Mario Kreutzberger, más conocido como Don Francisco, tuvo un fin de semana de grandes festejos que comenzaron con un show especial de "Sábado Gigante" para festejar el 50 aniversario rodeado de estrellas y sorpresas. El domingo en una cena más privada siguió la fiesta y en medio de todo esto, el querido conductor chileno se confesó con HuffPost Voces, donde por primera vez, habla de renovarse y descansar, por lo menos, un poquito.

En estos 50 años, cuando hace medio siglo atrás Don Francisco comenzó con su gran sueño y la aventura incierta de la televisión, nunca imaginó que llegaría tan lejos, pero como él mismo lo comparte, no todo fue color de rosas y un camino de triunfos. Hubo fracasos, tristezas, escándalos y varias veces pensó en dejarlo todo, abandonar "Pero como los boxeadores que ante un knock out piensan en retirar, yo también lo he pensado, pero al día siguiente estamos en el gimnasio dando batalla", confiesa el hombre que en estas cinco décadas en la televisión solo un día faltó: "Cuando murió mi mamá", comparte.

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¿Cómo se siente 50 años después de ese primer día de “Sábado Gigante”?
Me siento en plenitud de condiciones, por eso estoy aquí y trataré de darle lo mejor de mí al público y a la empresa para la cual trabajo todos los días y mis compañeros hacen lo mismo. Tenemos la ilusión, ahora que cumplimos 50 años, de renovarnos, tomarlo como una segunda oportunidad de hacer los nuevos ‘Sábados Gigantes’ después de medio siglo. Yo creo que nuestro formato puede traspasar la frontera de las personas que lo hacen.

¿Recuerda el primer programa?
Sí, uno se acuerda de todas las primeras veces. Me acuerdo de mi primer programa en Chile y el primero en Estados Unidos. En Chile fue muy modesto, en un cuarto piso de la Universidad Católica de Chile. En Estados Unidos fue en el Norte de Miami. Debo contar que el primer programa no salió al aire porque lo consideraron demasiado malo, fue el segundo el que vio la luz.

¿Qué balance hace de estos 50 años?
Lo puedo definir en una sola palabra: esto ha sido “vida”… Por estos 50 años ha pasado toda mi familia. Yo me casé con mi esposa y la televisión al mismo tiempo, también cumplo 50 años de matrimonio. Tengo tres hijos, nueve nietos, por lo tanto mientras fue creciendo el programa, fue creciendo la familia. Todos juntos fuimos avanzando, levantándonos de las dificultades, nos fuimos adaptando a los tiempos y aquí estamos después de 50 años.

¿Cuál es el principal logro?
Cuando empezamos en Chile y aquí de forma muy modesta, le dijimos a nuestro público una frase que era la clave: “Separados por la distancia, unidos por un mismo idioma”. Y eso era. Muchas personas que estaban a miles de kilómetros de distancia se conectaban con otras personas que estaban a miles de kilómetros también, unidos por su lengua, su cultura, su música, su humor.

¿Hubo algún momento en que pensó en dejarlo todo?
Muchas veces. Hay que recordar que en Chile me echaron a las siete semanas y en Estados Unidos a las ocho. Si yo no fuera perseverante y no creyera en mí, no estaría aquí. Este trabajo es como el box, cuando noquean a un boxeador y a los tres minutos le preguntan qué va a hacer, lo más seguro es que conteste: “No estoy seguro si voy a seguir peleando, no estoy seguro si mañana iré al gimnasio”… Al día siguiente, a las ocho de la mañana, el tipo está en el gimnasio. Lo mismo pasa con nosotros, muchas veces fracasamos, nos sentimos mal y decimos aquí llegamos, pero al día siguiente estamos produciendo.

¿Qué es lo que más le sorprende cuando mira hacia atrás?
Me ha sorprendido cumplir esta meta, porque las dificultades han sido muchas. Empecé en la televisión blanco y negro, después pasé a la de color, apareció la televisión digital y ahora aparecieron todas las plataformas por internet y hay que estarse cada vez adaptando más y más.

Pero habla de renovación. ¿A qué se refiere?
Tenemos que actualizar los programas, adaptarlos a estos tiempos. Univisión nos ha pedido que desarrollemos nuevos talentos, me encantaría trabajar con mi hija, que además de este programa, estará viniendo. Tengo muchos sueños pendientes, seguramente trabajaría un poquitito menos, para tener un poquitito más de tiempo.

¿Ha llegado el momento de retirarse? ¿Ha llegado ya el reemplazo?
En este tipo de trabajo nunca hay reemplazo. Eso no significa que no haya alguien que no pueda hacer lo mismo que hago yo, pero lo va a hacer de distinta manera.

¿Qué sigue para Don Francisco entonces?
Tengo muchos sueños pendientes, seguramente un porcentaje de ellos no los voy a realizar. La meta que me tengo que poner ahora es estar aquí en el 2022 en octubre.

