Para los mexicanos, la celebración de Día de Muertos es una ocasión muy especial. Los altares son clave en esta celebración, ¿pero cuál es el trasfondo de esta tradición? ¿Qué significa hacer una ofrenda a los difuntos? ¿Qué es lo que debe adornar un altar y cómo es que se le pone sabor a esta fecha?

Platicamos con Juan Carlos Motta, cabeza de la División de Mercados Emergentes de Nestlé, para saber más sobre la costumbre mexicana de celebrar a los muertos y para aprender a preparar una fiesta digna y deliciosa.

¿Cuál es la esencia de la celebración del Día de Muertos?

El Día de los Muertos es una celebración única y auténtica de la cultura latina que ha ido creciendo en Estados Unidos. En este día, honramos y recordamos a nuestros seres queridos que ya han muerto. Las ofrendas son el elemento que hace único al Día de los Muertos de otras celebraciones. En ellas, acostumbramos poner las cosas que más les gustaban a nuestros difuntos cuando vivían, para así generar una conexión con ellos.

¿Cuál es la importancia de un altar? ¿Quiénes montan los altares?

El altar es el canal y el escenario que representa la conexión a la espiritualidad, es ahí donde ponemos todas nuestras ofrendas y las imágenes de nuestros difuntos. La cultura mexicana mantiene un coqueteo con la muerte que expresamos a través de celebraciones, es por ello que el Día de los Muertos es un día de fiesta y no de tristeza o pesar. Cualquier persona que quiera celebrar, recordar y honrar a sus seres queridos que ya no están con vida, puede poner un altar, y así crear una conexión con el alma de estas personas.

Los altares están compuestos de diferentes elementos como agentes aromáticos, papel picado, flores, calaveras, comida, bebidas, objetos personales o imágenes del difunto y adornos. Además también es importante representar al fuego con velas y veladoras; al agua con un vaso de la misma; y a la tierra con semillas y frutos de la naturaleza.

¿Por qué se celebra con comida? ¿La comida que se prepara también es para compartir entre los vivos, o sólo para colocarse en los altares?

Hay dos cosas que son necesarias en un altar para poder crear una puerta con el otro mundo: las flores de cempasúchil y las veladoras. Y es que justamente la leyenda habla de que los espíritus de nuestros seres queridos llegan a este mundo por medio de esa puerta para disfrutar de las bebidas y la comida que nosotros les dejamos, pues es una fiesta.

Entonces, cuando los espíritus pasan por nuestro mundo se llevan los nutrientes de las bebidas y platillos que más les gustan. Al día siguiente, nosotros también podemos compartir y comernos esos platillos, y es bien conocido que lo que no puede faltar es el tradicional mole hecho con Chocolate Abuelita o el champurrado con Café de Olla.

¿Cuáles serían otras comidas o bebidas que no deberían faltar en esta celebración?

Muchas personas ponen en sus altares frutas, platillos típicos como el mole, café, pan, entre otras cosas, además de algunos placeres que disfrutaban sus muertitos como cigarros o bebidas alcohólicas. Pero definitivamente el alimento que esta íntimamente relacionado con esta celebración es el pan de muerto, un pan dulce decorado con bolitas de masa que representan el cráneo y los huesos de nuestros difuntos. Y es justamente el pan de muerto y una taza de chocolate o Café de Olla, la comida tradicional y más consumida por toda la familia en esta celebración.

Al final, lo más importante es montar un altar a tu manera para que atraiga al espíritu de tus seres queridos. Así que cada altar es diferente pues cada quien debe pensar en los platillos, bebidas y gustos favoritos de la persona para la que se crea el altar.

¿QUÉ TE PARECIÓ ESTA NOTA? ¿MONTARÁS UN ALTAR PARA TUS SERES QUERIDOS?


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  • Hoy llegan los muertos y no precisamente para asustar, llegan para comer, compartir y convivir con los vivos. Conoce más acerca de esta tradición mexicana, en la cual, el dolor, la tristeza por el ser querido que partió al mundo de los muertos y el llanto se entremezclan con el colorido, la fiesta, la alegría y la diversión.

  • Los mexicanos agasajan a los muertos con comida. Es habitual encontrar ofrendas en las que se ofrece mole de guajolote, tamales de distintas clases, frijoles, arroz y tortillas o el platillo preferido del difunto.

  • Antes de la medianoche del día primero de noviembre las mujeres y los niños se dirigen en silencio al cementerio llevando las ofrendas para sus muertos. Sobre las tumbas de sus deudos irán colocando con cariño y recogimiento las ofrendas florales, así como los alimentos que tanto gustaron en vida al difunto.

  • Sobre las tumbas es común elaborar un altar en el que se encienden velas de cera, se queman incienso en bracerillos de barro cocido y se pone la ofrenda: comida, bebidas, imágenes religiosas y la foto del difunto.

  • En Michoacán aún se conservan las tradiciones prehispánicas. Los purépechas creían que el lago de Pátzcuaro era tan bello que era la puerta al cielo y por la isla de Janitzio bajaban los dioses a la tierra. Las familias gastan la noche entera del 1 y 2 de noviembre en los cementerios.

  • Los altares se cubren con manteles multicolores hechos de papel de china picado. Se colocan encima imágenes religiosas, fotografías de los difuntos y velas y se adornan con la flor típica de muertos, el cempasúchil o cempoalxúchitl.

  • Pero el mexicano no sólo deleita con comida a sus muertos, se sienta a la mesa con él, comen, beben, escuchan música y platican sobre las tumbas, en una frase, conviven con sus muertos.

  • Es un espectáculo magnífico el que se vive en los panteones, pero el día de muertos es para muchos una ocasión de reflexión, de arrepentimiento o de desahogo frente a la tumba del ser querido que ya no está.

  • Los altares generalmente están dedicados a alguna persona en especial y se suele colocar alguna foto suya, pero también se acostumbra dedicar ofrendas a personajes públicos como es el caso de Diego Rivera, Frida Kahlo o Pedro Infante.

  • Todo altar de muertos debe incluir las bebidas para saciar la sed del muerto y darle también el gusto de tomar eventualmente un buen trago. La bebida más común es el agua simple y pura.

  • Es común encontrar en los mercados y otros sitios públicos calaveras de dulce hechas con azúcar, agua hervida y limón con diferentes nombres, mismos que pueden ser los de amigos y parientes que participen en la puesta del altar.

  • El tradicional pan de muerto tiene su significado, la forma circular que tiene simboliza el ciclo de vida y la muerte de los seres humanos, mientras que los huesitos elaborados con masa y escarchados con azúcar representan las lágrimas por nuestros difuntos.

  • La Catrina originalmente llamada La Calavera Garbancera, es una figura creada por José Guadalupe Posada y bautizada por el muralista Diego Rivera. Es cada vez más común verla plasmada como parte de celebraciones de Día de Muertos a lo largo de todo el país.

  • Las calaveras literarias también son otra manifestación popular en México: versos satíricos creados por el pueblo para burlarse en vida de los políticos ladrones, los funcionarios corruptos y de la propia muerte.