** Contrató al colombiano Luis Castro, igual que a Ty Cobb.

** Posee un récord que parece realmente imposible de batir.

** Sus ahorros invertidos en una franquicia de las Grandes Ligas.

CORAL GABLES, Florida (VIP-WIRE).- Dicen que todos los récords se imponen para ser superados.

¿Cierto?

Pues, no. Hay uno que se ve imbatible.

Al terminar la temporada 2012 despidieron al mánager de los Medias Rojas, Bobby Valentine, no obstante que solamente había dirigido a ese club durante un año, y aún cuando estaba firmado hasta 2013. Y cuando envío este trabajo, se esperaba que igualmente botaran a Oswaldo Guillén de los Marlins, también después de sólo una campaña de labor con ellos.

Mánagers de un año. Y los ha habido echados antes de culminar la primera temporada del contrato.

Por eso la marca de Connie Mack, de 50 años consecutivos dirigiendo a los Atléticos, entonces de Philadelphia (1901-1950), es un récord escandaloso, el cual nadie ha amenazado siquiera en 62 años. Por supuesto, hubo un motivo poderoso para eso...: Él era igualmente propietario de esa organización.

Es cierto lo que reza el histórico dicharacho...: “A los mánagers los contratan para ser despedidos”.

Pero eso es mentira si uno también es dueño del club.

En este diciembre, el 22, hará 150 años del nacimiento de Mack, en East Broookfiel, Massachusetts. Lo bautizaron, Cornelius Alexánder, lo que combinado con su real apellido, McGillicuddy, no era un nombre apropiado para alguien a quien mencionaban a menudo. Por eso surgió lo de Connie Mack, que es más abreviatura que apodo.

A los 22 años apareció Mack como catcher por las menores, hasta que en 1886, a los 24 de edad, llegó a las Mayores con los Senadores de Washington, que eran en esa época de la Liga Nacional. Más tarde fue también de los Piratas, con quienes se convirtió en mánager-pelotero en 1894.

Se retiró como bigleaguer en 1896, con promedio de 244 en 11 campañas, y decidió invertir sus ahorros en el beisbol. Por eso, cuando Ban Johnson organizó la Liga Americana, le compró la franquicia de Philadelphia, llamó Atléticos a su equipo y comenzó a competir en la venta de boletos con los Phillies, que habían sido únicos en la ciudad desde 1883.

Mack fue original y legendario en muchos aspectos. Por ejemplo, jamás se uniformó durante el medio siglo que dirigió a sus Atléticos. Usaba saco, corbata y un sombrero de los que llamaban “de pajilla”, porque los hacían de un vegetal muy seco, pero igualmente duro, fuerte.

Además, nunca salió del dugout para protestarle a los umpires. Si lo creía necesario, los llamaba, y cuando se acercaban daba a conocer su protesta.

Otra de las ocurrencias de Connie Mack, fue que en su entusiasmo por ganar juegos, guardaba en el refrigerador la mitad de las pelotas que suponía se usarían al día siguiente. Y esas las marcaba con una pequeña X. Su pitcher y su catcher pedían al umpire cambio de bola cuando no veían la X. Es que si las pelotas pasan la noche en una nevera, al día siguiente son poco salidoras.

Después de los primeros 14 años exitosos, incluso cinco títulos de la Liga y tres victorias en Series Mundiales, Mack negoció a sus principales figuras, por lo que el club se vino abajo, y siete veces fue último, con récords tan horribles como el de 36-104 en 1919. Fue por esos días cuando un periodista resentido por tantos fracasos seguidos, publicó que los Atléticos eran “tan inútiles como un elefante blanco”.

Lo que hizo Mack fue enviarle una postal al reportero, en la cual le decía...: “Muy agradecido por el slogan”. Y desde ese día, los Atléticos son conocidos como el club del elefante blanco.

Apenas comenzó la temporada de 1902, Connie Mack perdió a su segunda base, Nap Lajoie, vía Indios de Cléveland, debido a una disputa con los Phillies. Para cualquier otro propietario de equipo y para cualquier otro mánager, eso hubiera sido una tragedia, porque Lajoie había bateado para 324 o más en seis campañas seguidas, incluso 426 en 1901. Es decir, era de los mejores bigleguers al bate. Pero Mack confiaba en que siempre encontraba cómo solucionar los problemas.

Y apenas se fue Lajoie, lo visitó cierto amigo, procedente de un pequeño pueblo de Pennsylvania, quien le informó...:

“He visto jugar en estos días a un muchacho que es pitcher, pero también juega como infielder”.