MIRA LO QUE LE DIJERON LOS FAMOSOS A DON FRANCISCO:

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  • DON FRANCISCO

    "Hoy es un gran día de fiesta, de agradecimiento y de marcar la nueva etapa en donde haremos cambios", adelantó el festejado Don Francisco.

  • RAÚL GONZÁLEZ

    "Don Francisco es mi mentor, mi ejemplo, mi inspiración, una figura simple. El culpable de lo que hago. Recuerdo que nos presentó Omar Marchán. Yo llegué a este país queriendo hacer un programa para niños y él me dijo que debía pensar en otra cosa porque los pequeños ven y aprenden en inglés. Él hizo que cambiara el rumbo de mi carrera hacia el lugar correcto", compartió Raúl González.

  • AAR

    "La primera vez que vine pensé: '¿quién es este niño que está en lugar de Don Francisco'? Por su vitalidad. Es chistoso, divertido. No le digan a nadie, pero creo que el secreto de su juventud está en su vino", dijo Aarón. "Don Francisco es un señor de respeto, alguien que todos los artistas le estamos muy agradecidos por darnos siempre un espacio para hacernos conocer en el mundo", compartió Lola.

  • GABRIEL SOTO

    "Don Francisco es un ícono de la televisión hispana, es un ejemplo de tenacidad y entrega. La primera vez que vine fue con el grupo Kairo cuando comenzaba mi carrera artística. Me puse nervioso porque él impone, tiene un carácter fuerte. Aunque es muy cómico, también es muy serio", compartió Gabriel Soto.

  • BÁRBARA BERMUDO y MARIO ANDRÉS MORENO

    "Don Francisco es una institución dentro del mundo del entretenimiento. Pero él también nos ha enseñado a comprender y practicar la palabra: solidaridad. Creo que no hay mejor regalo para este festejo de los 50 años de 'Sábado Gigante' que la llegada de su Teletón a Estados Unidos y a Univision, su casa", dijo Bárbara. "Don Francisco es el maestro de todos nosotros, quien le abrió camino a los latinos en la televisión, es el pionero y al que le agradecemos cada día por lo que hizo por nosotros los hispanos", dice Mario Andrés.

  • ADRIANA BARRAZA y ARNALDO PIPKE

    "Don Francisco es un señorón. Una persona a la que se le agradece el espacio que, durante 50 años, nos ha dado a los artistas. Yo este año cumplo 40 años con la actuación y sé las lágrimas, las alegrías, el sacrificio que significa, por eso, ¡Felicidades querido Mario!", dijo Adriana.

  • DON FRANCISCO y LILI ESTEFAN

    "Don Francisco ha marcado mi vida. Fue quien me dio mi primera oportunidad en este país y estuve a su lado, siendo modelo de 'Sábado Gigante', por 13 años. Él conoció a mi esposo antes de casarnos, me dio su bendición en mi boda. Mario es mi padre artístico, lo amo y él lo sabe", compartió Lili

  • LUCÍA MÉNDEZ

    "Don Francisco es parte importante de mi carrera. Cada cosa que he hecho, Mario me ha invitado a promocionarla. Él nos ha ayudado muchísimo a los artistas. Recuerdo la primera vez que vine yo le decía: 'Estoy nerviosa, no voy a poder hacerlo' y él, con su calma, con su paz, hizo que pasara el mejor momento de mi vida", dijo Lucía Méndez.

  • ALICIA MACHADO

    "Le debo mucho a Don Francisco, él ha marcado y acompañado mi vida profesional y personal. Recuerdo cuando terminé mi reinado de Miss Universo, la primera entrevista que hice en el mundo, fue con Mario. Él tiene un carisma, algo especial que hace que uno le cuente todo. Es un gran ser humano", dijo emocionada Alicia Machado.

  • MARIPILY RIVERA

    "Don Francisco es un señor que he respetado desde niñita y siempre soñaba con algún día ser invitada a 'Sábado Gigante'. Ir a su show es como el bautismo para estar dentro de esta carrera. Fue a él a quien le dije primero que participaría en 'Mira Quién Baila'", compartió Maripily.

  • MARK TACHER

    "Don Francisco es un ícono de la televisión, un ser humano que siempre nos llenó de alegría. Para mí es 'Su majestad Francisco', ya no es Don Francisco. Recuerdo mucho de niño ver los concursos y las competencia entre el público que eran muy divertidas. El show tiene un humor sano, blanco y eso no tiene precio porque hoy por hoy es muy difícil hacerlo", nos dijo Mark Tacher.

  • SISSI

    "'Sábado Gigante' es mi casa y Don Francisco mi padre. Ser modelo del show por tantos años marcó mi carrera y mi vida. 'Sábado Gigante' es mi casa y aquí siempre volveré porque es ahí donde pertenezco", dijo emocionada Sissi Fleitas.

  • DON FRANCISCO Y LOS PRESENTADORES DEL ESPECIAL

    En el festejo de los 50 años de "Sábado Gigante", Don Francisco tuvo presentadores del lujo en su alfombra roja: Raúl González, Lili Estefan, Karla Martínez y Raúl de Molina.