DETROIT, Michigan, EE.UU. (AP) — Emanuel Steward, dueño del legendario Gimnasio Kronk y uno de los entrenadores más afamados del boxeo, falleció. Tenía 68 años.

Victoria Kirton, la asistente de Steward, dijo que el entrenador murió el jueves en un hospital en Chicago. No dio la causa de muerte.

El miembro del Salón de la Fama del boxeo destacó como entrenador de Thomas Hearns en el Gimnasio Kronk en Detroit. También entrenó a campeones como Lennox Lewis, Wladimir Klitschko y el puertorriqueño Miguel Cotto por un breve período.

Steward nació en Virginia Occidental y se mudó a Detroit cuando tenía 12 años. En 1963, a los 18años, Steward ganó el torneo nacional por los Guantes de Oro, en peso Gallo. Según la biografía en su sitio de internet, en lugar de continuar con su carrera profesional fue a trabajar a la empresa Detroit Edison Co. y en 1971 aceptó un puesto de medio tiempo como entrenador del programa de boxeo en el Centro Recreativo Kronk.

Así nació una dinastía.

EL MUNDO DEL BOXEO LAMENTA SU MUERTE

Julio César Chávez (@jcchavez115)
Lamento mucho la muerte de #EmanuelSteward gran personaje del boxeo internacional, gran entrenador, Dios bendiga a su familia.

Bob Arum (@bobarum – via @trboxeo)
"Emanuel Steward siempre sinónimo de lo mejor que el boxeo podía ofrecer. Él será extrañado por todos nosotros"

Oscar de la Hoya (@oscardelahoya via @goldenboyboxing)
"Me da un gran dolor y tristeza la noticia del fallecimiento de uno de los entrenadores mejores y más respetados de esta época, Emanuel Steward. Aprendí mucho de el durante nuestra relación profesional y siempre estaré agradecido por su ayuda durante ese tiempo. También eramos amigos y sé que lo voy a extrañar así como muchos lo harán. Era una parte importante de la comunidad boxística”

Miguel Angel Cotto (@realmiguelcotto)
Emanuel Gracias! por entregarte a nuestro deporte y por tus sabios consejos. Disfrutamos mucho aquellos dias. Siempre estarás en mi mente.

Bernard Hopkins (@therealbhop)
RIP Emanuel Steward. Serás extrañado

Robert García (@Garcíaboxing)
Lamento mucho escuchar sobre el fallecimiento de una gran persona para el boxeo uno de los mejores entrenadores. RIP Emanuel Steward

Freddie Roach (@FreddieRoach)
El fallecimiento de Emanuel Steward es una gran perdida en el boxeo. Será muy extrañado. Mis pensamientos y plegarias estan con su familia

Manny Pacquiao (@mannypacquiao)
Mis oraciones están con Emanuel Steward y su familia

Prince Naseem Hamed (@PrinceNaseemH)
Mi corazón estará con uno de los entrenadores más grandes que ha vivido: Emanuel Steward, quien falleció. Será extrañado y jamás olvidado.

Lennox Lewis (@lennoxlewis)
Estoy completamente devastado por la muerte de mi viejo amigo, mentor y entrenador Emanuel Steward. Manny ayudó a través de algunas de las peleas más importantes de mi carrera y yo lamento no haber podido devolverle el favor y verlo a través de su pelea más importante.

El primer campeón profesional de Kronk fue Hilmer Kenty, un peso ligero de Columbus, Ohio, que empezó a entrenar ahí en 1978 y ganó el título de la Asociación Mundial de Boxeo dos años después.


Fue Hearns quen en realidad colocó a Kronk, y a and Steward, en el mapa. La 'Cobra de Detroit', uno de sus apodos, fue el primer hombre en ganar títulos en cuatro divisiones diferentes —en total ganó cinco— y coronó su récord amateur 155-8 al colocarse 61-5-1 con 48 nocauts como profesional.


"El sacó lo mejor, mejor de mí", dijo alguna vez Hearns respecto de Steward.


Durante años el gimnasio fue visto como una forma de mantener a los jóvenes alejados de problemas y de las calles del suroeste de Detroit. En 2006, Detroit cerró el centro recreativo que albergaba al gimnasio debido a la carencia de presupuesto. Se permitió que el gimnasio permaneciera abierto, pero puso a Steward en una difícil situación financiera y rentó un espacio en un gimnasio en Dearborn para que sus jóvenes boxeadores pudieran entrenar.


Steward también trabajó de cerca con Lewis durante su carrera por el título, y con el actual campeón de peso pesado Wladimir Klitschko apenas en julio. Klitschko ha entrenado últimamente sin Steward para su pelea contra Mariusz Wach, en Alemania el próximo mes.


"Su espíritu siempre ha estado ahí", dijo Klitschko. "Puedo escuchar su voz mientras hago las cosas, murmurando en mi oído. Como dice el dicho, 'El show debe continuar', y es exactamente el caso".


Steward también trabajó desde 2001 como analista con la cadena HBO.


"Manny era un respetado colega que nos enseñó tanto no sólo de esta dulce ciencia, sino también de amistad y lealtad", dijo el presidente de HBO Sports Ken Hershman. "Su energía, entusiasmo y brillante sonrisa fueron una constante presencia. Diez campanazos no parecen suficiente para lamentar su deceso".

