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Después de Sandy, Estados damnificados se preparan para elecciones

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VOTO DAMNIFICADOS SANDY
La elección presidencial es el retó más reciente para los estados dañados por la supertormenta Sandy. | AP

NUEVA YORK (AP) — Funcionarios electorales solicitaban generadores de electricidad, cambios de sitio para los centros de votación y averiguar cómo transportar a trabajadores electorales desplazados de áreas costeras en momentos en que la elección presidencial del martes se convirtió en el retó más reciente para los estados dañados por la supertormenta Sandy.

La tormenta, que devastó comunidades en la costa este del país con pérdida de energía eléctrica, inundaciones y nieve, ya había desestabilizado la votación anticipada en partes de Maryland, Virginia Occidental, Nueva Jersey y Carolina del Norte. Con menos de una semana para la elección general, funcionarios en los estados golpeados más duramente estaban batallando para asegurar una votación justa y ordenada en lugares que aún están a oscuras y bajo agua.

Pocos esperan que la reñida contienda presidencial entre el mandatario Barack Obama y el candidato republicano Mitt Romney se vea afectada por problemas para votar ocasionados por la tormenta.

Comunidades a lo largo de Lago Erie en el muy disputado estado de Ohio no tienen electricidad, pero funcionarios electorales dijeron que la votación anticipada sigue siendo robusta. Los estados más dañados por Sandy —Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut— son mayormente demócratas y considerados por la campaña de Obama como seguros para su causa.

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Michael McDonald, un profesor de Asuntos Públicos en la Universidad George Mason en Virginia, dijo que no tiene precedente un acontecimiento climático desastroso antes de una elección presidencial.

McDonald dijo que en una contienda presidencial tan reñida cualquier participación menguada por Sandy podría significar la diferencia en el voto popular total.

"Es improbable que las interferencias de Sandy afecten el resultado de la elección en esos estados", señaló McDonald.

Las autoridades de Nueva Jersey anunciaron el jueves que utilizarán camiones militares como centros de votación el día de los comicios en las comunidades azotadas por la súper tormenta, asimismo prorrogarán la fecha límite para la recepción de votos por correo.

Los camiones militares serán estacionados en lugares de votación que carecen de energía eléctrica.

La secretaria de estado de Nueva Jersey y gobernadora adjunta, la republicana Kim Guadagno, señaló el jueves que se ha ordenado a las oficinas públicas del condado permanecer abiertas este fin de semana para que ayuden a procesar las papeletas recibidas por correo.

El plazo para que las autoridades acepten las solicitudes de voto por correo fue ampliado hasta el final del horario regular del viernes. Los electores deben entregar las boletas electorales a más tardar el martes, al cierre de la jornada electoral.

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Guadagno dijo que desconoce cuántos de los 3.000 lugares de votación del estado tienen electricidad, aunque lo sabrá para el viernes. Más de 1,7 millones de usuarios quedaron sin electricidad tras el paso de la súper tormenta.

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Los periodistas de la Associated Press Geoff Mulvihill y Katie Zezima en Nueva Jersey contribuyeron a este reporte.

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