Mack no lo dejó decir más nada y solo le lanzó con tono imperativo...:

“¡Mándamelo!”.

Dos días después, el 23 de abril de ese año, 1902, el colombiano Luis Castro, de 25 años, nativo de Medellín, era el segunda base de los Atléticos. Fue el primer bigleaguer latinoamericano en el siglo XX, y el segundo en la historia, después del cubano Esteban Bellan en 1871 con los Troy Haymakers de Nueva York, en la National Association.

Toda la vida de Cornelius transcurrió entre decisiones no meditadas. Solía recalcar...:

“Uno tiene que vivir, y para vivir hay que tomar decisiones. No es posible hacer algo sin decidirse”.

En la tarde del dos de noviembre de 1926, Connie había invitado comer a dos amigos, y uno de los meseros del restaurant se le acercó para susurrarle...: “¿Se enteró de que los Tigres dejaron libre a Ty Cobb?”.

No. Mack no lo sabía. Y entonces, como aún no era época de celulares, pidió prestado el teléfono del negocio, llamó a su oficina y dio una orden...: “Por favor, localicen a Ty Cobb”.

Solo pasaron 72 horas, que en 1926 era muy poco tiempo, antes de que Connie Mack tuviera a Cobb al teléfono.

“No tienes por qué retirarte, ya que tú a los 39 años de edad, eres mejor que la mayoría de los jóvenes de 20” le dijo, “creo en tí, por lo que tienes un sitio en mi róster”.

Hablaron varias veces más, y se pusieron de acuerdo. Pero Mack quiso guardar el anuncio hasta el ocho de febrero de 1927. Esa noche se celebraba la cena anual de la Major League Baseball Writers Association of América, y el viejo sabio sabía que la presentación de Cobb ante la sociedad beisbolera de Philadelphia, necesitaba un marco de la más alta magnitud. Fue un éxito rimbombante hacerla en ese acto de la MLBBWAA.

FOTO: Connie Mack con Ty Cobb, continúa la lectura debajo

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Cobb estuvo dos años con los Atléticos, los últimos de su carrera de 24 temporadas, y bateó para 357 y 323, o sea, que Mack tenía razón cuando dijo que a su edad, era mejor que cualquier joven de 20.

Connie Mack se apartó del beisbol, después que al terminar la temporada de 1950, vendió a sus Atléticos, para que se los llevaran a Kansas City, y más tarde a Oakland. Sus íntimos dijeron que le producía gran pesar, ver que su obra de 50 años, fuera a buscar mejor vida más allá de Philadelphia.

Como mánager durante 53 años, ganó nueve campeonatos y tres Series Mundiales, y en 17 ocasiones terminó último. Salió victorioso en 3,731 juegos de temporadas regulares, y lo derrotaron en 3,948. En 1937 fue elevado al Hall de la Fama.

Sólo vivió cinco años sin su equipo, porque el seis de febrero de 1956, en su casa de Germantown, Pennsylvania, murió Cornelius Alexánder McGillicuddy, los 93 años de edad, víctima de males cardíacos.

Quienes le acompañaron hasta sus últimos instantes, revelaron que sus últimas palabras fueron una pregunta...:

“¿Cómo les parece el róster de los Atléticos para la temporada de este año?”.

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  • San Francisco Giants' Brandon Belt hits a home run during the eighth inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the St. Louis Cardinals Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/Mark Humphrey)

  • San Francisco Giants fans cheer during the eighth inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the St. Louis Cardinals Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/Mark Humphrey)

  • St. Louis Cardinals relief pitcher Jason Motte throws during the eighth inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the San Francisco Giants Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/Ben Margot)

  • San Francisco Giants catcher Buster Posey heads back to the dugout as St. Louis Cardinals' Tony Cruz (48) reacts after striking out during the eighth inning of Game 7 of baseball's National League championship series Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/David J. Phillip)

  • St. Louis Cardinals starting pitcher Kyle Lohse sits on the bench during the eighth inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the San Francisco Giants Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/David J. Phillip)

  • San Francisco Giants relief pitcher Santiago Casilla throws during the eighth inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the St. Louis Cardinals Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/Ben Margot)

  • St. Louis Cardinals' Pete Kozma can't handle a ball hit by San Francisco Giants' Pablo Sandoval during the seventh inning of Game 7 of baseball's National League championship series Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/David J. Phillip)

  • San Francisco Giants' Angel Pagan is tagged out at home by St. Louis Cardinals catcher Yadier Molina during the seventh inning of Game 7 of baseball's National League championship series Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/Ben Margot)