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  • Miguel Cotto

    Boxer Miguel Cotto works out with trainer Emanuel Steward, left, at Trinity Boxing Club Tuesday, June 1, 2010 in New York. Cotto is scheduled to fight Yuri Foreman in a WBA light middleweight title bout at Yankee Stadium Saturday, June 5, 2010. (AP Photo/Jason DeCrow)

  • LEWIS STEWARD

    File-This Feb. 7, 1997 file photo shows newly crowned WBC heavyweight champion Lennox Lewis, center, reacting with his mother, left, and trainer Emanuel Steward after defeating Oliver McCall with a TKO in the fifth round at the Hilton Hotel in Las Vegas. teward, the owner of the legendary Kronk Gym and one of boxing's greatest trainers, has died. He was 68. Victoria Kirton, Steward's executive assistant, says Steward died Thursday Oct. 25, 2012 in a Chicago hospital. She did not disclose the cause of death. (AP Photo/Jeff Scheid, File)

  • EmmanuelHearns

    FILE-This May 26, 2004 file photo shows president of the Kronk Gym Emanuel Steward, left, sharing a laugh with Tommy "Hitman" Hearns during testimony on legislation to reform the boxing industry at the Michigan State Capitol in Lansing, Mich. Steward, the owner of the legendary Kronk Gym and one of boxing's greatest trainers, has died. He was 68. Victoria Kirton, Steward's executive assistant, says Steward died Thursday Oct. 25, 2012 in a Chicago hospital. She did not disclose the cause of death. (AP Photo/Daymon J. Hartley, File)

  • KLITSCHKO

    FILE- This Sept. 9, 2004 file photo shows former WBO heavyweight champion Wladimir Klitschko getting his hands taped by trainer Emanuel Steward before a workout at the La Brea Boxing Academy in Los Angeles. Steward, the owner of the legendary Kronk Gym and one of boxing's greatest trainers, has died. He was 68. Victoria Kirton, Steward's executive assistant, says Steward died Thursday Oct. 25, 2012 in a Chicago hospital. She did not disclose the cause of death. (AP Photo/Reed Saxon,File)

  • This Aug. 8, 2012 photo shows a closed Kronk Recreation Center at 5555 McGraw in Detroit on Sunday 8.5.12. Hall of Fame boxing trainer Emanuel Steward, owner of the current gym said he wants to move to Southfield, where he will have a bigger space that's more accessible to an increasing number of suburban youth fighters. The city closed the original Kronk Recreation Center, a hot, sweaty basement gym on the west side after vandals stole its copper piping in 2006. Although Kronk has been a haven for Detroit's youths for decades, Steward said it's time to move. (AP Photo/Detroit News, Elizabeth Conley) DETROIT FREE PRESS OUT; HUFFINGTON POST OUT

  • Emanuel Steward talks about the Kronk Gym at the gym's location on West Warren Street in Detroit on July 11, 2012. Steward, owner of the current gym said he wants to move to Southfield, where he will have a bigger space that's more accessible to an increasing number of suburban youth fighters. The city closed the original Kronk Recreation Center, a hot, sweaty basement gym on the west side after vandals stole its copper piping in 2006. Although Kronk has been a haven for Detroit's youths for decades, Steward said it's time to move. (AP Photo/Detroit News, Elizabeth Conley) DETROIT FREE PRESS OUT; HUFFINGTON POST OUT

  • Klitschko's coach Emanuel Steward , right, tapes the hands of heavyweight boxer Wladimir Klitschko of Ukraine, during a training session in Bern, Switzerland, Wednesday, July 4, 2012. Champion Wladimir Klitschko will fight against US boxer Tony Thompson on Saturday, July 7, 2012 at the Stade de Suisse Wankdorf in Bern. (AP Photo/Keystone/Peter Klaunzer)

  • Emanuel Steward

    Renowned boxing trainer Emanuel Steward throws out the ceremonial first pitch before the baseball game between the San Diego Padres and Colorado Rockies Tuesday, May 8, 2012 in San Diego. (AP Photo/Lenny Ignelzi)

  • Wladimir Klitschko, Jean-Marc Mormeck

    Ukraine's boxer Wladimir Klitschko, right, and his coach Emanuel Steward, left, wait for the arrival of Jean-Marc Mormeck of France at a press conference prior to their WBA, IBF, WBO and IBO heavyweight title bout in Duesseldorf, Germany, Monday, Feb. 27, 2012. (AP Photo/Frank Augstein)

  • Miguel Cotto

    Boxer Miguel Cotto works out with trainer Emanuel Steward, left, at Trinity Boxing Club Tuesday, June 1, 2010 in New York. Cotto is scheduled to fight Yuri Foreman in a WBA light middleweight title bout at Yankee Stadium Saturday, June 5, 2010. (AP Photo/Jason DeCrow)

  • Miguel Cotto

    Boxer Miguel Cotto works out with trainer Emanuel Steward, left, at Trinity Boxing Club, Tuesday, June 1, 2010 in New York. Cotto is scheduled to fight Yuri Foreman on Saturday, June 5 at New York's Yankee Stadium for Foreman's WBA light middleweight title. (AP Photo/Jason DeCrow)