos, los terceros que más golean a domicilio.

Los cotejos Celta de Vigo-Mallorca y Getafe-Valladolid completan la jornada, mientras que la fecha cierra el lunes con la visita del Rayo Vallecano a la Real Sociedad.

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  • Barcelona's Argentinian forward Lionel Messi celebrates after scoring during the Spanish league football match UD Almeria vs FC Barcelona at the Juegos Mediterraneos stadium in Almeria on September 28, 2013. AFP PHOTO/ JORGE GUERRERO (Photo credit should read Jorge Guerrero/AFP/Getty Images)

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  • Lionel Messi

    El futbolista del Barcelona, Lionel Messi, izquierda, llega a un tribunal para testificar en un caso de evasión contributiva el viernes, 27 de septiembre de 2013, cerca de Barcelona. (AP Photo/Paco Serinelli)

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  • Lionel Messi,

    El argentino Lionel Messi celebra tras marcar un gol para el Barcelona en la victoria 3-2 ante Sevilla el sábado 14 de septiembre de 2013 (AP Foto/Emilio Morenatti)

  • Lionel Messi

    Lionel Messi festeja tras marcar un gol para Argentina en la victoria 5-2 ante Paraguay por las eliminatorias del Mundial en Asunción, Paraguay, el martes 10 de septiembre de 2013. (AP Foto/Jorge Saenz)

  • Lionel Messi

    El astro argentino Lionel Messi llega al hotel de su equipo en Asunción, Paraguay, el 9 de septiembre del 2013 donde Argentina jugará con Paraguay en partido de clasificación mundialista el 10 (AP Foto/Jorge Saenz)

  • Fernando Gago, Lionel Messi

    Los jugadores de la selección de Argentina, Lionel Messi, derecha, y Fernando Gago, salen de un entrenamiento el martes, 3 de septiembre de 2013, en Buenos Aires. (AP Photo/Eduardo Di Baia)

  • FC Barcelona Press Conference

    BARCELONA, SPAIN - JULY 17: Lionel Messi of FC Barcelona arrives for a press conference at the Sant Joan Despi Sport Complex July 17, 2013 in Barcelona, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

  • FBL-ESP-LIGA-BARCELONA-MESSI

    Barcelona's Argentinian forward Leo Messi gives a press conference after taking part to a training session at the Sports Center FC Barcelona Joan Gamper in Sant Joan Despi, near Barcelona, on July 17, 2013. AFP PHOTO/ LLUIS GENE (Photo credit should read LLUIS GENE/AFP/Getty Images)

  • Lionel Messi

    Barcelona's Lionel Messi from Argentina, center, walks to a waiting vehicle upon his arrival at La Aurora airport in Guatemala City, early Wednesday, June 12, 2013. A tax fraud lawsuit has been filed by a Spanish state prosecutor of Catalonia against the Barcelona star for $5.3 million in unpaid income tax. The document presented to the court on Wednesday also brings a lawsuit against his father, Jorge Horacio Messi. Both are accused of three offenses against the public purse for allegedly defrauding millions on income tax returns for 2007, 2008 and 2009. (AP Photo/Prensa Libre, Cesar Perez

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  • Lionel Messi, Fernando Saritama

    Argentina's Lionel Messi, left, kicks the ball next t Ecuador's Fernando Saritama during a 2014 World Cup qualifying soccer match in Quito, Ecuador, Tuesday, June 11, 2013. (AP Photo/Dolores Ochoa).