  • San Francisco Giants relief pitcher Jeremy Affeldt throws during the sixth inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the St. Louis Cardinals Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/David J. Phillip)

  • San Francisco Giants manager Bruce Bochy takes starter Matt Cain out of the game during the sixth inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the St. Louis Cardinals Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/Ben Margot)

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  • St. Louis Cardinals starting pitcher Kyle Lohse sits on the bench during the fourth inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the San Francisco Giants Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/David J. Phillip)

  • A San Francisco Giants fan cheers during the third inning of Game 7 of baseball's National League championship series against the St. Louis Cardinals Monday, Oct. 22, 2012, in San Francisco. (AP Photo/Mark Humphrey)

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  • San Francisco Giants relief pitcher Sergio Romo reacts after the final out in the ninth inning of Game 6 of baseball's National League championship series against the St. Louis Cardinals Sunday, Oct. 21, 2012, in San Francisco. The Giants won 6-1 to tie the series at 3-3. (AP Photo/Mark Humphrey)

  • New York Yankees' Alex Rodriguez, second from left, and teammates sit on the bench in the seventh inning against the Detroit Tigers during Game 4 of the American League championship series Thursday, Oct. 18, 2012, in Detroit. (AP Photo/Paul Sancya)

  • Detroit Tigers' Prince Fielder celebrates with a teammate after winning Game 4 of the American League championship series, 8-1, against the New York Yankees, Thursday, Oct. 18, 2012, in Detroit. The Tigers move on to the World Series. (AP Photo/Paul Sancya )

  • New York Yankees' Raul Ibanez leaves the dugout after Game 4 of the American League championship series against the Detroit Tigers, Thursday, Oct. 18, 2012, in Detroit. The Tigers won 8-1 and moves on to the World Series. (AP Photo/Paul Sancya )

  • Fans celebrate after St. Louis Cardinals' Matt Carpenter, foreground, hit a two-run home run against the San Francisco Giants during the third inning of Game 3 of baseball's National League championship series, Wednesday, Oct. 17, 2012, in St. Louis. (AP Photo/St. Louis Post-Dispatch, Chris Lee) EDWARDSVILLE INTELLIGENCER OUT; THE ALTON TELEGRAPH OUT

  • Matt Carpenter, Jon Jay

    St. Louis Cardinals' Matt Carpenter (13) celebrates his two-run home run with Jon Jay (19) during the third inning of Game 3 of baseball's National League championship series against the San Francisco Giants, Wednesday, Oct. 17, 2012, in St. Louis. (AP Photo/Patrick Semansky)

  • Matt Carpenter

    St. Louis Cardinals' Matt Carpenter (13) hits a two-run home run during the third inning of Game 3 of baseball's National League championship series against the San Francisco Giants, Wednesday, Oct. 17, 2012, in St. Louis. (AP Photo/Mark Humphrey)

  • Detroit Tigers' Phil Coke reacts after striking out New York Yankees' Raul Ibanez for the final out during Game 3 of the American League championship series Tuesday, Oct. 16, 2012, in Detroit. (AP Photo/Charlie Riedel)

  • New York Yankees' Eduardo Nunez hits a home run in the ninth inning during Game 3 of the American League championship series against the Detroit Tigers Tuesday, Oct. 16, 2012, in Detroit. (AP Photo/Carlos Osorio)

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  • Phil Coke

    Detroit Tigers' Phil Coke reacts after striking out New York Yankees' Curtis Granderson to end Game 2 of the American League championship series Sunday, Oct. 14, 2012, in New York. The Tigers defeated the Yankees 3-0. (AP Photo/Matt Slocum)

  • A New York Yankees fan reacts to the team's 3-0 loss to the Detroit Tigers in Game 2 of the American League championship series Sunday, Oct. 14, 2012, in New York. (AP Photo/Paul Sancya )

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    Detroit Tigers' Miguel Cabrera hits a run-scoring single in the eighth inning of Game 2 of the American League championship series against the New York Yankees on Sunday, Oct. 14, 2012, in New York. (AP Photo/Paul Sancya )

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    New York Yankees' pitcher Hiroki Kuroda watches from the dugout in the eighth inning of Game 2 of the American League championship series against the Detroit Tigers Sunday, Oct. 14, 2012, in New York. (AP Photo/Paul Sancya )

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    New York Yankees' Robinson Cano, center, complains to umpire Jeff Nelson after Nelson called Detroit Tigers' Omar Infante, left, safe at second base in the eighth inning of Game 2 of the American League championship series Sunday, Oct. 14, 2012, in New York. (AP Photo/Kathy Willens)

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    New York Yankees' Joe Girardi is ejected by umpire Jeff Nelson in the eighth inning of Game 2 of the American League championship series Sunday, Oct. 14, 2012, in New York. (AP Photo/Charlie Riedel)

  • Hiroki Kuroda

    New York Yankees' Hiroki Kuroda looks back at second base after being removed from the game in the eighth inning of Game 2 of the American League championship series against the Detroit Tigers Sunday, Oct. 14, 2012, in New York. (AP Photo/Paul Sancya )

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    New York Yankees starting pitcher CC Sabathia reacts after Baltimore Orioles' J.J. Hardy grounded out to end the eighth inning of Game 5 of the American League division baseball series Friday, Oct. 12, 2012, in New York. The Yankees won the game 3-1. (AP Photo/Kathy Willens)

  • The New York Yankees celebrate after winning the American League division baseball series after beating the Baltimore Orioles 3-1 in Game 5 on Friday, Oct. 12, 2012, in New York. (AP Photo/Peter Morgan)

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    Baltimore Orioles' Jim Thome reacts in the dugout after losing 3-1 to the New York Yankees in Game 5 of the American League division baseball series, Friday, Oct. 12, 2012, in New York. (AP Photo/Bill Kostroun)

  • The New York Yankees celebrate after winning the American League division baseball series after beating the Baltimore Orioles 3-1 in Game 5 on Friday, Oct. 12, 2012, in New York. (AP Photo/Peter Morgan)

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    New York Yankees' Raul Ibanez (27) celebrates with teammates as he reaches home plate after hitting the game-winning home run during the 12th inning of Game 3 of the American League division baseball series against the Baltimore Orioles on Wednesday, Oct. 10, 2012, in New York. The Yankees won 3-2. (AP Photo/Bill Kostroun)

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    New York Yankees' Raul Ibanez (27) runs past Baltimore Orioles pitcher Brian Matusz after hitting the game-winning home run during the 12th inning of Game 3 of the American League division baseball series Wednesday, Oct. 10, 2012, in New York. The Yankees won 3-2. (AP Photo/Kathy Willens)

  • Raul Ibanez

    New York Yankees' Raul Ibanez celebrates with teammates as he reaches home plate after hitting the game-winning home run during the 12th inning of Game 3 of the American League division baseball series against the Baltimore Orioles on Wednesday, Oct. 10, 2012, in New York. The Yankees 3-2. (AP Photo/Kathy Willens)

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    Washington Nationals' Kurt Suzuki reacts as he flies out in the sixth inning of Game 3 of the National League division baseball series against the St. Louis Cardinals on Wednesday, Oct. 10, 2012, in Washington. (AP Photo/Alex Brandon)

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    St. Louis Cardinals right fielder Carlos Beltran catches a fly ball that was hit by Washington Nationals' Jayson Werth in the third inning of Game 3 of the National League division baseball series on Wednesday, Oct. 10, 2012, in Washington. (AP Photo/Pablo Martinez Monsivais)

  • Yadier Molina, Kurt Suzuki

    St. Louis Cardinals' Yadier Molina, left, scores a run in front of Washington Nationals catcher Kurt Suzuki on a sacrifice fly by Daniel Descalso in the sixth inning of Game 3 of the National League division baseball series against the Washington Nationals on Wednesday, Oct. 10, 2012, in Washington. Home plate umpire Joe West, right, watches the play. (AP Photo/Alex Brandon)

  • Bryce Harper

    Washington Nationals' Bryce Harper heads to the clubhouse after Game 3 of the National League division baseball series against the St. Louis Cardinals on Wednesday, Oct. 10, 2012, in Washington. St. Louis won 8-0. (AP Photo/Alex Brandon)

  • Alex Rodriguez

    New York Yankees' Alex Rodriguez slaps his bat with his hand during batting practice before Game 3 of the Yankees' American League baseball division series against the Baltimore Orioles at Yankee Stadium in New York, Wednesday, Oct. 10, 2012. (AP Photo/Kathy Willens)

  • Detroit Tigers' Phil Coke throws in the ninth inning during Game 4 of the American League championship series against the New York Yankees, Thursday, Oct. 18, 2012, in Detroit. The Tigers won 8-1 and move on to the World Series. (AP Photo/Matt Slocum)

  • Cadets from the U.S. Military Academy unfurl a U.S. flag at Yankee Stadium before Game 3 of the American League division baseball series between the New York Yankees and the Baltimore Orioles on Wednesday, Oct. 10, 2012, in New York. (AP Photo/Peter Morgan)